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Dalla prima introduzione del tabacco nelle società europee nel XVI secolo, i medici fecero affermazioni pubbliche sugli effetti dell'uso del tabacco. Alcuni lo hanno condannato per motivi morali e sociali come supporto all'ozio e allo spreco di denaro; altri hanno condannato l'uso del tabacco per motivi igienici generali. All'inizio del diciannovesimo secolo, i medici riferivano casi in cui bambini molto piccoli morivano a causa di emulsioni di tabacco somministrate come trattamento medico. Alcuni medici hanno affermato che l'uso del tabacco ha causato o almeno esacerbato malattie specifiche, in particolare afflizioni respiratorie e condizioni dentali.

Allo stesso tempo, per secoli i medici hanno avuto la tendenza a usare il tabacco negli stessi modi e nelle stesse proporzioni del resto della popolazione adulta, un fatto che ha minato la loro autorità quando consigliavano ai pazienti o al pubblico di non fumare o masticare.

Gli entusiasti dell'igiene, tra cui il famoso medico avventista del settimo giorno John Harvey Kellogg, guadagnarono terreno negli anni di apertura del ventesimo secolo. Sulla base di fisiologico test (condotti principalmente su studenti universitari), hanno potuto dimostrare che il fumo ha influito temporaneamente sulle prestazioni del cuore e dei polmoni e forse del sistema nervoso. Inoltre, poiché le entità della malattia sono diventate più precise nel pensiero medico, i medici hanno utilizzato le impressioni cliniche per affermare che specifici disturbi circolatori e oculari così come lesioni orali potevano essere attribuiti al fumo. Tuttavia, poiché le ingiunzioni degli igienisti contro l'uso del tabacco tendevano ad apparire in un quadro moralistico, la maggior parte dei medici non le prese sul serio.

Negli anni '1930, una piccola cerchia internazionale di medici appassionati di antitabacco, tra cui Angel H. Roffo di Buenos Aires, era in comunicazione tra loro. Alcuni di loro, come Fritz Lickint e Franz H. Müller, acquisirono un'influenza sufficiente nella Germania nazista per influenzare in modo significativo la politica pubblica. Ma altrove nel mondo i medici tendevano a sostenere il fumo ricreativo, ad esempio come un conforto per i soldati, in particolare i soldati feriti, durante entrambe le guerre mondiali.

La fase finale del coinvolgimento dei medici con il tabacco arrivò negli anni '1950, quando epidemiologico gli studi hanno rivelato un'associazione statistica tra il fumo di sigaretta e il cancro ai polmoni. Nel 1954, uno studio britannico sui medici, condotto da Richard Doll e A. Bradford Hill, dimostrò che i fumatori avevano tassi di morte per cancro ai polmoni notevolmente più alti rispetto ai medici non fumatori. Un decennio prima che il grande pubblico mostrasse molte reazioni, un numero considerevole di medici iniziò a ridurre le sigarette e, in ultima analisi, il consumo di tabacco. Le prove sugli effetti nocivi del tabacco sono state ottenute attraverso nuovi metodi di ricerca statistica, piuttosto che studi tradizionali su animali da laboratorio. Nonostante la validità di questi metodi di ricerca, molti medici non hanno accettato la connessione tra fumo e cancro ai polmoni.

Il Royal College of Physicians nel 1962 e il Comitato consultivo del Surgeon General degli Stati Uniti nel 1964 hanno prodotto rapporti che collegavano l'uso del tabacco a malattie specifiche. Nonostante la comparsa di questi rapporti, alcune parti della professione medica in molti paesi hanno resistito a tali conclusioni; altri avevano paura di alienare i propri pazienti confrontando i fumatori con le possibili conseguenze delle loro azioni. Negli Stati Uniti, i leader della medicina organizzata per decenni hanno barattato il loro silenzio con il sostegno politico di importanti politici delle aree del tabacco che hanno votato contro le proposte sanitarie. Piuttosto, la condanna medica ufficiale del fumo proveniva da gruppi di specialisti. A partire dalla metà del XX secolo, la maggior parte dei medici di tutto il mondo si è gradualmente convertita a una posizione antitabacco più o meno attiva.

Vedere anche Cancro ai polmoni; Evidenza medica (causa ed effetto).

▌ JOHN BURNHAM

Bibliografia

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Stewart, Grace G. "A History of the Medical Use of Tobacco, 1492-1860." Anamnesi 11 (1967): 228-268.

fisiologia lo studio delle funzioni e dei processi del corpo.

epidemiologico attinenti all'epidemiologia, cioè alla ricerca delle cause della malattia.