Donne nel trasporto

Opportunità femminili . L'Egitto era una terra in cui le donne stavano meglio che nella maggior parte delle parti del mondo antico. Poche occupazioni erano completamente chiuse alle donne, comprese quelle relative al commercio e ai trasporti.

Prove dell'Antico Regno . Diverse sculture in rilievo dell'Antico Regno mostrano donne a bordo di imbarcazioni da trasporto; in almeno un caso, una donna sta effettivamente guidando la barca. I bambini a bordo delle stesse navi suggeriscono che in questi casi si possa vedere l'immagine di una barca che era di proprietà di una famiglia e che tutti i membri della famiglia - donne, uomini e bambini - lavorassero insieme in quella che era essenzialmente una piccola impresa familiare mobile .

Skipper donne . La cosa più interessante è il fatto che diverse donne skipper sono conosciute per nome dagli studiosi. Queste donne vissero tutte durante il periodo tolemaico tra il 323 e il 30 a.C. Sono conosciute perché i loro nomi figurano nei contratti immobiliari. (I contratti e altri documenti legali sono una fonte inestimabile di comprensione della "classe media" egiziana: artigiani e commercianti che potrebbero non essere stati istruiti, ma che dovevano avere rapporti con il governo e con il sistema legale.) Uno dei donna si chiama Tawepyt e viene descritta come una "donna skipper". Un'altra donna, di nome Tameneh, è ​​chiamata "pescatrice": la marea non garantisce che fosse l'operatore di una barca, ma il titolo "pescatore" ha spesso questa connotazione. Alla luce delle illustrazioni dell'Antico Regno egiziano di donne che lavoravano a bordo di barche, si potrebbe supporre che anche queste donne tolemaiche fossero probabilmente proprietarie in parte con mariti o altri membri della famiglia in piccole imbarcazioni che erano gestite come imprese familiari. Sfortunatamente, non ci sono molte prove specifiche per le donne coinvolte in altri aspetti del trasporto o della comunicazione. Alcune donne venivano chiamate "mercanti" e questa occupazione potrebbe averle coinvolte nell'organizzazione del trasporto delle merci. Un caso speciale è il fatto che nel periodo tolemaico le donne di rango reale possedevano spesso grandi navi da trasporto. Inutile dire che queste donne non sono mai state coinvolte nell'effettivo funzionamento delle loro navi. Probabilmente erano semplicemente degli investitori che hanno affidato le operazioni delle navi ai loro capitani o ad agenti marittimi speciali chiamati naukleroi (un termine greco che significa letteralmente "uomo a capo di una nave").