Dvorak, Antonin

DVOŘÁK, ANTONÍN (1841–1904), compositore boemo.

Una popolare cartolina venduta nei negozi turistici di Praga raffigura caricature del "Quartetto ceco", i rappresentanti più importanti di quattro generazioni di compositori nella seconda metà del XIX e all'inizio del XX secolo: Bedřich Smetana (1824-1884), Antonín Dvořák, Leoš Janáček (1854-1928) e Bohuslav Dvor Martinů (1890-1959). L'eredità lasciata in eredità a Martin ... dai suoi tre predecessori è stata considerevole. Coltivando un'agenda nazionalista iniziata da Smetana, Dvořák si affermò come il più importante portavoce della musica per una popolazione di lingua ceca che, all'epoca, era governata da Vienna dagli Asburgo di lingua tedesca. Negli anni '1860 dell'Ottocento, Dvořák suonava la viola nell'orchestra del Teatro Nazionale Provvisorio - dal 1866 diretta da Smetana - ei due compositori si apprezzavano reciprocamente mantenendo rapporti cordiali, anche se piuttosto distanti. Dvořák e il giovane Janáček si conoscono per la prima volta nel 1875, quando Janáček lasciò Brno in Moravia per studiare alla Scuola d'organo di Praga (da cui Dvořák si era diplomato nel 1859), e rimasero amici intimi fino alla morte di Dvořák nel 1904.

Dvořák sembra essere stato determinato già in tenera età a intraprendere una carriera nella musica. Il mito che inizialmente seguì il padre nel mestiere di macellaio è ancora in circolazione all'inizio del XXI secolo, anche se il certificato di apprendistato che viene spesso presentato come prova documentaria fu dimostrato essere un falso dal preminente studioso di Dvořák Jarmil Burghauser nel 1987. All'epoca della nascita di Antonín nel 1841, suo padre, František (1814–1894), gestiva una macelleria mentre serviva contemporaneamente come proprietario di una taverna e di una piccola sala da ballo a Nelahozeves. Il villaggio, situato a circa quattordici miglia a nord e leggermente a ovest di Praga, non era un capoluogo di contea particolarmente fiorente. Oltre a lavorare come commerciante, František era un abile suonatore di cetra che, più tardi nella vita, dedicò quasi tutto il suo tempo insegnando cetra e suonando in gruppi folkloristici e di danza locali. Così, lui - come anche sua moglie, Anna (nata Zdeněk, 1820-1882), il cui padre era un caposquadra di fattoria e bestiame - riconobbe rapidamente e coltivò il talento del ragazzo per la musica.

Durante i suoi anni formativi, Antonín Dvořák non ha mai ricevuto nient'altro che un'istruzione di base ed elementare, e qualunque erudizione ha dimostrato più tardi nella vita era il risultato di una conoscenza appresa da solo. Era una persona gentile e sensibile, un insegnante severo ma devoto, un amante degli animali e un buon padre di famiglia per sua moglie Anna (nata Čermák, 1854-1931) e per i loro cinque figli cresciuti in età adulta (altri tre morirono in infanzia). Cresciuto nella Chiesa cattolica romana, rimase devotamente religioso e spesso scrisse nelle ultime pagine di manoscritti musicali frasi come Grazie a Dio! or Grazie Dio! (Grazie al Signore!). All'inizio era cauto nei rapporti personali, ma fermo nella sua devozione ai suoi numerosi amici fidati, che provenivano da tutti i ceti sociali, da tutte le classi sociali. La proposta di Michael Beckerman di soffrire di agorafobia ha generato un dibattito considerevole. In ogni caso, Dvořák preferiva certamente i dintorni di campagna al trambusto dei centri urbani; tuttavia era affascinato dai moderni sviluppi tecnologici, in particolare dalle navi a vapore e dalle locomotive ferroviarie, e dai cambiamenti sociologici che avevano generato.

Prima di trasferirsi a Praga all'età di sedici anni, Dvořák ebbe la fortuna di studiare musica con suo padre e con Musikanten Nelahozeves, Zlonice e Českaá Kamenice e di sviluppare le sue abilità come musicista pratico in chiesa e con vari gruppi folcloristici e bande di danza (principalmente al violino e all'organo). Quando iniziò a svilupparsi come compositore, la musica di Wagner ebbe una potente influenza iniziale, così come quella di Ludwig van Beethoven, Felix Mendelssohn, Bedřich Smetana, Franz Schubert e, meno ovviamente, Anton Bruckner. Il riconoscimento come compositore arrivò inizialmente lentamente, più rapidamente una volta che le sue opere divennero note al di fuori della Boemia, in particolare a Vienna e nelle principali città della Germania. Johannes Brahms ha svolto un ruolo importante nella sua prima ascesa alla fama raccomandando al suo editore, Fritz Simrock di Berlino, tali opere Danze slave (prima serie in duetto per pianoforte e versioni orchestrali pubblicate nel 1878, seconda serie nel 1887) e la prima serie di Duetti moravi per due voci (1879). Grazie alla qualità e alla maestria delle sue composizioni, la fama di Dvořák si diffuse rapidamente in Inghilterra e in America. Tra il 1884 e il 1891 compì otto viaggi in Inghilterra allo scopo di dirigere personalmente opere recentemente completate in prestigiosi festival corali di Londra e Worcester (Stabat Mater, 1884; Edward Elgar ha suonato nell'orchestra per la performance a Worcester), Birmingham (La sposa dello spettro, 1885; Requiem, commissionato dagli organizzatori del festival, 1891) e Leeds (Santa Ludmila, commissionato nel 1886), e anche ai concerti della Philharmonic Society (la Settima Sinfonia fu commissionata dalla Società nel 1885).

Le grandi opere corali di Dvořák sono particolarmente apprezzate in Inghilterra, ma altrove la sua musica strumentale è generalmente più conosciuta. Ha coltivato entrambi in misura quasi uguale. Gli americani hanno familiarità con la sua Sinfonia n. 9 in mi minore, sottotitolato Dal nuovo mondo (From the New World) e Concerto per violoncello in si minore, entrambi composti a New York durante il suo mandato dal 1892 al 1895 come direttore del Conservatorio Nazionale d'America, e potrebbero anche aver ascoltato le due grandi opere da camera scrisse durante l'estate del 1893 a Spillville, Iowa, il quartetto d'archi in fa maggiore, op. 96, e il Quintetto per archi in mi bemolle maggiore, op. 97. Ma il Canzoni bibliche, composte anche in America, sono ingiustamente trascurate, così come lo sono molti altri importanti contributi al ciclo di canzoni che ha prodotto nel corso della sua carriera, il più significativo Canzoni gitane (1881) e Canzoni d'amore (1888). Dalla metà degli anni '1980, molte delle sue undici opere sono state montate con successo su palcoscenici al di fuori della Repubblica Ceca: queste includono Vanda (1875, rev.1880, 1883, 1901), Dmitry (1882, rev.1883, 1885, 1895), Il giacobino (1888, rev.1897), Kate e il diavolo (1899), e Rusalka (1900). Dvořák ha coltivato quasi ogni tipo di composizione musicale e all'interno di ogni genere ci sono molte gemme.