Ebrei e musulmani: alla scoperta di filosofie non cristiane

Studiosi itineranti. All'inizio del XII secolo gli studiosi cristiani occidentali iniziarono a viaggiare in città in Spagna, Sicilia, Antiochia e Tripoli, dove entrarono in

contatto con le opere di filosofi non cristiani e iniziò a tradurle in latino. L'arrivo di Pietro il Venerabile in Spagna nel 1142 portò alla prima traduzione del Corano, il libro sacro musulmano, in latino. Negli anni 1240 Dalalat al-Ha'irin (Guida per i perplessi, scritta 1190) dal grande filosofo e pensatore giuridico ebreo Moses Maimonide (1138-1204) di Cordoba, in Spagna, fu tradotta dall'arabo in latino e discussa nelle scuole cristiane, in particolare all'Università di Napoli, dove il Maestro Pietro d'Irlanda, l'insegnante di Tommaso d'Aquino, ha posto grande enfasi su questo lavoro, che ha influenzato non solo l'Aquinate ma anche Meister Eckhart e altri pensatori medievali. I viaggiatori studiosi scoprirono e portarono a casa anche opere di filosofi arabi, in particolare Avicenna (Abū 'Alī al-Husayn ibn' Abd Allāh ibn Sīnā, 980-1037), dalla Persia settentrionale (Iran) e Averroè (Ibn Rushd, 1126-1198) di Cordoba. Le opere di Avicenna divennero un punto fermo della lettura e del commento universitario, e la sua metafisica influenzò ogni filosofo occidentale dal XII secolo fino a René Descartes nel XVII. Dopo il 1230 tutti i filosofi medievali leggono Aristotele insieme ai commenti di Averroè. Infatti, divenne noto come "The Commentator" e Aristotele fu chiamato "The Philosopher".

Moses Maimonide. Come ha scritto Colette Sirat, "L'intera storia del pensiero ebraico medievale ruota attorno alla personalità di Maimonide ... è il termine di riferimento come Tommaso d'Aquino lo è per la scolastica, e non è un caso, ma piuttosto il segno di una profonda affinità che quest'ultimo così spesso cita Rabbi Moses ". Ben consapevole che la profezia non può essere espressa dalla scienza naturale, Maimonide ha riconosciuto i limiti della ragione umana quando ha parlato della Divinità. Tuttavia, credeva fermamente che non ci fosse conflitto necessario tra la filosofia naturale e la conoscenza del Divino. In effetti, un'accurata conoscenza naturale può servire come preparazione per la ricerca della comprensione del Divino. Come Tommaso d'Aquino, Maimonide teneva in grande considerazione Aristotele. In effetti, seguendo Aristotele, ha mostrato che mentre ci si può aspettare rigore in matematica, è meno possibile nella moralità e nella comprensione religiosa; tuttavia, non mancano di fondamento. Maimonide si preoccupava con precisione nel parlare di Dio. Ha contestato i pensatori che hanno usato un linguaggio antropomorfico per descrivere Dio perché Dio non ha la forma umana o gli attributi che queste parole implicano. Invece ha sottolineato che il modo migliore per l'umanità di capire Dio era determinare ciò che Dio non è, cioè come differisce dagli esseri umani. La sua teologia è quella del silenzio reverenziale di fronte al mistero divino.

Averroës. In Nord Africa nel 1168-1169 Averroës iniziò una serie di commenti alle opere di Aristotele, alcuni dei quali, tra cui il lavoro di Averroës su Aristotele Poetica—Sono stati tradotti in latino nel XIII secolo. Le sue spiegazioni coerenti dei testi difficili ed ellittici di Aristotele furono un grande vantaggio per i filosofi medievali dell'Europa occidentale. Indipendentemente dal loro disaccordo con Averroë sull'interpretazione delle dottrine di Aristotele su alcune questioni filosofiche e teologiche, hanno accolto con favore la sua chiarificazione di Aristotele. L'Averroës che influenzò gli studiosi dell'Europa occidentale fu Averroës il filosofo. Sembra che non sapessero dei suoi scritti religiosi e legali islamici. I seguaci dell'Europa occidentale della filosofia di Averroë erano comunemente chiamati "avroisti latini" e includevano Siger di Brabante e Boet-hius di Dacia. Anche se erano in disaccordo con Averroë su questioni significative, la maggior parte dei filosofi medievali usò i suoi commenti su Aristotele.

Avicenna. Alcuni studiosi medievali consideravano Avicenna il filosofo più importante accanto ad Agostino. Roger Bacon chiama Avicenna il "Leader dei Filosofi". Cioè, Bacon credeva di essere il principale interprete di Aristotele, più importante anche del Commentatore di Aristotele, Averroës. Avicenna era un esperto medico, un logico, un filosofo, un poeta e un consigliere del governo. La più importante delle sue opere per l'Occidente cristiano era Al-Shifa ' (Guarigione, scritto 1020-1027), una sintesi filosofica di logica, fisica e metafisica. Nella parte influente della metafisica di questo lavoro, che tratta della struttura di base della realtà, Avicenna ha fatto un'importante distinzione tra essenza (cos'è una cosa; la definizione della cosa) ed esistenza (quella cosa è). In un solo essere essenza ed esistenza sono identiche: quell'essere è Dio. Pertanto, Dio esiste necessariamente, la sua esistenza fa parte della sua stessa natura o definizione. Ogni altro essere - che sia angelo, umano, animale, pianta, corpo celeste o oggetto terrestre inanimato - è un composto di essenza ed esistenza. Pertanto, qualsiasi altra cosa è solo un essere possibile, non necessario, e se deve esistere, deve essere portato all'esistenza e preservato da qualche causa esterna a se stesso. Avicenna ha anche fatto un'importante distinzione tra un'anima spirituale e un corpo vivente, e ha contribuito a focalizzare l'attenzione sul fatto che l'essere umano è costituito da una "pluralità di forme" (o strutture essenziali, tra cui minerali, vegetali, animali e razionale).