Dö blin, alfred (1878-1957)

Medico e scrittore tedesco.

Alfred Döblin è insieme a Thomas Mann (1875–1955) e Franz Kafka (1883–1924) tra i tre più significativi scrittori di prosa tedeschi del XX secolo. Sebbene durante la sua vita, tranne che per un breve periodo alla fine della Repubblica di Weimar (1918-1933), la reputazione di Döblin non sia stata all'altezza dei suoi due concorrenti, è aumentata costantemente dalla sua morte. L'autore vincitore del premio Nobel Günter Grass (nato nel 1927) lo ha definito "il mio insegnante".

Nato il 10 agosto 1878 a Stettino, Pomerania (l'odierna Stettino polacco), Döblin era il quarto di cinque figli di genitori ebrei. Quando il ragazzo aveva dieci anni, suo padre abbandonò la famiglia, un'esperienza che traumatizzò Döblin per il resto della sua vita e lasciò il segno nelle sue opere. Dopo gli studi universitari a Berlino e Friburgo, ha praticato la medicina a Ratisbona e Berlino.

Con i suoi racconti e le sue opere in un atto, Döblin ha avuto un grande impatto sulla scena letteraria tedesca durante il primo decennio del XX secolo. Le sue opere sono apparse su riviste espressioniste come quella di Herwarth Walden La tempesta. Nel 1912 ha pubblicato L'assassinio di un ranuncolo (L'assassinio di un ranuncolo), una raccolta di novelle; la storia del titolo è uno dei più famosi testi in prosa espressionista. Durante una passeggiata nella foresta il protagonista decapita un ranuncolo con il suo bastone da passeggio. Spinto dal senso di colpa, pianta un ranuncolo nella sua casa e apre un conto in banca per questo. Dopo la morte del fiore, l'uomo torna nella foresta e uccide i fiori per la sua gioia. Con tale rappresentazione del comportamento schizofrenico borghese Döblin ha trovato il tema centrale di tutta la sua opera: la critica delle azioni nevrotiche dell'uomo moderno e l'alienazione dalla natura.

Il primo romanzo di Döblin ad apparire in stampa fu I tre salti di Wang Lun (1915; I tre balzi di Wang-Lun), a cui seguirono altri tre romanzi nel 1920. In queste opere Döblin sviluppò quello che nei suoi scritti teorici chiamava il suo "stile lapidario" (stile pietra), un modo di scrivere in cui l '"io" auctorial scompare dietro il materiale epico. Ha portato questo stile, che ha anche chiamato "epico", agli estremi nel romanzo Montagne, mari e giganti (Montagne, oceani e giganti), pubblicato nel 1924 e raffigurante un mondo futuristico di dittatura politica e tecnologia disumana.

Sembra che Döblin sentisse i limiti del suo stile "epico" quando scrisse un romanzo che sarebbe diventato la sua opera più famosa e anche una delle più grandi conquiste romanzesche della letteratura tedesca durante la Repubblica di Weimar. Berlin Alexanderplatz (1929), con il suo riferimento alla piazza principale della capitale tedesca, ha un tocco realistico, ma ha anche aperto lo stile espressionista allora in uscita alla "New Matter-of-Factness" in arrivo (Neue Sachlichkeit). La trama è incentrata su un operaio berlinese di nome Biberkopf ("Beaver Head"), che si impiglia in azioni criminali e riflette quindi le conseguenze negative del capitalismo moderno. I mali sociali della Repubblica di Weimar sono messi in parallelo a scene visionarie di colpa e sofferenza con riferimenti biblici. Mentre Biberkopf si attiene ostinatamente alle sue abitudini, il narratore suggerisce la possibilità di un altro finale, in cui un protagonista migliorato emerge come il "nuovo uomo" dell'espressionismo. È quest'ultimo aspetto che il regista Rainer Werner Fassbinder (1946-1982) ha sottolineato nel suo adattamento di quindici ore del romanzo del 1970. Alexanderplatz è anche uno dei primi romanzi di grandi città della letteratura tedesca, il cui arazzo epico è stato paragonato a quello di John Dos Passos Manhattan Transfer (1925) e di James Joyce Odisseo (1922).

Döblin divenne uno dei critici sociali e culturali più schietti della Repubblica di Weimar. Nel 1924 fu eletto presidente della Schutzverband Deutscher Schriftsteller (organizzazione di scrittori tedeschi). Si oppose fermamente ad azioni governative oppressive, tra cui la legge sulla censura (Schmutzund Schundgesetz) del 1926; e ha usato sia la radio che la stampa per mettere in guardia contro l'ascesa della destra politica. Dopo la sua elezione nella più prestigiosa istituzione culturale tedesca, la Preußische Akademie der Künste, nel 1928, Döblin divenne uno dei suoi membri più schietti. Quando il romanziere Heinrich Mann e l'artista Käthe Kollwitz furono estromessi dall'Accademia sotto pressione politica, Döblin guidò la protesta degli oppositori.

Dopo l'ascesa al potere di Adolf Hitler (1889-1945), Döblin fuggì dalla Germania. Dopo alcuni mesi in Svizzera, lui e la sua famiglia si trasferirono in Francia e divennero cittadini francesi. Nel 1940, con l'aiuto di un visto per il Comitato di soccorso di emergenza, raggiunsero gli Stati Uniti, vivendo poi consecutivamente a Los Angeles e Hollywood. Nel 1941 Döblin si convertì al cattolicesimo. Non appena la guerra finì, si unì alle forze di occupazione francesi a Baden-Baden e partecipò alla "rieducazione" tedesca selezionando i manoscritti per la pubblicazione.

Dal 1946 al 1951 pubblica Döblin Il cancello d'oro (The golden gate), uno dei più prestigiosi periodici tedeschi del dopoguerra; e nel 1949 divenne cofondatore della Mainzer Akademie der Wissenschaften und der Literatur. I suoi romanzi scritti durante e dopo il suo esilio hanno trovato gradualmente, ma sempre più, un'accoglienza positiva. Dopo aver cambiato più volte la sua residenza tra la Germania e la Francia durante i suoi ultimi anni, morì a Emmendingen vicino a Friburgo in Brisgovia il 26 giugno 1957.