Dock, christopher (1698? -1771)

Educatore, scrittore

Nei primi anni. Christopher Dock era un insegnante mennonita. Poco si sa della sua origine geografica, famiglia e data di immigrazione in America. Probabilmente era del Palatinato renano, ma partì per l'America nel 1718, dopo aver trascorso quattro anni come insegnante in Germania. Dopo il suo arrivo a Filadelfia si recò a Skippack nella contea di Montgomery, un'area di insediamenti tedeschi a circa venti miglia da Germantown. Lì aprì una scuola mennonita, dove insegnò per dieci anni prima di dedicarsi all'agricoltura. Nel 1735 acquistò cento acri a Salford Township e tre anni dopo tornò a insegnare, questa volta in due scuole contemporaneamente: la scuola di Skippack e un'altra di Salford. Divise una settimana di insegnamento di sei giorni in tre giorni in una scuola e tre nell'altra, un accordo che durò fino alla sua morte nel 1771. Trascorse anche quattro estati insegnando a Germantown nella casa di riunione di tronchi dove aveva insegnato Francis Daniel Pastorius. Eccelleva nell'arte di Caratteri Fractur, manoscritti miniati di testi scritturali splendidamente disegnati a colori. Li ha usati per decorare le pareti della sua scuola e li ha dati come ricompensa ai suoi studenti.

Insegnante. L'istruzione in Pennsylvania nel diciottesimo secolo era lasciata alle comunità locali da organizzare. I pietisti tedeschi erano fortemente impegnati nell'educazione in modo che tutti imparassero a leggere libri religiosi e quindi preferivano fondare le proprie scuole in modo che i genitori avessero il controllo dell'apprendimento dei propri figli. I genitori si sono riuniti per trovare un posto dove ospitare la scuola, poi hanno fissato le spese di iscrizione e assunto l'insegnante. La scuola di Skippack non era gratuita; la retta costava dai quattro ai sei scellini a settimana. Ma alcune persone hanno donato denaro per aiutare a pagare le tasse dei bambini più poveri. Dock credeva che a nessun bambino dovrebbe essere negata un'istruzione perché non poteva permettersela. Un insegnante innovativo, Dock ha enfatizzato l'apprendimento per la costruzione del carattere piuttosto che l'accumulo di conoscenza. Ciò significava che oltre ai rudimenti di lettura, scrittura e numeri, si preoccupava della religione e della morale, del canto, della sicurezza, della salute fisica ed emotiva e delle buone maniere. In altre parole, ha cercato di educare l'intero bambino. Preferiva non usare le punizioni dure e arbitrarie che erano comuni in altre scuole coloniali, ma controllare le sue classi invece con la persuasione, la discussione, la comprensione e l'amore. Ha reso le punizioni adatte ai reati e ha premiato il progresso degli studenti.

Il Regole di scuola. Uno degli studenti di Germantown di Dock era figlio dello stampatore Christopher Sauer. Sauer fu così impressionato dallo stile di insegnamento di Dock che nel 1749 chiese a Dock di scrivere i suoi metodi in una guida didattica che Sauer avrebbe pubblicato. In un primo momento Dock ha rifiutato la richiesta, ma quando Sauer ha composto domande specifiche per Dock, l'insegnante ha rispettato l'intesa che nulla fosse pubblicato durante la sua vita. Le domande furono messe insieme in forma manoscritta e finite, ma non furono pubblicate fino al 1769, mentre Dock era ancora in vita. Gli argomenti includono l'iscrizione, l'inizio della giornata scolastica, l'insegnamento della preghiera, la valutazione, la disciplina e l'insegnamento dell'alfabeto, dei numeri, della punteggiatura, dell'amore e del rispetto. Sono stati aggiunti anche due inni in una sezione chiamata "Canzoni per bambini o incoraggiamento per i bambini". Il Regole di scuola (School Management) è stata la prima pubblicazione in America sulla scuola. Il libro è importante non solo per la sua descrizione dei metodi di insegnamento scolastico di Dock, ma anche per ciò che rivela sulla vita familiare coloniale mennonita.

Altri scritti. Dock ha anche scritto diversi articoli per la rivista religiosa Una rivista clericale (A Spiritual Magazine) pubblicato da Christopher Sauer Jr., succeduto a suo padre. Le più famose erano "Cento regole di condotta necessarie per i bambini" e "Cento regole cristiane per i bambini". Le regole di condotta riguardavano il comportamento appropriato per i bambini a casa, a scuola, in chiesa e in altri luoghi pubblici, mentre le regole cristiane consigliavano i bambini sui loro rapporti con Dio, con il prossimo e con se stessi. Dock ha anche scritto almeno due inni, forse sei, per la rivista. Questi furono inclusi nell'inno mennonita del 1803, Piccola arpa spiritualee le edizioni successive.

Fonte

Gerald C. Studer, Christopher Dock: Colonial Schoolmaster: A Biography and Writings of Christopher Dock (Scottsdale, Pennsylvania: Herald Press, 1993).