Djoser

Zoser (attivo nel 2686 aC circa) fu il primo re della Terza Dinastia, che inaugurò la prima età dell'oro dell'Egitto, l'Antico Regno.

Zoser è sempre descritto sui suoi monumenti come "Horus Neteryerkhet". Nel cosiddetto Canone dei Re di Torino, un papiro ieratico risalente all'incirca al regno di Ramses II, la sua importanza come fondatore di una nuova epoca (Terza dinastia, 2686-2613 a.C.) è nota per l'eccezionale uso dell'inchiostro rosso in scrivendo il suo nome. Secondo l'elenco di Torino, ha regnato per 19 anni, ma questo periodo sembra troppo breve per l'erezione del suo vasto monumento, la Piramide a gradoni. Lo storico tolemaico Manetho gli assegna un regno di 29 anni.

La principale pretesa di fama di Zoser è la sua piramide a gradoni a Saqqara, che domina l'antica capitale di Menfi. L'uomo responsabile della sua ideazione e costruzione era l'architetto di Zoser Imhotep. Conosciuto dai greci come Imouthes, divenne una figura leggendaria per le successive generazioni di egiziani, che lo consideravano non solo un architetto ma anche un dotto medico e astronomo. Nel periodo saita (663-525 a.C.) fu divinizzato e fu identificato dai Greci con il loro dio della medicina, Asclepio (Esculapio).

La piramide a gradoni era l'edificio dominante di un grande complesso di edifici in pietra e cortili destinati a varie cerimonie in connessione con l'aldilà di Zoser. Le sue misure di base erano di circa 411 piedi da est a ovest e 358 piedi da nord a sud. Nella sua forma finale è salito in sei fasi disuguali fino a un'altezza di 204 piedi. La sottostruttura della piramide è costituita da un profondo pozzo che dà accesso a un labirinto di corridoi e stanze senza paralleli in altre piramidi dell'Antico Regno.

La piramide e il relativo complesso di edifici erano racchiusi da un massiccio muro di pietra, coprendo un'area di circa 597 iarde da nord a sud e 304 iarde da est a ovest. Il calcare delle cave di Tura sul lato est del Nilo è stato utilizzato per il rivestimento esterno degli edifici e la pietra locale per i nuclei interni.

Una grande mastaba in mattoni a Bêt Khallâf nell'Alto Egitto potrebbe anche essere stata costruita per Zoser, forse come cenotafio. A Wadi Maghâra nella penisola del Sinai si trova un rilievo raffigurante Zoser che colpisce i beduini della regione. Una lunga iscrizione rupestre della data tolemaica sull'isola di Sehêl nella Prima Cataratta del Nilo racconta come, tramite il consiglio di Imhotep, Zoser portò a termine una carestia di sette anni che aveva afflitto l'Egitto presentandosi al dio dalla testa di ariete Khnum di Elefantina, che controllava l'inondazione del Nilo, il tratto di territorio della Bassa Nubia noto in greco come Dodekaschoinos. L'accuratezza storica di questa iscrizione è oggetto di dibattito.

Ulteriori letture

Lo sviluppo e le caratteristiche principali del complesso Step Pyramid sono discussi da Earl Baldwin Smith, Architettura egiziana come espressione culturale (1938). Su Imhotep e la sua carriera vedi Jamieson B. Hurry, Imhotep: il visir e il medico del re Zoser (1928). La mastaba di Bêt Khallâf è descritta dall'escavatore John Garstang, Mahasna e Bêt Khallâf (1903). □