Dorgelès, Roland (1886–1973)

Importante figura letteraria francese.

Proveniente da una famiglia di provincia della classe media, Roland Dorgelès (nato Roland Lécavelé) era un giornalista parigino e bohémien, amico di artisti e scrittori, che divenne noto come l'autore del romanzo popolare e ampiamente tradotto della prima guerra mondiale, Croci di legno (1919; Croci di legno, 1921). Dorgelès attinge alla sua esperienza militare, prima come fante e poi nell'aeronautica; rimase ferito in un incidente aereo nel 1917. Anche se iniziò a lavorare Croci di legno durante la guerra, la censura ritardò la pubblicazione fino al 1919. Mentre l'immediato dopoguerra fu meno favorevole ai romanzi di guerra di quanto non fosse stato durante il conflitto, il libro fu comunque un successo singolare che vinse il Premio Femina per il miglior romanzo dell'anno; il Prix Goncourt, invece, è andato a All'ombra di fanciulle in fiore (All'interno di un boschetto in erba) di Marcel Proust (1871-1922). Tuttavia, un decennio dopo, Dorgelès è stato invitato a unirsi all'Académie Goncourt.

Sebbene la finzione, Croci di legno ha offerto una descrizione realistica della vita dell'esercito e degli orrori della guerra. Dorgelès amava dire: "Ho odiato la guerra ma amo chi l'ha fatta". Sebbene il suo lavoro fosse meno politico di quello di Henri Barbusse (1873-1935) e meno accurato dei diari di Maurice Genevoix (1890-1980), Dorgelès ha affascinato i suoi lettori con la sua spazzata narrativa. Il suo lavoro rifletteva anche il risentimento dei soldati che a volte si sentivano abbandonati e persino traditi sul fronte interno. Questa era un'opinione in cui si espresse di nuovo Il risveglio dei morti (1923, La risurrezione dei morti), in cui, durante un sogno, il personaggio principale immagina soldati morti che affrontano persone viventi; il romanzo ha somiglianze con J'accuse, il film Abel Gance (1889–1991) del 1918–1919. La pubblicazione del 2003 della corrispondenza di guerra di Dorgelès ha rivelato elementi biografici rilevanti per la discordia tra soldato e civile. Le lettere indicano che, mentre era al fronte, l'amante di Dorgelès lo tradì e lo lasciò per un altro uomo. Indicano anche che in una certa misura egli conciliava questa personale amarezza e questa visione realistica della guerra con una certa dose di patriottismo.

Inoltre, Dorgelès non si lasciò prontamente alle spalle la guerra. Oltre al suo lavoro pubblicato, negli anni tra le due guerre ha presieduto il Association of Fighting Writers (Associazione dei veterani e scrittori militari). Nel 1927-1928 difese anche le sue opinioni sulla letteratura di guerra rispetto a quelle del critico Jean Norton Cru, la cui famosa opera Testimoni (1929, Testimoni) erano favorevoli ai "resoconti morali" non verniciati.

La carriera di giornalista di Dorgelès gli ha fornito un reddito costante e nel 1932 Raymond Bernard (1891-1977) ha diretto un adattamento cinematografico di Croci di legno con Charles Vanel (1892–1989), uno dei famosi attori del suo tempo. Il film è stato in parte girato sui campi di battaglia originali con attori che erano, come la star, essi stessi veterani di guerra.

Dorgelès ha viaggiato molto con la moglie russa, Hania Routchine, visitando l'Asia e l'Unione Sovietica, scrivendo numerosi libri che combinavano l'esposizione alla scrittura narrativa. Uno di questi lavori è stato Lunga vita alla libertà! dal 1937, una condanna del bolscevismo pubblicata dopo un viaggio in Unione Sovietica. Quando si trattava di colonialismo, Dorgelès era chiaramente meno critico, persino apologetico, in opere come Sulla strada dei mandarini (1925; Sulla Mandarin Road, 1926) Sotto l'elmo bianco (1941, Sotto l'elmo bianco) e altri.

Durante la breve resistenza militare francese ai tedeschi nella seconda guerra mondiale, Dorgelès ha lavorato come giornalista per il giornale Gringoire e ha utilizzato questo materiale in un libro intitolato The Funny War, 1939-1940 (1957, La guerra fasulla), anche sostenendo di aver originato l'espressione usata da allora per descrivere il periodo dal 9 settembre 1939 fino al crollo francese del 10 maggio 1940. Fedele all '"eroe di Verdun", Dorgelès si spostò sempre più a destra e scrisse diversi testi favorevoli a Philippe Pétain (1856–1951). Tuttavia, se n'è andato Gringoire nel 1941 quando il giornale divenne apertamente e fortemente antisemita.

Nel grande dibattito alla fine della guerra, Dorgelès ha sostenuto l'amnistia per gli intellettuali che avevano collaborato con i tedeschi. Ha continuato la sua carriera ma senza il suo precedente successo, famoso ma privo dell'autorità morale di cui aveva goduto tra le due guerre. Il "cristiano anarchico" e veterano è diventato obsoleto e fuori moda. Dorgelès è stato sempre più ricordato come l'autore di un libro, Croci di legno.