Economia contadina

Il termine economia contadina si riferisce a modalità di attività economica rurale con determinate caratteristiche definite. La prima caratteristica è che l'unità di base della produzione è la famiglia; pertanto, la composizione demografica della famiglia era di fondamentale importanza nel determinare il volume della produzione, la percentuale di produzione consumata dalla famiglia e, quindi, il resto netto da utilizzare per investimenti o risparmi. In secondo luogo, la maggior parte del reddito familiare deriva dalla produzione agricola, cioè la famiglia dipende dal proprio lavoro. Terzo, poiché la famiglia dipendeva dalla produzione agricola per la sopravvivenza, si presumeva che le famiglie contadine fossero conservatrici e resistenti ai cambiamenti che avrebbero minacciato la loro sopravvivenza. In particolare, sorse una scuola di pensiero chiamata "economia morale", che sosteneva che le famiglie contadine avrebbero resistito alla commercializzazione dell'agricoltura perché violava i loro valori e credenze - la loro economia morale - e tentò di sostituire i modelli di interazione tra le reti personali in i villaggi con transazioni impersonali basate su principi di mercato.

Forse il più grande teorico dell'economia contadina era un economista russo di nome Alexander Chayanov, che visse dal 1888 al 1939. Chayanov pubblicò un libro intitolato Organizzazione contadina, che postulava una teoria dell'economia contadina con applicazione per le economie contadine oltre la Russia. Ha sostenuto che le leggi dell'economia classica non si adattano all'economia contadina; in altre parole, la produzione in una famiglia non era basata sulla motivazione del profitto o sulla proprietà dei mezzi di produzione, ma piuttosto su calcoli effettuati dalle famiglie come consumatori e lavoratori. Nella terminologia moderna, la famiglia ha soddisfatto piuttosto che massimizzato il profitto.

Secondo Chayanov, il principio di base per comprendere l'economia contadina era l'equilibrio tra il membro della famiglia come operaio e come consumatore. Le famiglie contadine ei loro membri potevano aumentare il numero di ore lavorate o lavorare più intensamente, o talvolta entrambe le cose. Il calcolo fatto dalle famiglie se lavorare di più o meno era soggettivo, basato su una stima di quanta produzione era necessaria per la sopravvivenza (consumo) e di quanto si desiderava investire per aumentare il potenziale produttivo della famiglia. Tali stime erano controbilanciate dalla scarsa attrattiva del lavoro agricolo. Le famiglie cercavano di raggiungere un equilibrio tra l'aumento della produzione e la disutilità dell'aumento del lavoro. In breve, le famiglie hanno aumentato la loro produzione fintanto che i guadagni di produzione hanno superato gli aspetti negativi dell'aumento del lavoro. Questo principio della produzione di lavoro nell'economia contadina portò Chayanov a sostenere che la dimensione ottimale dell'unità di produzione agricola variava a seconda del settore di produzione in un momento in cui la politica ufficiale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica spingeva per le grandi fattorie collettive. Come risultato di questo disaccordo con gli economisti marxisti e la linea del partito, Chayanov fu arrestato nel 1930 e giustiziato nel 1939.

La collettivizzazione di Josef Stalin, iniziata nel 1929, cambiò radicalmente le basi dell'economia contadina russa incorporando con la forza le famiglie in grandi fattorie, queste ultime divenendo l'unità di produzione di base dell'agricoltura sovietica. Inoltre, le decisioni di produzione sono state rimosse dalla famiglia e non erano più basate sulla composizione demografica della famiglia.

Anche durante il periodo di Stalin, tuttavia, la resistenza dei contadini alla collettivizzazione di massa e alla scarsità di cibo costrinsero un compromesso che consentì la continuazione della produzione agricola su piccola scala da parte delle famiglie negli orti o nei cosiddetti appezzamenti privati, e la vendita di una parte dei loro prodotti in fattoria. mercati, che erano liberi dal controllo statale. Di conseguenza, l'agricoltura contadina non è scomparsa con la collettivizzazione e continua a sopravvivere in Russia all'inizio del XXI secolo, ma su scala molto ridotta.