Donald Hall

Lo scrittore del New England Donald Hall (nato nel 1928) è stato un importante poeta della stirpe di Robert Frost. Memorista, scrittore di racconti, saggista, drammaturgo, critico e antologo oltre che poeta, è stato uno degli scrittori più versatili e rispettati della sua generazione.

"Nella storia della letteratura", ha scritto Donald Hall in un'opera in prosa, "Poetry Notebook", pubblicata nel Seneca Review (1982), "la maggior parte dei poeti sono stati così saturi della propria letteratura che l'hanno usata senza sapere cosa stavano facendo". Questa considerava "La Tradizione", fornendo "modelli di grandezza che abbiamo l'ardire di prendere come misure per i nostri sforzi". Esprimendo una visione molto diversa, la poetessa Alice Notley ha affermato che "C'è solo una tradizione poetica" e "nel momento in cui entro in questa tradizione o in questa storia ... la sua intera natura cambia".

Notley e Hall erano entrambi importanti poeti contemporanei, ma esemplificavano stili poetici radicalmente opposti, uno innovativo e avant-garde, l'altro conservatore e sobrio. Per Notley, la tradizione poetica si evolve nell'atto di scrivere; dalla posizione un po 'più conservatrice di Hall, è un'autorità consolidata rispetto alla quale deve essere giudicato il proprio lavoro.

Questa distinzione divideva i poeti del New England della generazione di Hall in due gruppi molto diversi. Poeti come Robert Creeley, Ted Berrigan e Clark Coolidge hanno accettato la visione di Ralph Waldo Emerson dell'universo in perenne flusso ed evoluzione e di conseguenza hanno sviluppato una poesia di processo, una poesia che si realizza nell'atto della composizione. D'altra parte, poeti come Hall, Richard Wilbur e Robert Lowell seguirono l'esempio di Robert Frost nel plasmare poesie secondo forme e metri tradizionali e nel celebrare valori e standard essenzialmente fissi.

Nei primi anni

Nato nel 1928, figlio di un uomo d'affari, Hall trascorse la sua infanzia nel Connecticut e nel New Hampshire. Ha frequentato le scuole locali, si è laureato ad Harvard nel 1951 e ha ricevuto un B. Litt. da Oxford nel 1953. Dopo un anno di studi alla Stanford University, insegnò ad Harvard fino al 1957 e poi all'Università del Michigan fino al 1975. Un primo matrimonio si concluse con il divorzio. Nel 1972 ha sposato la poetessa Jane Kenyon. Hanno vissuto e lavorato insieme fino al 1995, quando Kenyon morì di leucemia all'età di 47 anni.

Poesia convenzionale

La postura conservatrice di Hall ha informato l'influente antologia che ha curato con Robert Pack e Louis Simpson, Nuovi poeti d'Inghilterra e d'America (1957). Questo libro, con un'introduzione di Robert Frost, mostrava il gusto accademico allora in voga e si opponeva rigidamente al lavoro innovativo contemporaneo come quello raccolto tre anni dopo nell'antologia di Donald Allen La nuova poesia americana. Questi due libri erano ampiamente visti come la definizione di un abisso incolmabile nella poesia americana: infatti, nessun poeta appariva in entrambi.

Hall alla fine ha modificato la sua visione e la sua successiva antologia, Poesia americana contemporanea (1962; revisionato nel 1972), includeva un certo numero di poeti, come John Ashbery, che si sarebbero trovati a disagio nel volume precedente. Tuttavia, Hall ha continuato a essere visto come un portavoce del lato più convenzionale della poesia americana.

Scrittore del New England

L'ammirazione di Hall per la tradizione e l'usanza è alla base del suo stimato libro di memorie, Stringa troppo corta per essere salvata (1961), in cui racconta con nostalgia le estati della sua infanzia nella fattoria di famiglia nel New Hampshire. Al momento della pubblicazione del libro sentiva che il mondo che descriveva era svanito per sempre, ma nel 1975 lasciò il suo lavoro all'Università del Michigan, tornò alla fattoria e, come scrisse in un epilogo per la ristampa del libro in 1979, presto scoprì che il carattere essenziale della vita rurale del New England era immutato: "I morti sono già morti abbastanza, ei loro discendenti occupano nuovi corpi, ma tutto è lo stesso."

