Dollaro confederato

I dollari confederati erano la carta moneta emessa dalla Confederazione (degli Stati del sud) per aiutare a finanziare la guerra contro l'Unione. Dopo la secessione del Sud all'inizio del 1861, il 12 aprile scoppiarono i combattimenti a Fort Sumter, nella Carolina del Sud: fu la prima battaglia della guerra civile americana (1861-65).

Il Nord deteneva gran parte della ricchezza della nazione, e così la Confederazione appena formata dovette affrontare il problema di finanziare il suo sforzo bellico. L'economia agricola del Sud ha reso difficile aumentare le tasse e le ingenti somme di denaro necessarie per fare la guerra all'Unione. Nel bisogno di fondi, il governo provvisorio della Confederazione emise 100 milioni di dollari in carta moneta nell'agosto 1861. Mentre la guerra continuava, la Confederazione fu costretta a stampare più carta moneta. Poiché non c'era nulla a sostegno della valuta, i dollari hanno perso rapidamente valore e sono diventati quasi privi di valore.

Quando la valuta si svalutò, l'inflazione aumentò: nel 1861 il prezzo per staio di sale era di ottanta centesimi in valuta confederata; entro la fine dell'anno successivo questo prezzo salì a 30 dollari confederati per staio. Nel gennaio 1865 l'inflazione in tempo di guerra aveva ridotto il valore della carta moneta confederata a $ 1.70 per $ 100 (o poco meno di due centesimi per dollaro).

L'incapacità del Sud di raccogliere il capitale di cui aveva bisogno per fare la guerra fu un fattore importante nella sua sconfitta finale. Mentre il finanziamento della guerra era anche una lotta per l'Unione, l'economia basata sull'industria degli stati del nord ha aiutato il paese a sostenere e alla fine a vincere il conflitto. Il 9 aprile 1865, il generale Robert E. Lee (1807–70) consegnò le sue cenciose truppe confederate al generale dell'Unione Ulysses S. Grant (1822–85) nella vecchia Appomattox Court House, Virginia.