Dorothy reed mendenhall

Dorothy Reed Mendenhall (1874-1964) è stata una rispettata ricercatrice, ostetrica e pioniera nei metodi di parto. È stata la prima a scoprire che la malattia di Hodgkin non era in realtà una forma di tubercolosi, una scoperta che ha ricevuto il plauso internazionale.

Come risultato del suo lavoro, il tipo di cellula caratteristico della malattia di Hodgkin porta il nome di Mendenhall. La perdita del suo primo figlio a causa di una scarsa ostetricia ha cambiato la sua carriera di ricercatrice in uno sforzo permanente per ridurre i tassi di mortalità infantile. Gli sforzi di Mendenhall sono stati ripagati con gli standard fissati per il peso e l'altezza per i bambini dalla nascita ai sei anni, e anche in programmi che hanno sottolineato la salute sia della madre che del bambino durante il processo di parto.

Dorothy Reed Mendenhall, l'ultima di tre figli, nacque il 22 settembre 1874 a Columbus, Ohio, da William Pratt Reed, un produttore di scarpe, e Grace Kimball Reed, entrambi discendenti da coloni inglesi venuti in America nel diciassettesimo secolo. Mendenhall ha frequentato lo Smith College e ha conseguito un diploma di maturità. Sebbene inizialmente contemplasse una carriera nel giornalismo, l'interesse di Mendenhall per la medicina è stato ispirato da un corso di biologia che ha frequentato.

Quando hanno aperto la scuola alle donne, Mendenhall ha presentato domanda alla Johns Hopkins Medical School di Baltimora, nel Maryland. Nel 1900, è stata una delle prime donne a diplomarsi in questa scuola con un dottorato in medicina. L'anno successivo ha ricevuto una borsa di studio in patologia alla Johns Hopkins. Mentre era lì, insegnò batteriologia e svolse ricerche sulla malattia di Hodgkin, che i medici allora credevano fosse una forma di tubercolosi. Ha confutato questa teoria quando ha scoperto un legame comune tra i pazienti diagnosticati. Ha scoperto che il sangue di questi pazienti trasportava un tipo specifico di cellula. La presenza di queste cellule giganti, ora note come cellule Reed, identifica distintamente la malattia. Il lavoro di Mendenhall ha prodotto le prime descrizioni complete, sia verbali che illustrate, dei cambiamenti dei tessuti che si verificano con Hodgkin. È stata la prima a descrivere la crescita della malattia attraverso diversi stati progressivi. Mendenhall ha stabilito che la prognosi di un paziente peggiorava con ogni fase successiva. Ha ipotizzato erroneamente, tuttavia, che la malattia fosse un processo infiammatorio cronico. La sua scoperta della cellula distintiva ha avuto importanza mondiale ed è stato un significativo passo avanti nella comprensione e nel trattamento della malattia di Hodgkin. Oggi i ricercatori sanno che quello di Hodgkin è un tipo di cancro caratterizzato da un progressivo ingrossamento dei linfonodi.

Poiché sentiva che c'erano poche opportunità di avanzamento alla Johns Hopkins, Mendenhall trasferì il suo lavoro al Babies Hospital di New York, diventando il primo medico residente lì. Nel 1906 sposò Charles Elwood Mendenhall e iniziò a crescere una famiglia. Ha avuto quattro figli, uno che è morto poche ore dopo la nascita. Questa perdita avrebbe plasmato il resto della sua carriera. Mendenhall ha intrapreso uno studio sulla mortalità infantile, che, una volta rilasciato, ha portato l'attenzione del governo sui problemi della salute materna e infantile. Per determinare l'entità della mortalità infantile negli Stati Uniti, ha ottenuto dati epidemiologici per il Wisconsin State Board of Health. Uno dei problemi principali che ha identificato è stata la prevalenza della malnutrizione tra i bambini. Nei suoi sforzi per porre rimedio ai problemi della gravidanza e dell'educazione dei figli, Mendenhall ha sviluppato corsi per corrispondenza per nuove e future madri. Ha anche tenuto conferenze a gruppi in tutto il Wisconsin e ha scritto bollettini sulla nutrizione per il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. Gli sforzi di Mendenhall hanno contribuito a creare alcune delle prime cliniche per il benessere dei bambini del Wisconsin, in particolare a Madison. Nel 1937, fu gratificata quando Madison aveva il più basso tasso di mortalità infantile negli Stati Uniti.

Mentre era impiegato come docente sul campo per il Dipartimento di economia domestica presso l'Università del Wisconsin, nel 1918, Mendenhall iniziò uno sforzo a livello nazionale in cui tutti i bambini sotto i sei anni di età venivano pesati e misurati. Questo progetto ha contribuito a stabilire gli standard per i bambini normali e sani di queste età dovrebbero pesare e quanto dovrebbero essere alti. Nel 1926, Mendenhall ha intrapreso uno studio sui metodi di parto in Danimarca, che aveva uno dei tassi più bassi di complicanze del parto. In seguito si è recata nel paese per ottenere informazioni di prima mano sulle loro tecniche, che includevano l'utilizzo di ostetriche specializzate e un ruolo ridotto delle procedure mediche. Attraverso questo, Mendenhall ha stabilito che c'era troppo intervento medico durante il parto normale e che questo intervento è spesso fonte di problemi di salute per la madre e il bambino. Ha aiutato a istituire il parto naturale negli Stati Uniti e ha anche suggerito che l'ostetricia diventasse una professione speciale. Dal 1917 al 1936, Mendenhall ha anche lavorato a intermittenza come ufficiale medico per l'Ufficio dei bambini degli Stati Uniti. Dopo la morte del marito, si è ritirata dalla vita pubblica. Nel tempo libero amava leggere Marco Aurelio. In omaggio alla sua dedizione come ricercatrice, insegnante e medico, lo Smith College ha dedicato la Sabin-Reed Hall nel 1965. La sala onora Mendenhall e Florence Sabin, una studentessa della Smith e della Johns Hopkins. Mendenhall morì il 31 luglio 1964 a Chester, nel Connecticut, per malattie cardiache.

Ulteriori letture

Sicherman, Barbara, Carol Hurd Green, Ilene Kantrov e Harriette Walker, redattori, Notevoli donne americane: il periodo moderno, Belknap Press della Harvard University Press, 1980, pagg. 468-70. □