Donne commercianti del sud-est asiatico

Sia i viaggiatori cinesi che quelli europei che hanno lasciato i conti delle condizioni commerciali del sud-est asiatico prima dell'era coloniale sono rimasti sorpresi dalla frequenza con cui trattavano le donne come commercianti più attivi. Già nel tredicesimo secolo il viaggiatore cinese Zhou Daguan notava che "in Cambogia sono le donne che si occupano del commercio" (Pelliot 1951, p. 20); e ancora nel diciannovesimo secolo il governatore inglese di Giava, Stamford Raffles, osservò: "le donne da sole frequentano i mercati e conducono tutte le attività di acquisto e vendita. È proverbiale dire che gli uomini giavanesi sono sciocchi in questioni di denaro" (Raffles 1817 I: 353). Anche nella società vietnamita, dove i modelli di comportamento cinese confuciano erano sempre più dominanti, i visitatori europei del diciassettesimo e diciottesimo secolo trovarono uomini pesantemente vincolati da forze militari e civili. lavoretto, mentre la maggior parte del commercio era gestito da donne.

L'eredità era bilaterale nella maggior parte delle società, quindi le donne possedevano proprietà sulla terra e su oggetti mobili come vestiti e gioielli. In alcune società matrilineari, di cui i Minangkabau di Sumatra sono le più studiate, la terra poteva essere ereditata solo attraverso la linea femminile. Le donne hanno anche preso una quota più o meno uguale alla produzione, essendo responsabili della semina, della raccolta e della lavorazione dei raccolti, nonché della produzione di stoffa e ceramica. In netto contrasto con le situazioni in Europa, Cina e gran parte del mondo islamico dell'epoca, le donne nelle società matrilineari acquisirono sufficiente autonomia economica per poter divorziare dai mariti. La monogamia era la regola, ad eccezione di pochi governanti, ma il divorzio era molto più frequente che in Europa o in Cina. Quando i dati furono raccolti per la prima volta nella prima metà del ventesimo secolo, Malesia e Indonesia avevano tassi di divorzio superiori al 50% dei matrimoni, tra i più alti al mondo all'epoca. Gli osservatori stranieri hanno attribuito alle donne gran parte dell'iniziativa per questi divorzi.

Anche fino ai tempi contemporanei, molte società rurali accettano lo stereotipo degli uomini come mal equipaggiati per il commercio a causa della loro necessaria preoccupazione per lo status, rendendo loro inopportuno preoccuparsi del denaro o fare affari. Il predominio sin dall'era coloniale dei modelli maschili cinesi ed europei su come operare nell'economia moderna ha notevolmente cambiato questo modello, e ha persino dato un certo prestigio della classe media alla moglie non lavoratrice. Tuttavia, i paesi non musulmani del sudest asiatico (Thailandia, Filippine, Birmania e Cambogia) sono ancora in cima alle classifiche mondiali per la partecipazione femminile al commercio e al marketing. La graduale espansione dell'influenza dei modelli religiosi globali, nessuno dei quali è stato utile per le donne, ha gradualmente limitato questo modello nel ventesimo secolo. Ma il più grande paese musulmano del mondo, l'Indonesia, aveva ancora un tasso di partecipazione femminile al commercio che era circa dieci volte più alto (31% di quelle impiegate nel commercio e nel marketing negli anni '1960) rispetto alla media dei paesi arabi (Boserup 1970, pp. 87–89).

Al livello di mercato più basso, coloro che producevano i beni tendevano a venderli, rendendo le donne predominanti in alimenti di base, verdure, ceramica e stoffa, mentre gli uomini vendevano la loro produzione di utensili metallici e carne. Ci sono, tuttavia, solo pochi esempi di donne commercianti che intraprendono lunghi viaggi per mare o carovane via terra, il che suggerisce che, come le donne altrove, erano inibite da lunghe assenze da casa. Questo divario ha reso relativamente facile per i maschi estranei spostarsi nel commercio a lunga distanza. I commercianti maschi cinesi, indiani e arabi, più abituati dei maschi del sud-est asiatico a fare affari a casa, hanno fatto i lunghi viaggi nel sud-est asiatico, inizialmente per vendere tessuti indiani e articoli in metallo e ceramiche cinesi, e per acquistare pepe, spezie, spezie, e resine. Molti di loro rimasero e divennero commercianti con sede nel sud-est asiatico. Il commercio privato cinese verso il sud-est asiatico (al contrario del commercio legittimato in termini di tributo) fu legalizzato per la prima volta dalla dinastia Ming nel 1567, e quando i fattori olandesi e inglesi iniziarono a riferire intorno al 1600, i commercianti maschi cinesi si stavano diffondendo nei mercati interni per acquistare pepe, pelle di daino e prodotti forestali.

Questo modello ha prodotto una simbiosi naturale tra commercianti di sesso maschile estranei a lunga distanza e donne locali. Numerose fonti spiegano quanto fosse importante per i commercianti stranieri acquisire una moglie locale come partner sia negli affari che nelle questioni coniugali. Come Alexander Hamilton ha spiegato il sistema in Birmania intorno al 1700, la maggior parte dei commercianti stranieri "sposa una moglie per il periodo in cui rimangono ... se i loro mariti hanno delle merci da vendere, aprono un negozio e le vendono al dettaglio. . e alcuni di loro trasportano un carico di merci nelle città dell'entroterra, e barattano con merci adatte ai mercati esteri a cui sono vincolati i loro mariti "([1727] 1930, p. 28). Queste unioni erano spesso temporanee e molti viaggiatori provenienti da parti del mondo meno tolleranti notarono con sorpresa che nessuno stigma sembrava attribuirsi alle donne che avevano contratto tali matrimoni per tutto il tempo in cui il commerciante era rimasto. I discendenti maschi di tali matrimoni erano spesso in grado di colmare il divario tra la detenzione del potere maschile e il commercio femminile, e molti di loro occupavano funzioni commerciali a corte.

Nonostante dominassero i livelli inferiori del commercio, c'erano dei limiti a quanto lontano potevano spingersi le commercianti donne nell'accumulare navi, commerciare merci e seguaci. I maggiori commercianti tendevano ad essere stranieri o governanti, entrambi di solito maschi, poiché esisteva poca protezione legale per i ricchi commercianti privati. Tuttavia, i documenti chiariscono che c'erano sia donne aristocratiche che reali che inviavano navi e carichi in viaggi sostanziali, e donne di bassa nascita che raggiunsero una posizione simile con il loro ingegno. Uno dei fondatori dell'importanza commerciale di Grisek, un porto di Giava orientale in seguito soppiantato da Surabaya, fu Nyai Pinateh, evidentemente una donna sino-indonesiana e pioniera dell'Islam, che intorno al 1500 stava inviando le sue navi mercantili fino a Maluku (Isole delle spezie ) e Cambogia. Nel regno meridionale vietnamita di Cocincina nel 1602 una missione olandese si trovò a negoziare con "una grande mercante" il prezzo del peperone che voleva comprare, arrivata dalla capitale allo scopo. In Siam una donna di bassa nascita di nome Soet Pegu ha formato una relazione sessuale e commerciale con tre successivi fattori olandesi, e ha usato queste connessioni per assistere il commercio estero delle mogli di un certo numero di importanti funzionari siamesi. Al tempo del terzo di questi partner olandesi, che copriva gli anni dal 1646 al 1651, controllava tutte le transazioni tra la corte olandese e quella thailandese.