Eco, umberto (nato nel 1932)

Semiologo italiano.

Il lavoro di Umberto Eco sulla semiotica iniziò negli anni '1960, quando il suo esame della cultura di massa in Apocalittici e integrati (1964; Apocalisse rinviata, 1994, solo una traduzione parziale) lo convinse che una teoria unificata dei segni era necessaria per studiare tutti i fenomeni culturali. In La struttura assente (1968; La struttura assente), Eco ha fornito una prima formulazione di tale teoria. Elaborando le intuizioni dei due pensatori dietro la semiotica del ventesimo secolo, il filosofo pragmatico americano Charles Sanders Peirce (1839-1914) e il linguista svizzero Ferdinand de Saussure (1857-1913), Eco offre una panoramica dei concetti fondamentali della semiotica: segno, codice, messaggio, mittente e destinatario. Perché La struttura assente è un'opera nata dal dibattito con lo strutturalismo ontologico di Claude Lévi-Strauss e Jacques Lacan, tuttavia, Eco pone molta enfasi sulla natura provvisoria e storica dei sistemi di segni. Sostiene che la semiotica studia i meccanismi che governano sistemi chiusi e rigorosamente formalizzati, ma analizza anche la variabilità contestuale e le modifiche storiche a cui sono soggetti questi stessi sistemi. In tal modo, Eco integra con successo la semiotica con un progetto filosofico marxista in base al quale, "come in una guerra 'semiologica' ideale" (Eco, 1968, p. 417), i messaggi possono essere decifrati o codificati sulla base di codici oppositivi e politicamente potenzianti .

La riflessione semiotica di Eco viene perseguita Le forme del contenuto (1971; Le forme del contenuto) e soprattutto nel monumentale A teoria della semiotica (1976), dove sviluppa una duplice formulazione della semiotica come teoria dei codici e come teoria della produzione di segni. La teoria dei codici, che resta debitrice a Saussure, comporta una semiotica della "significazione" che si occupa dei codici sottostanti e che governano il funzionamento di una grande varietà di linguaggi naturali e artificiali, cioè di sistemi chiusi come la zoosemiotica (comunicazione animale ); segni olfattivi; comunicazione tattile; cinetica e prossemica (gesto ritualizzato); musica; estetica; e codici visivi, tra gli altri. Tuttavia, nel teorizzare una semiotica della "comunicazione", Eco sostituisce la nozione saussuriana del segno come una duplice entità composta da un significante (forma materiale) e un significato (concetto) con quella di segno-funzione, una correlazione mutevole e transitoria per cui una o più unità di espressione possono essere associate a una o più unità semantiche di contenuto. Inoltre, seguendo Charles Morris e soprattutto Peirce, Eco descrive la produzione di significato come un processo inferenziale dipendente da tre entità: il segno; il suo oggetto, quello per cui il segno rappresenta; e il suo interpretante, l'effetto mentale creato dalla relazione tra segno e oggetto. Pertanto, il significato di un segno, o il suo interpretante , arriva a risiedere in un altro segno in un processo di semiosi illimitata (produzione di segni) che è solo parzialmente correlato al mondo reale. La definizione di segno di Eco come inferenza facilita anche il suo allontanamento da una semantica strutturalista delle definizioni del dizionario o da una semantica basata su equivalenze uno-a-uno, e gli consente di sviluppare la nozione di enciclopedia: un archivio di significati che, attraverso un processo del rapimento (operazione metalinguistica che arricchisce un codice), attiva un numero infinito di associazioni nel corso dell'interpretazione. Il processo di rapimento, tuttavia, non implica la deriva semiotica o il differimento infinito dei segni. Non solo rimane teleologicamente orientato verso la creazione di un segno migliore e più sviluppato, ma il suo potenziale di deriva è contenuto dalla nozione di terra con esecutore finale, o definizioni concordate dall'abitudine delle comunità interpretative.

La teoria semiotica matura di Eco è stata interpretata come un parziale ritiro dalle implicazioni politiche di La struttura assente. Mentre la teoria del codice tende ad eliminare l'intenzione del referente e della parentesi, la teoria della produzione del segno, nel tentativo di regolare l'apertura potenzialmente illimitata dell'interpretazione, pone dei limiti alla nozione inferenziale di segno e riduce la portata sociale della semiosi.

Pur perseguendo una teoria generale dei segni, Eco ha continuato la sua ricerca empirica, scrivendo una serie di saggi e capitoli di libri in cui i metodi semiotici sono applicati nelle analisi pratiche delle molte forme di comunicazione nella vita collettiva umana, inclusi i media e i romanzi popolari. L'ampio lavoro teorico ed empirico di Eco si infiltrò anche nella sua attività di autore di narrativa. Romanzi come Il nome della rosa (1983) Pendolo di Foucault (1989) L'isola del giorno prima (1995) Baudolino (2002), e La misteriosa fiamma della regina Loana (2005) può essere letto come un avallo della creatività e dell'invenzione semiotica, ma anche come racconti che mettono in guardia i lettori sui pericoli del regresso semiotico illimitato consentito dall'enciclopedia. Ad esempio, while Il nome della rosa esemplifica il processo di rapimento semiotico attraverso l'indagine del francescano Guglielmo di Baskerville sugli omicidi avvenuti nell'abbazia dell'Italia settentrionale, Pendolo di Foucault mostra le insidie ​​della catena sfrenata e infinita della produzione semiotica intrapresa dai personaggi di Belbo, Diotallevi e Casaubon. In quanto tale, l'attività di fantasia di Eco è strettamente parallela agli sviluppi che si sono verificati nel suo lavoro teorico ed empirico sui segni.