Donne: ruolo nel governo

Importanza. Ufficialmente, i ruoli politici principali delle donne erano la madre o la moglie del re. Le donne, tuttavia, acquisirono un certo potere politico attraverso uffici religiosi. La sacerdotessa più importante dal Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) fino al Periodo Tardo (664-332 a.C.) fu la Moglie di Amon, in seguito chiamata Divina Adoratrice di Amon. L'importanza di questo ufficio variava dall'inizio del Nuovo Regno fino al Periodo Tardo.

Titoli. I due titoli più importanti per le donne identificavano la loro relazione con il re. Una regina che era la madre del re regnante deteneva il titolo egiziano che si traduce letteralmente come "Madre del re". Il secondo titolo importante era "King's Wife" (Queen). Di solito più di una donna alla volta era la moglie del re, ma solo una donna alla volta poteva essere la moglie principale del re. A volte la moglie del re era una sorella biologica di suo marito, sebbene le sorellastre e le donne non imparentate fossero più comuni in questo ruolo. Persino le donne non reali che divennero mogli del re o madri del re provenivano da famiglie egiziane d'élite o da famiglie reali straniere.

Queens e altre élite. Le regine non avevano doveri secolari chiari che differissero dai doveri di altre donne d'élite. La differenza tra le regine e le altre donne d'élite era l'entità della ricchezza che aiutavano ad amministrare. Le regine gestivano i loro palazzi e le loro proprietà. Hanno anche prodotto bambini che in seguito avrebbero assunto la burocrazia, i militari e il sacerdozio. Il re aveva molte mogli che vivevano insieme, probabilmente crescendo insieme i loro figli. Il contesto istituzionale in cui il

donne reali vissute è spesso tradotto come il harem, usando una parola turca per gli alloggi delle donne. La moglie principale del re aveva doveri religiosi ma non era necessariamente la madre del re successivo.

Ruolo religioso e potere reale. Una strada per aumentare il potere politico per le donne era attraverso il ruolo religioso della regina. All'inizio della 18 dinastia (circa 1539-1295 / 1292 a.C.), l'ufficio di Moglie di Dio fu ricoperto prima dalla madre del re Ahhotep e successivamente dalla regina Ahmose-Nefertary, moglie del re Ahmose. La Moglie di Dio controllava ampi tratti di terra associati al suo ufficio. Hatshepsut deteneva il titolo di Moglie di Dio quando suo marito, il re Thutmose II, salì al trono intorno al 1493 a.C. Dopo la morte di Thutmose II nel 1479 a.C. circa, Hatshepsut agì come reggente del figliastro di nove anni, Thutmose III, usando il titolo di Dio Moglie piuttosto che Moglie del Re o Madre del Re. Due anni dopo, Hatshepsut si dichiarò re donna e nominò sua figlia la Moglie di Dio. Quando Thutmose III assunse il dominio esclusivo dopo la morte di Hatshepsut nel 1458 aC circa, declassò il ruolo di Moglie di Dio. Forse Thutmose III temeva che la Moglie di Dio potesse minacciare il suo stesso potere. La Moglie di Dio non fu di nuovo prominente fino al regno di Amenhotep IV o Akhenaton (circa 1353-1336 aC), quando assunse un'importanza diversa.

Religione di Amarna. Akhenaton ha rifiutato il dio Amon, ma la sua nuova religione del dio Aton ha sottolineato la corrispondenza tra gli dei e la famiglia reale. Sua moglie, Nefertiti, e le loro figlie hanno svolto ruoli religiosi significativi come unico legittimo sacerdozio nella nuova religione. Quando Tutankhamon (circa 1332-1322 aC) restaurò il culto di Amon, mantenne questa corrispondenza tra il re, sua moglie e il figlio; e la divinità, la moglie e il figlio della divinità. Pertanto, il ruolo della Moglie di Dio assunse un'importanza leggermente maggiore. I re successivi delle dinastie 19 (circa 1292-1190 a.C.) e 20 (circa 1190-1075 a.C.) mantennero il ruolo rituale della Moglie di Amon del Dio senza permetterle di ottenere il potere politico. Ad esempio, Ramesse II stabilì culti paralleli per se stesso e per la sua principale moglie Nefertary. Questa situazione è cambiata di nuovo nel tardo periodo a partire dalla dinastia 21 (circa 1075-945 aC).

Potere legittimo. Gli ultimi re della dinastia 20 avevano perso il controllo politico dell'Alto Egitto. Il generale e sommo sacerdote di Amon, Herihor, assunse il potere secolare nel sud al posto del re. Sebbene Herihor avesse chiaramente il potere militare per dominare l'Alto Egitto e la Nubia, qualcosa gli trattenne dal dichiararsi re legittimo. Preferiva ricevere l'approvazione del dio del suo controllo politico attraverso i rappresentanti della famiglia reale guidata ora dal re Smendes. La figlia di Smendes divenne la moglie di Dio di Amon che legittimò il potere secolare di Herihor. Herihor ha così separato con successo il potere militare e religioso del culto di Amon. Ha rafforzato il ruolo religioso della Moglie di Amon di Dio e ha riservato il potere secolare per se stesso. Tuttavia, Herihor aveva anche stabilito efficacemente il principio secondo cui la Moglie di Amon di Dio poteva conferire legittimità politica. Tutti i sommi sacerdoti di Amon che lo seguirono li trovarono

dipendevano da una moglie di Amon di Dio sempre più ricca e potente.

Kushite Kings. I re kushiti della dinastia 25 (circa 760-656 a.C.) usarono anche l'ufficio di moglie di Dio di Amon per legittimare il loro dominio sull'Egitto. Hanno nominato le proprie figlie in questa posizione fondamentale, ottenendo il controllo sia delle risorse di Amon che della legittimità che il rappresentante di Amon poteva conferire.

Conclusione. Le donne non erano, in generale, membri della burocrazia o dell'esercito. Con poche eccezioni, non potevano essere re. Le donne d'élite avevano certamente uno status rispetto agli uomini non d'élite, ma nel complesso le donne erano sottomesse agli uomini nell'antico Egitto.