Il New England ha fornito materiale per alcune delle opere in prosa più ammirate di Hall, tra cui Stagioni a Eagle Pond (1987) Qui a Eagle Pond (1990), e Vita lavorativa (1993), una riflessione sulla sua vita e sulla sua eredità scritta quando era in cura per il cancro. Il libro non è affatto la meditazione cupa o autoindulgente che ci si potrebbe aspettare, ma trova forza piuttosto nei valori tradizionali del New England e "una comunità che irradia la volontà o addirittura il desiderio di essere attenti e amorevoli".

pubblicazioni

Sebbene scritte quando aveva ancora vent'anni, molte delle poesie di Hall raccolte in Al vento forte e altre poesie (1955) Esuli e matrimoni (1955), e Le case oscure (1958) sono caratterizzati da una sensibilità elegiaca e meditativa, nonché da un'eccezionale padronanza della poetica tradizionale. Un entusiasmo per Whitman ha portato a esperimenti con versi liberi e poesie un po 'meno formali in libri come La sposa alligatore (1969) e La stanza gialla (1971).

La maggior parte delle principali poesie di Hall fu scritta dopo il suo ritorno nel New Hampshire. Molte di queste poesie evocano il carattere durevole e apparentemente immutabile della sua regione, visto attraverso una sensibilità profondamente meditativa o riflessiva. I libri di questo periodo includono Calciare le foglie (1978) L'uomo felice (1986) Il Museo delle idee chiare (1993) La vecchia vita (1996), e L'unico giorno (1988), una serie di poesie collegate in versi vuoti che ha vinto il National Book Critics Circle Award. Una selezione dalla sua poesia, Vecchie e nuove poesie, è stato pubblicato su 1990.

Sebbene fosse principalmente un poeta e un autore di memorie, Hall scrisse libri sul baseball—Dock Ellis nel paese del baseball (1976) e Fathers Playing Catch with Sons: Essays on Sport (Mostly Baseball) (1984) - e libri per bambini, inclusi Ox-Cart Man (1979), vincitore della Medaglia Caldecott. I libri per bambini più recenti includono Quando Willard incontrò Babe Ruth (1996) Old Home Day (1996), e Io sono il cane. Io sono il gatto. (1994). I suoi racconti sono stati raccolti in Il panificio ideale (1987). Hall ha curato libri di testo e antologie come The Oxford Book of American Literary Anecdotes (1981) e The Oxford Book of Children's Verse in America (1990). Le sue opere comprendono "An Evening's Frost", prodotto off-Broadway nel 1965. Ha scritto dello scultore Henry Moore in Henry Moore: La vita e l'opera di un grande scultore (1966) e in Come l'occhio si muove (1973). Marianne Moore: The Cage and the Animal, il suo studio su quel poeta, apparso nel 1970.

Ricordando i poeti, una serie di schizzi di predecessori modernisti, tra cui Ezra Pound e Robert Frost, è stata pubblicata per la prima volta nel 1978 e ristampata nel 1992 in una versione rivista e notevolmente ampliata con il titolo I loro antichi occhi scintillanti: Ricordando poeti e altri poeti. I suoi saggi, recensioni e altri brevi lavori in prosa sono stati raccolti in Goatfoot Milktongue Twinbird (1978) Per continuare a muoverti (1980) Il tempo per la poesia (1982) Poesia e ambizione (1988), e Morte alla morte della poesia (1994).

Ulteriori letture

Nessun importante studio critico o biografico di Hall è stato ancora pubblicato. Le migliori fonti di informazioni biografiche sono le sue opere autobiografiche, in particolare Stringa troppo corta per essere salvata (1961); e Vita lavorativa (1993); Per informazioni sulla sua poetica, vedere i saggi raccolti elencati nel testo: Goatfoot Milktongue Twinbird, To Keep Moving, The Weather for Poetry, con Poesia e ambizione.

Fonti aggiuntive

"Gli amici rendono omaggio alla defunta poeta Janet Kenyon" Tutte le cose considerate (National Public Radio), 3 maggio 1996.

Hall, Donald, Morte alla morte della poesia: saggi, recensioni, note, interviste Ann Arbor: University of Michigan Press, 1994.

McNair, Wesley, "Taking the World for Granite: Four Poets in New Hampshire", The Sewanee Review 104 (inverno 1996): 70-81.

"Noah Adams parla con il poeta Donald Hall" Tutte le cose considerate (National Public Radio), 26 novembre 1993. □