Donne e letteratura

Guadagnarsi da vivere. A partire dagli anni venti dell'Ottocento le donne erano una presenza sempre più forte nel mondo letterario americano. Con lo sviluppo dell'industria editoriale americana, le donne autrici hanno trovato l'opportunità di trarre profitto dai loro sforzi letterari. Le opportunità di lavoro erano limitate per le donne in generale e, poiché il romanzo divenne sempre più popolare, la scrittura divenne un modo per poche donne istruite della classe media di guadagnarsi da vivere. Tuttavia, poiché si credeva comunemente che gli uomini fossero i legittimi creatori della cultura, le scrittrici erano consapevoli dell'attenzione del pubblico che la pubblicazione portava loro e della perdita dell'anonimato che ne derivava con successo. Con il romanzo accettato solo a malincuore dalla critica americana, il successo delle scrittrici donne ha illustrato un conflitto centrale nelle definizioni americane di successo letterario: scrivere un romanzo popolare ed economicamente di successo ne ha fatto un successo letterario? Quando Nathaniel Hawthorne si lamentava della "maledetta folla di donne che scarabocchiavano" le cui opere si vendevano molto meglio delle sue, intendeva sottintendere che il successo letterario non era - e non doveva essere - correlato al successo economico.

Romanzieri. Catharine Maria Sedgwick è stata la prima donna americana a fare bene finanziariamente attraverso la scrittura di romanzi. I romanzi di Sedgwick ritraggono eroine forti e inclini a livello domestico con molto da insegnare ai personaggi secondari (così come al lettore). Il suo primo romanzo, Un racconto del New England (1822), era la storia di una ragazza orfana esemplare, e il terzo romanzo di Sedgwick, Spero Leslie (1827), le portò $ 1, 200 per la prima edizione di duemila copie. Nel 1841 Sedgwick aveva ricevuto oltre 6 dollari dal suo editore per i suoi romanzi. Altre famose scrittrici donne includevano Caroline Howard Gilman, Carolyn Lee Hentz e EDEN Southworth. Mentre Sedgwick e Gilman trattavano anche temi domestici e facevano punti più ampi sulla religione e sul posto delle donne nella società americana, i romanzi di Hentz e Southworth tendevano più fortemente al melodramma e alle trame esotiche. Hentz, Southworth e Harriet Beecher Stowe avrebbero pubblicato tutti i loro lavori più noti negli anni '000 dell'Ottocento.

Riviste letterarie. Il numero crescente di riviste letterarie ha portato importanti opportunità editoriali per le scrittrici. Riviste come quella di Caroline Gilman Rosa del Sud e quello di Sarah Josepha Hale Rivista femminile si rivolgevano specificamente alle lettrici e trattavano questioni intellettuali e letterarie, nonché domestiche e domestiche. La rivista di Gilman (iniziata nel 1832 come Il bocciolo di rosa, una rivista per bambini) ha avuto nel complesso un successo ancora maggiore rispetto ai suoi romanzi. Nel 1837 la rivista di Hale si fuse con quella di Louis Godey Lady's Book diventare Il libro della signora di Godey, la prima rivista nazionale per donne. Godey's elevazione intellettuale e morale mista con la moda e l'informazione domestica. Altre riviste popolari, come Graham's, Putnam's e Peterson, ha anche pubblicato grandi quantità di materiale di scrittrici donne. Verso la fine del 1830 le riviste di successo non solo pagavano gli autori per il loro lavoro, ma stabilirono anche rapporti editoriali esclusivi con i loro autori più popolari. Robert Bonner's New York Ledger, per esempio, stabilì una relazione con Fanny Fern che andò bene per Fern e anche per Bonner.

Poeti. Come le donne scrittrici di narrativa, le donne poete hanno pubblicato il loro lavoro su riviste e in volumi separati allo stesso modo. Poeti come Lydia Sigourney, Frances Osgood, Elizabeth Oakes Smith, Maria Brooks e Sarah Helen Whitman hanno guadagnato la loro popolarità grazie alla loro capacità di scrivere poesie emotivamente affettive. Le donne poete cadevano spesso nello stereotipo della poetessa, una poetessa la cui emotività rasentava l'isteria, che impediva ai lettori di prendere sul serio il loro lavoro. Eppure, come ha scritto Hale, editore letterario e poeta: “Il sentiero della poesia, come ogni altro sentiero della vita, è quello della donna, estremamente circoscritto. Potrebbe non crogiolarsi nel rigoglio di fantasie, immagini e pensieri, o indulgere nella licenza di scegliere temi a volontà, come i signori della creazione ". Più tardi, nel diciannovesimo secolo, la poesia solitaria di Emily Dickinson fece di più per distruggere questa visione convenzionale delle donne poete.