Durand, margherita

Durand, marguerite (1864-1936), leader femminista francese e "nuova donna" dell'era della belle epoque.

Nata figlia illegittima di un generale monarchico, Marguerite Durand è cresciuta in una rispettabile famiglia borghese dai nonni e ha ricevuto un'istruzione in convento. Ribellandosi al suo background, tuttavia, andò a studiare recitazione al Conservatorio e in poco tempo raggiunse la fama come attrice protagonista alla Comédie Française. Nel 1885 lasciò la scena per sposare il deputato radicale George Laguerre, alleato di Georges Clemenceau (1841-1929) e ardente sostenitore del generale populista Georges-Ernest-Jean-Marie Boulanger (1837-1891). Durand ha condiviso l'entusiasmo di suo marito per Boulanger ed è servito a pubblicizzare la sua causa sul giornale di Laguerre La Presse oltre a sfruttare le sue doti di hostess di salone per conquistare consensi. Ha divorziato da Laguerre dopo il crollo del boulangismo nel 1889, ma è rimasta nel giornalismo, unendosi allo staff di Le Figaro e diventare l'amante del suo editore, Antonin Périvier (1847-1924), dal quale ebbe un figlio.

Dopo la sua conversione al femminismo nel 1896, fondò un quotidiano, modellato sulla stampa borghese dei pesi massimi, che sarebbe stato scritto e prodotto interamente da donne. Il risultato è stato La fionda, lanciato nel 1897, che sebbene non fosse esclusivamente dedicato al femminismo né allineato con un particolare gruppo femminista, fornì una piattaforma per la fiorente causa femminista. Per diversi anni, con un accento femminista accentuato dopo il 1900, Durand risultò un prodotto di qualità notevolmente elevata e annoverò tra le sue collaboratrici alcune delle più grandi talenti femminili dell'epoca, tra cui Clémence Royer (1830–1902), la traduttrice di Darwin; Séverine (1855-1929), la giornalista combattiva che ha coperto l'affare Dreyfus; Jeanne Chauvin (1862-1926), una donna pioniera avvocato; e l'esperta di educazione dei bambini Pauline Kergomard (1838-1925). Tuttavia, il giornale ha sempre lottato finanziariamente e alla fine si è piegato nel 1905.

Nonostante l'immensa spinta che La fionda dato alla causa femminista, Durand è rimasta una figura isolata e controversa nel movimento a causa sua mondaine stile di vita e rapporti sessuali reputati. A lei stessa piaceva affermare che "il femminismo deve molto ai miei capelli biondi", con cui intendeva dire che non solo la sua straordinaria bellezza personale era una confutazione dell'affermazione antifemminista di serie secondo cui le femministe erano brutte harridan con rancore verso gli uomini, ma che inoltre è stata in grado di usare il suo fascino per influenzare gli atteggiamenti dei suoi amanti maschi (che includevano il leader politico René Viviani [1863-1925]) e persino per convincerli a contribuire alle casse femministe. Altre leader femministe erano scandalizzate dal suo fascino demimondo e la consideravano poco più che una cortigiana. La militante suffragetta Hubertine Auclert (1848-1914) la definì una "cocotte" e contestò anche l'iniziale mancanza di entusiasmo per il suffragio femminile di Durand sulla base della sua convinzione, ampiamente intrattenuta e propagata dai suoi amici maschi nel partito radicale-socialista, che le donne in Francia erano ancora troppo soggette all'influenza clericale per avere il diritto di voto.

Né Durand era popolare nel mondo del movimento operaio francese. Sebbene inizialmente liquidato come irrilevante dai sindacalisti maschi, il femminismo poneva problemi con cui erano costretti a confrontarsi. A causa della politica di Durand per la produzione di La fionda, ha fondato un sindacato femminile di stampatori a cui è stato rifiutato il riconoscimento dalla militante mascolinista Fédération du Livre. Nel 1901, durante uno sciopero delle tipografie a Nancy, Durand offrì volontariamente dodici delle sue lavoratrici come manodopera cruda. Il problema del lavoro femminile era quello in cui Durand mantenne un appassionato interesse e nel 1907 organizzò una conferenza per fare pressione sul Ministero dei lavori pubblici per creare un dipartimento speciale per affrontare questioni specifiche di genere sul posto di lavoro. Nel 1912, Durand sostenne Emma Couriau, a cui fu rifiutata l'ammissione al sindacato degli stampatori a Lione, e suo marito Louis, che fu espulso dal sindacato per non aver usato la sua autorità coniugale per costringere la moglie a rinunciare al lavoro.

Nel 1910, come altre femministe repubblicane moderate, Durand si era convinta della necessità di creare la cittadinanza e sosteneva il diritto delle donne non solo di votare ma anche di candidarsi. Nelle elezioni parlamentari del 1910, lei e altre tre donne si presentarono come candidate nei collegi elettorali parigini e, sebbene tutte avessero votato male, la loro campagna contribuì a elevare ulteriormente il profilo del movimento femminile. Il voto rimase al centro degli sforzi femministi di Durand negli anni immediatamente precedenti allo scoppio della prima guerra mondiale, quando divenne membro della Ligue Nationale pour le Vote des Femmes, un nuovo e più militante gruppo di suffragio.

Come la maggior parte delle femministe borghesi, Durand ha posto il patriottismo davanti al femminismo in tempo di guerra e ha rianimato brevemente La fionda come mezzo per fare qualcosa per lo sforzo bellico. Il tentativo durò però solo poche settimane e un successivo rilancio del dopoguerra La fionda nel 1926 con un certo numero di suoi vecchi collaboratori come Séverine e la scrittrice Marcelle Tinayre (1872-1948) - così come un nuovo staff maschile - altrettanto rapidamente affondò. Il periodo di massimo splendore di Durand fu la Belle Epoque, ma forse la sua eredità più durevole sono i suoi archivi e le sue carte, donati al Comune di Parigi e conservati nella Bibliothèque Marguerite Durand.