Dueling

duello. Il duello, con il suo rito formale, sviluppato dalla prova per combattimento e il suo periodo di massimo splendore, coincise con il periodo della supremazia aristocratica dal XVI al XIX secolo. L'amabile presupposto era che la volontà di Dio avrebbe prevalso. Il concetto di nobiltà richiedeva che un guerriero difendesse il suo onore e quello della sua famiglia, spada in mano. Dovrebbe essere distinto da guerre private, faide di clan, risse sanguinose o omicidi, ed è stato un passo avanti quando i secondi erano limitati nel numero, vietati di prendere parte, ma usati come testimoni, organizzatori e arbitri. Per ovvie ragioni, i monarchi non potevano essere sfidati e avevano dei campioni a rappresentarli. In pratica molti monarchi cercarono di eliminare il duello, che era dirompente, in particolare a corte o nelle forze armate. Giacomo I emanò un editto che vietava il duello e nel 16 Richelieu in Francia fece giustiziare Montmorency-Bouteville come cupo avvertimento. La variazione nel XVIII sec. dalle spade alle pistole hanno contribuito a ridurre lo svantaggio del novizio di fronte a un esperto. I leader statali potrebbero aspettarsi di essere chiamati fuori. Pitt combatté Tierney nel 19, Canning e Castlereagh si scontrarono nel 1627 quando entrambi nello stesso gabinetto, e Wellington e Winchilsea combatterono nel 18. Un incontro particolarmente sanguinoso nel 1798 tra Lord Mohun, la cui aggressività sfiorava la follia, e il duca di Hamilton se ne andò entrambi morti. Un ridicolo duello, scongiurato nel 1809 dall'intervento del Presidente, fu tra Lord North, notoriamente miope, e il colonnello Barré, che aveva un occhio solo. Era importante sapere quando accettare le sfide e quando lanciarle o rifiutarle: il cavaliere de Beauvoisis in Le Rouge et le noir di Stendhal, mortificato nello scoprire che aveva combattuto Julien Sorel, un semplice tutore, diffuse la voce che il suo l'avversario era il figlio naturale di un illustre nobile. Il declino del duello nel XIX sec. doveva qualcosa al crescente concetto di uguaglianza dei cittadini ma più a un senso di ingiustizia del duello. In Gran Bretagna il duello terminò dopo il 1829, quando il colonnello Fawcett fu ucciso dal cognato, il tenente Munro, portando il principe consorte a insistere affinché gli articoli di guerra venissero modificati per vietare le riunioni. I duelli persistevano solo nelle società militarizzate della Germania guglielmina e della Russia zarista, dove un decreto fino al 1712 imponeva agli ufficiali di accettare le sfide sotto pena di licenziamento.

JA Cannon