Duca d’Alba

Fernando Álvarez de Toledo, duca d'Alba (1507-1582), o Alva, era un generale e statista spagnolo. Conosciuto come il duca di ferro per la sua spietatezza, riuscì quasi a reprimere la rivolta dei Paesi Bassi contro la Spagna.

Fernando Álvarez de Toledo nacque a Piedrahita il 29 ottobre 1507 da una delle più antiche e illustri famiglie nobili di Spagna. Suo padre morì quando Fernando era giovane, e fu allevato da un nonno severo per essere un severo cattolico romano, un fedele servitore del re e un soldato disciplinato. All'età di 14 anni prestava servizio come ufficiale nelle campagne dell'imperatore Carlo V contro i francesi.

Dal 1531 Alba svolse un ruolo di primo piano nelle operazioni contro i turchi, fu promossa a generale nel 1533, e si distinse durante l'assedio di Tunisi nel 1535. Dopo aver difeso Perpignan da un assalto francese nel 1542, fu nominato da Carlo V al servizio del principe Filippo come consigliere militare durante l'assenza dell'imperatore dalla Spagna. Alba si unì a Carlo V in Germania nel 1546 con lo scoppio della guerra di Smalcalda e comandò la cavalleria, che contribuì pesantemente alla vittoria imperiale a Mühlberg nel 1547. Nel 1552 prese il comando generale delle forze spagnole in Italia, ma quando Maurizio di La Sassonia insorse inaspettatamente e con successo contro l'Imperatore e vinse l'alleanza di Enrico II di Francia, Carlo richiamò Alba in Germania per guidare la resistenza agli eserciti francesi. Tuttavia, Alba non poté impedire la sconfitta delle forze imperiali, che portò all'abdicazione dell'imperatore nel 1556.

Filippo II, divenuto re di Spagna, nominò Alba governatore di Milano e comandante in Italia. Là Alba dichiarò guerra all'esercito pontificio di Paolo IV, alleato francese. Evitando un attacco diretto a Roma per timore che ci fosse una ripetizione del sacco del 1527, Alba costrinse il Papa ad accettare una pace nel 1557, che consolidò il dominio spagnolo dell'Italia per più di un secolo. Tornando ai Paesi Bassi, Alba partecipò ai negoziati che sfociarono nella pace di Cateau-Cambrésis (1559).

I disordini delle folle calviniste nei Paesi Bassi nel 1566 portarono alla decisione di Filippo II di inviare Alba nei Paesi Bassi per schiacciarli, estirpare il protestantesimo e sostituire le antiche istituzioni del governo locale e provinciale con organi di governo responsabili solo di Filippo. Alba entrò a Bruxelles il 22 agosto 1567, assunse la carica di governatore generale e istituì il Consiglio dei guai (chiamato dal popolo il Consiglio del sangue) per reprimere l'eresia e la ribellione. Il consiglio ha operato con duro rigore; anche due dei nobili più importanti del paese, i conti di Egmont e Hoorn, furono arrestati, processati e decapitati; e oltre 1,000 uomini di tutti i ranghi furono puniti in modo simile (originariamente si credeva che le vittime fossero circa 6,000). Migliaia di persone sono fuggite all'estero per sicurezza.

Alba sconfisse gli eserciti ribelli di Guglielmo il Silente e suo fratello, Luigi di Nassau, nelle loro incursioni nei Paesi Bassi. Ha introdotto un sistema di tassazione nei Paesi Bassi basato principalmente sul sistema spagnolo di un'imposta sulle vendite del 10 per cento su ogni trasferimento di merci; sebbene per il momento le province comprassero la via d'uscita con pagamenti forfettari, c'era una profonda ansia che la prosperità dei Paesi Bassi fosse compromessa. Nel 1572, la ribellione guidata da Guglielmo il Silente si spostò nei Paesi Bassi settentrionali. L'anno successivo Alba chiese a Filippo II di consentirgli di tornare in Spagna, e il 18 dicembre 1573 salpò via dai Paesi Bassi, ancora dilaniati dalla ribellione.

Al suo ritorno in Spagna, Alba si trovò nello sfavore del re. Tuttavia, nel 1580 Filippo gli affidò la conquista del Portogallo. Alba morì a Lisbona l'11 dicembre 1582.

Ulteriori letture

Un breve resoconto della carriera di Alba è stato scritto dal Duca di Berwick e Alba, Il Gran Duca d'Alba come funzionario pubblico (1947). Per lo sfondo vedere Roger Bigelow Merriman, L'ascesa dell'Impero spagnolo nel Vecchio e nel Nuovo, vol. 4 (1918); William Thomas Walsh, Filippo II (1937); Sir Charles Petrie, Filippo II di Spagna (1963); e John Lynch, Spagna sotto gli Asburgo, vol. 1 (1964). Il ruolo di Alba nei Paesi Bassi è descritto in dettaglio in Pieter Geyl, La rivolta dei Paesi Bassi, 1555-1609 (1932; rev. Ed. 1958); Cecil John Cadoux, Filippo di Spagna e Paesi Bassi (1969); e Edward Grierson, The Fatal Inheritance: Philip II and the Spanish Netherlands (1969). Utile anche CV Wedgwood, William the Silent (1944).

Fonti aggiuntive

Maltby, William S., Alba: una biografia di Fernando Alvarez de Toledo, terzo duca d'Alba, 1507-1582, Berkeley: University of California Press, 1983. □