Dorothy Thompson

La schietta giornalista conservatrice americana Dorothy Thompson (1894-1961) è stata una delle prime donne nel suo campo. I suoi commenti hanno raggiunto un pubblico molto vasto nella stampa e nella radio dagli anni '1930 agli anni '1950.

Dorothy Thompson nacque a Lancaster, New York, il 9 luglio 1894. Quando aveva dieci anni sua madre morì e predisse correttamente che suo padre, un ministro metodista, avrebbe sposato Eliza Abbott, l'organista della chiesa. Quando si ribellò alla matrigna, suo padre, che lei adorava, le impose di memorizzare e recitare brani biblici come punizione. Le sue critiche alle sue recitazioni contribuirono indubbiamente alla sua futura efficacia nel parlare.

Thompson alla fine andò a vivere con una zia a Chicago per risolvere il conflitto con la sua matrigna. Lì ha frequentato il liceo e il Lewis Institute, dove era piuttosto popolare e capitano di una squadra di basket, ma non era certo una brillante studiosa. Entrò nella Syracuse University nel 1910, si fece strada attraverso il college e progettò di diventare un'insegnante, ma fallì in grammatica. Quando si discusse il suffragio femminile, andò in tournée a New York facendo discorsi per quella causa.

Durante la prima guerra mondiale, la Thompson finanziò il proprio viaggio in Europa e durante il viaggio incontrò un gruppo di sionisti. Convinse l'International News Service a lasciarle riferire sulla loro conferenza, il che la rese una delle poche corrispondenti donne in Europa. La sua intelligenza, il duro lavoro e l'abilità di giornalista le fecero presto guadagnare il rispetto di giornalisti esperti. Come corrispondente a Vienna ha viaggiato in circoli letterari cosmopoliti dove ha incontrato e sposato lo scrittore Joseph Bard nel 1923. Quando la carriera di Thompson eclissò quella di Bard, divorziarono nel 1927.

Nel 1925 Thompson era diventato capo del New York Evening Post's Ufficio di Berlino. Presto incontrò Sinclair Lewis, famoso autore di Strada principale, che era così colpito da Thompson che la inseguì in tutta Europa. Si sono sposati nel 1928 e il loro figlio Michael è nato nel 1930.

Tornata in America, la Thompson condusse una vita domestica e scrisse il suo libro Ho visto Hitler (1932), basato su una precedente intervista con lui a Berlino. In quell'incontro era rimasta così impressionata che aveva predetto che non sarebbe mai potuto diventare un leader potente. Dopo quell'errore di giudizio ha ripetutamente attaccato lui e il suo regime. I suoi attacchi sembravano sinceri; aveva imparato ad amare la Germania e la sua cultura dalla sua lunga residenza lì. Parlava e scriveva un ottimo tedesco, cibi tedeschi spesso cucinati e impiegava servitori tedeschi nella sua casa nel Vermont.

Nel 1936 Thompson iniziò a scrivere una colonna per il New York Herald Tribune. Ha coltivato una grande "fiducia del cervello" che includeva David Sarnoff e Wendell Wilkie le cui opinioni apprezzava. I rifugiati intellettuali tedeschi portarono rapporti "grapevine" e quei contatti sfociarono nel suo libro Rifugiato, anarchia o organizzazione? (1938), a cui è stata attribuita la decisione di Roosevelt di convocare la conferenza sui rifugiati a Evian, in Francia. Ha anche collaborato con Fritz Kortner a un'opera teatrale a favore dei profughi Un altro sole (1940) che fu stroncato dalla critica e durò poco più di una settimana.

Thompson fece viaggi in Europa per osservare gli sviluppi della guerra in diversi paesi, ma non poté tornare in Germania, essendo stata espulsa da lì da Hitler a causa delle sue opinioni negative sul nazismo. (Allo stesso modo, in Russia lo era persona non grata a causa delle sue opinioni sul comunismo.) Ha continuato a scrivere drammaticamente sui pericoli del nazismo per le democrazie occidentali e ha sfidato le opinioni di Charles Lindbergh e di altri isolazionisti.

Mentre le truppe naziste attraversavano l'Europa, Thompson ha insistito sul fatto che "noi, che non siamo ebrei", dobbiamo parlare mentre i gruppi antisemiti accusavano gli ebrei di tentare di trascinare l'America nella guerra europea. Come per sottolineare le sue opinioni, si fece strada attraverso le linee di polizia fino alla riunione del Bund tedesco-americano per salutare il loro leader Fritz Kuhn. Mentre oratori antisemiti si scagliavano contro gli ebrei e Roosevelt "amante degli ebrei", la Thompson scoppiò a ridere ripetutamente e gridò "a castello" finché non fu scortata fuori dalla polizia.

Spesso chiamata "First Lady of American Journalism", la Thompson raggiunse anche un vasto pubblico attraverso le sue trasmissioni radiofoniche alla fine degli anni '1930. Nel 1937 Thompson iniziò a scrivere una colonna per Ladies Home Journal, fissando il suo prezzo a $ 1, 000 a colonna. È apparso regolarmente per oltre 20 anni. Ha anche scritto articoli per Saturday Evening Post e affari esteri. Alla fine degli anni '1930 solo una donna, Eleanor Roosevelt, corrispondeva al pubblico di Thompson. Tempo (12 giugno 1939) dichiarò allora che Roosevelt e Thompson erano senza dubbio le donne americane più influenti.

Con la crescita della sua popolarità professionale, il suo matrimonio con Sinclair Lewis si deteriorò e divorziarono nel 1942. (A metà del 1943 era più felicemente sposata con l'artista Maxim Kopf, che morì per un attacco di cuore nel 1958, lo stesso disturbo che la portò vita nel 1961.)

Le dichiarazioni pubbliche di Thompson erano a volte contraddittorie: principalmente una conservatrice (preferiva la parola "conservante"), denunciava il New Deal, ma approvava una pianificazione economica su larga scala. Dopo aver aiutato la sua amica Wendell Wilkie a ottenere la nomination repubblicana nel 1940, ha scioccato gli amici intimi e il pubblico quando ha appoggiato Roosevelt per un terzo mandato (1940), sostenendo che conosceva il mondo meglio di qualsiasi altro leader democratico, tranne che potrebbe essere Churchill .

Erano evidenti contraddizioni personali simili. Poteva essere tanto spietata quanto gentile e gentile; prodigarsi con le sue risorse, tempo e attenzione, ma egoista con loro altre volte; ed era logica, ma anche emotiva. Nonostante queste contraddizioni, la sua carriera è stata una prima dimostrazione che una donna brillante, impegnata e laboriosa poteva avere successo in una professione tradizionalmente maschile. Attraverso i suoi commenti scritti e stampati sulle notizie attuali, la Thompson è stata una voce molto potente per diversi decenni.

Ulteriori letture

La biografia più completa di Dorothy Thompson è quella di Marion K.Sanders Dorothy Thompson, una leggenda ai suoi tempi (1973), mentre Vincent Sheean's Dorothy e Red (1963) si concentra sulla relazione di Thompson con Sinclair Lewis. Ulteriori letture su Thompson e articoli scritti da lei possono essere trovati in un certo numero di periodici (molti citati nella biografia) pubblicati negli anni '1930 fino agli anni '1950. □