Duca di monmouth e buccleugh

James Scott, duca di Monmouth e Buccleugh (1649-1685), era il figlio naturale di Carlo II d'Inghilterra. Fu un'importante pedina politica durante i regni di Carlo II e Giacomo II.

Nato da Lucy Walters all'Aia, il risultato di un legame tra lei e il principe Carlo (in seguito Carlo II), James Scott non fu ufficialmente riconosciuto fino al 1663, quando fu brevettato al suo ducato. Tuttavia, per i primi 14 anni della sua vita e per il resto della vita di Carlo, fu trattato con notevole indulgenza da suo padre. Fu costantemente perdonato da Carlo per una varietà di peccatucci, che nella sua maturità includevano tradimento e almeno un impegno sciolto in un attentato alla vita del re. Inoltre, fu al centro di quasi ogni cospirazione, dal 1670 in poi, per soppiantare suo zio, James, duca di York, come erede al trono.

Come generale, Monmouth mostrò una certa abilità, almeno nella sua giovinezza, e il culmine della sua carriera militare fu la soppressione di una ribellione scozzese nel 1679. Questo stesso periodo fornì a Monmouth il suo momento di massima importanza politica. Durante la crisi di esclusione, che ha accompagnato l'isteria Popish Plot, è stato generalmente considerato il primo candidato alla successione conte di Shaftesbury.

La candidatura di Monmouth fu presa così seriamente che Carlo esiliò sia lui che il duca di York. Contro i desideri reali, Monmouth tornò in Inghilterra durante la crisi. Charles a questo punto privò Monmouth di tutti i suoi uffici e ancora una volta lo costrinse a lasciare il paese.

Dopo che la crisi di esclusione passò, Monmouth fu coinvolta in ulteriori macchinazioni Whig per cambiare la successione. Non è mai stato accertato in che misura Monmouth o una delle figure di spicco Whig fossero coinvolti nei dettagli della trama reale. Ancora una volta perdonato, Monmouth fu esiliato in Zelanda (Sjaelland), dove fu ricevuto dal Principe d'Orange. Dopo la morte di Carlo II nel 1685, Monmouth fu contattato da Robert Ferguson, un cospiratore, e si arruolò per guidare una spedizione in Inghilterra per rovesciare la monarchia. La ribellione, che è stata organizzata nel West Country, ha avuto scarso sostegno ed è principalmente nota per la ferocia del re dopo la sua soppressione.

Monmouth ha supplicato in ginocchio per la sua vita dopo la sua cattura, ma suo zio, James II, ha rifiutato di estendergli il perdono. Fu giustiziato nella Torre il 15 luglio 1685. Monmouth era un uomo con una certa abilità militare ma, in parte a causa della nascita e in parte a causa del modo in cui veniva trattato e usato, non raggiunse mai la vera maturità o alcuna reale comprensione di la sua posizione.

Ulteriori letture

La migliore biografia di Monmouth è ancora George Roberts, Vita, progressi e ribellione di James, duca di Monmouth (2 voll., 1844), sebbene sia più un'apologia che un esame approfondito. Allan Fea, King Monmouth (1902), è un approccio piuttosto sensazionale alla carriera di Monmouth come potenziale successore. Le storie generali del periodo toccano solo di sfuggita Monmouth, sebbene sia al centro di notevole attenzione in Bryan DG Little, L'episodio di Monmouth (1956).

Fonti aggiuntive

Watson, JNP, Capitano generale e capo ribelle: la vita di James, duca di Monmouth, Londra; Boston: G. Allen e Unwin, 1979.

Wyndham, viola, Il duca protestante: una vita di Monmouth, Londra: Weidenfeld e Nicolson, 1976. □