Drama ii: il primo teatro professionale

Compagnia americana di comici. Nonostante la continua ostilità al palcoscenico, un gruppo itinerante - The American Company of Comedians - portò il primo teatro professionale nelle colonie, monopolizzando un modesto pubblico per centinaia di produzioni durante gli anni Sessanta e Settanta del Settecento. Di solito si esibivano in spettacoli popolari a Londra; il drammaturgo più popolare era William Shakespeare, la cui opera (in particolare Romeo e Giulietta ) è stato eseguito da 180 a 500 volte. Per attirare un pubblico rispettabile, o almeno una critica diffusa, la compagnia americana spesso pubblicizzava le sue opere come "dialoghi morali" e testimonianze stampate dei suoi attori "gentili" sui giornali.

Il principe di Parthia. Dopo aver aperto un nuovo teatro a Filadelfia nel 1766, la compagnia produsse la prima commedia americana eseguita professionalmente nelle colonie. Il principe di Parthia era una tragedia in cinque atti scritta per la prima volta nel 1759 che era vagamente basata su un episodio di storia classica. Il suo autore, Thomas Godfrey, ha preso in prestito da Re Lear, Macbeth e Otello così come i tipi di personaggi del romanzo contemporaneo di seduzione, dramma sentimentale e giochi di vendetta. Mentre indulgeva a una frenesia di stupri, suicidi, follia, sadismo e incesto, i riferimenti dell'opera a schiavi e tiranni riecheggiavano il pensiero politico Whig sul dispotismo e l'ambizione che emerse nelle proteste contemporanee allo Stamp Act. Una serata a teatro in genere durava quattro o cinque ore. Illuminato da candele, con fondali dipinti, parrucche e costumi, lo spettacolo di una lunga commedia come Il principe di Parthia era accompagnato da intermezzi di musica vocale o strumentale, così come da un pezzo finale: una breve ballata, opera, farsa o maschera. Il principe di Parthia è apparso con più di quaranta opere teatrali complete eseguite per cento notti dal 1766 al 1767. Questa stagione ha visto anche Samuel Greville, il primo americano a diventare un attore professionista, come Horatio in Frazione. Le esibizioni hanno scatenato un enorme dibattito pubblico sui giornali locali, con venti saggi che valutavano se il palco potesse ispirare virtù e diffondere lamentele morali familiari. Nonostante la forte opposizione dei quaccheri, la compagnia americana è riuscita a completare la sua stagione, grazie soprattutto al patrocinio del governatore Penn.

Teatro e crisi politica. Lottando contro innumerevoli battute d'arresto, il direttore della compagnia, David Douglass, riuscì a costruire il primo teatro permanente in mattoni nelle colonie ad Annapolis nel 1771. Gli sforzi di Douglass per creare un pubblico per il teatro professionale nelle città coloniali terminarono una volta che fu coinvolto nelle crisi politiche della metà del 1770. Il Tea Act è stato appena approvato

mentre stava progettando di costruire un altro teatro in mattoni a Charleston. Gli scrittori di giornali attaccarono ancora una volta la correttezza morale dei divertimenti in un momento di crisi. Con la pressione dei patrioti per soddisfare la politica commerciale britannica con un'azione risoluta e unita, la compagnia americana fu facilmente ammassata con beni di lusso britannici come il tè e la decadenza aristocratica della nobiltà come parte di una grande cospirazione per sedurre i coloni nella "schiavitù", o dipendenza economica e culturale. Sebbene queste accuse non fossero nuove, il contesto in cui circolarono era fresco; mettere in scena opere teatrali non sembrava essere un modo per incoraggiare l'indipendenza virile e altre virtù repubblicane alle quali la propaganda patriottica si appellava per costruire il sostegno popolare per i boicottaggi contro la madrepatria.

Congresso e teatro. Sebbene la compagnia avesse completato la sua stagione a Charleston, i reclami contro di essa erano ancora freschi quando il Congresso Continentale si riunì nel 1774 e creò la Continental Association, che prevedeva la non importazione, il non consumo e la non esportazione. Tra il 1774 e il 1775 il valore delle importazioni inglesi è diminuito del 90%. Nell'ottobre 1774 il Congresso decise di chiudere anche il commercio culturale con la Gran Bretagna con una misura suntuaria in cui i delegati decisero di "scoraggiare e scoraggiare ogni specie di stravaganza e dissipazione, in particolare le corse di cavalli e tutti i tipi di giochi, combattimenti di galli, esibizioni di spettacoli , opere teatrali e altri costosi svaghi e divertimenti. " Avendo preso di mira in particolare la compagnia americana, il Congresso ha inviato la risoluzione a Douglass in una lettera personale. Pochi mesi dopo la compagnia di attori di Douglass si è dispersa e si è trasferito in Giamaica, per non tornare mai più in America.

PORTANDO OTELLO SULLA STRADA: PLAYBILL, 1761

KING'S ARMS TAVERNA - NEWPORT - ISOLA DI RODI

Lunedì 10 giugno, presso la Sala Pubblica della locanda soprastante, verrà consegnato una serie di DIALOGHI MORALI, in cinque parti.

Raffigurare gli effetti malvagi della gelosia e di altre cattive passioni e dimostrare che la felicità può scaturire solo dalla ricerca della virtù.

Sig. Douglas - rappresenterà un moro nobile e magnanimo, chiamato Otello, che ama una giovane donna di nome Desdemona, e dopo averla sposata, nutre (come in troppi casi) la tremenda passione della gelosia.

Di gelosia, la rovina del nostro essere,
Segna la piccola causa e il dolore più spaventoso.

Signor Allyn - raffigura il personaggio di uno specioso malvagio, nel reggimento di Otello, che è così vile da odiare il suo comandante solo per sospetto e da imporre al suo migliore amico. Di tali personaggi, c'è da temere, ce ne sono migliaia nel mondo, e quello in questione potrebbe presentarci un salutare monito.

l'uomo che fa torto al suo padrone e al suo amico,
A cosa può arrivare se non una fine vergognosa?

Signor Hallam —Rappresenterà un ufficiale giovane e premuroso, che viene tradito dal signor Allyn, e ubriacandosi, perde la sua situazione e la stima del suo generale. Tutti i giovani, qualunque cosa, prendono esempio da Cassio.

Vedresti gli effetti negativi del bere?
Sii avvertito e fuggi dalla cattiva compagnia.

Signor Morris —Rappresenterà un vecchio gentiluomo, il padre di Desdemona, che non è crudele o avido, ma è così sciocco da non amare il nobile Moro, suo genero, perché il suo viso non è bianco, dimenticando che tutti noi proveniamo da uno radice. Tali pregiudizi sono molto numerosi e molto sbagliati.

Fonte: William W. Clapp Jr., Un record del palcoscenico di Boston (Boston e Cambridge: J. Munroe, 1853), pagg. 8–10.