Dogane marittime cinesi, imperiali

Questa agenzia di raccolta doganale gestita dall'estero si è evoluta dall'Ispettorato doganale straniero di Shanghai, un'improvvisazione di Rutherford Alcock, console britannico a Shanghai, per la riscossione dei dazi doganali per conto del governo cinese, dopo aver perso temporaneamente il controllo della città a causa dei ribelli nel 1853 Iniziò l'attività a metà del 1854 sotto ispettori nominati dai consoli britannici, americani e francesi. Il suo successo, unito alla debolezza della Cina, portò alla sua continuazione e, dopo la seconda guerra dell'oppio (1856-1860), alla sua estensione a tutti i porti trattati. Il suo nome fu debitamente cambiato in Servizio doganale marittimo imperiale cinese (il prefisso Imperial cadde dopo la caduta della dinastia Qing nel 1912). Avendo perso il controllo dell'autonomia tariffaria nel 1842, i cinesi subirono ora un'altra erosione della loro sovranità.

Il primo sviluppo di questa istituzione doveva molto a Robert Hart, un uomo dell'Ulster, che prestò servizio come ispettore generale per quarantacinque anni (1863-1908). La sua insistenza sull'onestà e sull'efficienza ha trasformato il servizio doganale in un importante esattore di entrate per il governo Qing. I dazi doganali, che sono aumentati con il commercio, sono passati da 7 milioni di tael (11,200,000 USD) negli anni '1860 dell'Ottocento, a 22 milioni (17,600,000 USD) nei primi anni del 1890 e 35 milioni (22,800,000 USD) all'inizio del 1900. Sebbene le entrate finanziassero progetti di modernizzazione per la Cina, come cantieri navali e arsenali governativi, era sempre più impegnata a pagare le indennità di guerra ei prestiti esteri della Cina. La gestione estera ha anche impedito ai cinesi di schermare le entrate da esborsi che favorivano gli interessi stranieri. Dopo la guerra sino-giapponese (1894–1895) e la rivolta dei Boxer (1900), praticamente tutte le sue entrate furono impegnate a far fronte ai prestiti e alle indennità della Cina.

Tuttavia, le attività del Servizio doganale andavano oltre la riscossione doganale. Ha completato la creazione di mappe della costa cinese e del fiume Yangzi, un compito iniziato dalla Marina britannica, ha eretto fari e altri aiuti alla navigazione e strutture portuali. Fondò anche l'ufficio postale imperiale nel 1896, che divenne indipendente nel 1911. Queste strutture furono istituite per la prima volta a beneficio degli stranieri e della loro penetrazione in Cina. Tuttavia, il servizio doganale ha anche rappresentato la Cina in ventotto fiere commerciali internazionali. I suoi rapporti commerciali sono rimasti l'unico resoconto accurato del commercio estero cinese.

Il personale straniero dominava il servizio doganale. Nel 1875 impiegava 400 occidentali e 1,400 cinesi. I numeri salirono rispettivamente a 700 e 3,500 nel 1895. Gli uffici di livello superiore erano riservati agli stranieri; i cinesi svolgevano lavori di livello inferiore, spesso con mansioni all'aperto. Più della metà degli occidentali erano britannici. Il controllo del servizio doganale tornò ai cinesi nel 1933.