Dottrina Truman

Dottrina Truman. Nel 1947, le tensioni sovietico-americane si svilupparono lungo il "livello settentrionale" del Mediterraneo e culminarono nella Dottrina Truman. L'Unione Sovietica, recentemente respinta in Iran, sembrava determinata a inscenare un'acquisizione comunista in Grecia e strappare lo Stretto dei Dardenelles - che collegava il Mar Nero con il Mediterraneo - dalla Turchia. Sebbene sia dubbio che i sovietici fossero direttamente coinvolti nei guai greci o effettivamente preparati a intraprendere un'azione militare contro la Turchia, la percezione del pericolo distorceva la realtà. L'amministrazione Truman temeva che i sovietici cercassero l'accesso al Golfo Persico, al Mediterraneo e, infine, all'intero Medio Oriente. L'egemonia sovietica in questa regione ricca di petrolio potrebbe promuovere il collasso dell'Europa occidentale.

La preoccupazione immediata era la Grecia. Gli inglesi sostenevano la restaurazione della monarchia dopo la seconda guerra mondiale, ma l'opposizione proveniva da numerosi gruppi, incluso il partito comunista greco. I combattimenti erano scoppiati ad Atene alla fine del 1944, che sfociarono in una difficile tregua nel febbraio 1946; ma in agosto i guerriglieri greci hanno fatto irruzione in numerosi villaggi e città e presto hanno ricevuto assistenza dai regimi comunisti in Jugoslavia, Albania e Bulgaria. Nella primavera del 1947, il governo degli Stati Uniti considerava la Grecia la prova suprema del mondo libero.

Anche la Turchia è stata cruciale. Situato lungo il confine sovietico, controllava i Dardanelli ed era vitale per la spinta dei sovietici per un collegamento di acqua calda con il Medio Oriente. All'inizio del 1947, le truppe sovietiche si erano ammassate lungo il confine comune, provocando una guerra di nervi che costrinse il governo turco a prepararsi militari.

La crisi nel Mediterraneo divenne un problema americano nel febbraio 1947, quando il governo britannico si dichiarò finanziariamente incapace di mantenere impegni di lunga data in Grecia e Turchia. Il Segretario di Stato George C. Marshall aveva già incaricato il suo sottosegretario, Dean Acheson, di preparare un piano di assistenza economica e militare per la Grecia. I membri del Congresso di entrambe le parti hanno ricevuto inviti alla Casa Bianca ad unirsi all'amministrazione per fermare una campagna comunista presumibilmente progettata dal Cremlino. A causa del tradizionale isolazionismo americano, ciò che attendeva, ha osservato il presidente Harry S. Truman, era "il più grande lavoro di vendita mai affrontato da un presidente".

Il risultato è stata la Dottrina Truman. Prima di una sessione congiunta del Congresso il 12 marzo 1947, il presidente ha sottolineato i pericoli in Grecia e Turchia. "Credo", ha sottolineato, "che debba essere la politica degli Stati Uniti sostenere i popoli liberi che resistono ai tentativi di sottomissione da parte di minoranze armate o da pressioni esterne". Per salvare la Grecia e la Turchia, ha chiesto al Congresso di autorizzare un programma di aiuti militari ed economici di 400 milioni di dollari.

Una diffusa resistenza è sorta contro questa politica. Marshall e il consigliere del Dipartimento di Stato George F. Kennan pensavano che il tono anticomunista del messaggio fosse troppo severo. Il senatore repubblicano isolazionista Robert Taft si è opposto all'assunzione delle responsabilità della Gran Bretagna e il giornalista Walter Lippmann ha avvertito che l'amministrazione non aveva distinto quali aree erano vitali per gli interessi degli Stati Uniti e si stava dirigendo verso una crociata ideologica mondiale. Il contenimento, ha affermato Lippmann, era una "mostruosità strategica". Acheson ha insistito sul fatto che la Dottrina Truman si applicava specificamente alla Grecia e alla Turchia e che l'amministrazione avrebbe preso in considerazione gli aiuti ad altri paesi solo in base ai loro "meriti individuali".

Le discussioni continuarono per settimane, ma nel maggio 1947 il Congresso approvò le proposte di legge greco-turche sugli aiuti con un ampio margine bipartisan e gli aiuti americani furono presto in viaggio verso entrambi i paesi.

La Dottrina Truman ha stabilizzato la Grecia e la Turchia, sembrando così stabilire la credibilità del contenimento. Quasi 300 militari e civili statunitensi hanno fornito assistenza consultiva all'esercito greco nella sua guerra contro la guerriglia. Anche le armi americane si sono rivelate essenziali per la vittoria del governo, sebbene la crescente spaccatura tra il leader jugoslavo Maresciallo Tito (Josip Broz) e l'Unione Sovietica abbia giocato un ruolo importante. Un anno dopo la sua defezione dal Cominform nel luglio 1948, Tito chiuse il confine e di fatto negò ai guerriglieri greci ulteriore rifugio e assistenza. Nell'ottobre 1949, l'esercito realista li disperse nelle montagne settentrionali della Grecia e in Albania, e il combattimento terminò. Allo stesso modo la crisi in Turchia è passata mentre l'assistenza militare e il consiglio americano hanno sostenuto il paese contro la pressione sovietica.

Il contenimento ha portato risultati contrastanti. Ha prodotto un trionfo monumentale nel Vicino Oriente, e quindi nella Guerra Fredda. Eppure la retorica e le tattiche di emergenza dell'amministrazione hanno incoraggiato uno spavento rosso negli anni '1950, noto come McCarthyism. Più di vasta portata, i politici americani in seguito ignorarono le restrizioni impiantate nella Dottrina Truman per lanciare la crociata globale contro cui Lippmann aveva messo in guardia. In effetti, il contenimento divenne un orientamento fortemente militare, come esemplificato dall'istituzione della NATO nel 1949 e dal successivo coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam.
[Vedi anche Cold War: External Course; Guerra fredda: corso domestico.]

Bibliografia

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Howard Jones