Dix, otto (1891-1969)

Pittore tedesco.

Come molti tra le avanguardie, il giovane pittore tedesco Otto Dix salutò l'inizio della guerra nell'agosto 1914 con un senso di eccitazione, e si arruolò nell'esercito non come coscritto ma come volontario. Era favorevole a quella che considerava una lotta giusta e purificatrice che offriva la prospettiva della redenzione nietzscheana. Dai suoi primi entusiasmi alle crudeli delusioni, si è immerso nella guerra e l'ha seguita fino alla fine.

Al fronte, Dix era affascinato. Ha sviluppato la sua ricerca nel mondo reale e ha tentato di superare la contraddizione tra l'estetica e la distruttività della guerra moderna. Ma disincanto e Conflitto (tradotto al meglio come "cappuccio strappato a pezzi") ha gradualmente modellato l'ordito e la trama delle sue rappresentazioni. I suoi disegni mostrano le trincee, gli scavi lasciati da proiettili di schegge, le rovine, le scale rotte che non portano da nessuna parte. Alberi in topless e i loro rami di ceppi ricordavano soldati senza testa e mutilati, svaniti sul fronte desolato.

Sebbene non fosse un dadaista impegnato, Dix accettò di partecipare alla Fiera Internazionale del movimento del 1920 a Berlino, dove esibì le sue immagini delle devastazioni della guerra mentre apparivano nelle strade della città. Si vedono i corpi dei soldati smobilitati che sono ancora "in guerra" in tele come Storpi di guerra, Autoritratto, Via di Praga, Venditore di fiammiferi, I giocatori di pattinaggio, con La barricata. Ognuna di queste opere di Dix del 1920 ritrae i sopravvissuti feriti al conflitto, quelli massacrati e dilaniati dalla prima guerra mondiale e poi dalla guerra civile tedesca, il tutto tra i detriti della civiltà, delle belle arti e del kitsch allo stesso modo. Enormi, orribili prostitute ricordano la mostruosità del fronte, di Eros e Thanatos.

Dix voleva costringere i suoi contemporanei ad affrontare la crudeltà della guerra stessa e la brutalità della vita politica del dopoguerra. I suoi dipinti suonano lo shock traumatico e la mutilazione, le protesi e le facce rotte; si rifiutano di sanificare il conflitto. Praga Street (1920) mostra due storpi di guerra che si passano l'un l'altro, senza vedere l'altro, come prima della guerra, mentre il borghese e il mendicante sono solo due pupazzi a doppia articolazione in uno spazio bidimensionale, paralleli ai torsi di gesso nella finestra di un negozio che vende oggetti erotici, tra sadomasochismo e ostensorio dell'orrore. Un cane tiene in bocca un giornale con le parole Ebrei fuori (Ebrei fuori). Il mondo aveva fatto molta strada dal 1914.

Solo nella seconda metà degli anni '1920 Dix tornò al fronte e la sua esperienza in tempo di guerra, in particolare in una serie di acqueforti che chiamò Der Krieg (La guerra), in cui ha esposto la devastazione che quella battaglia ha provocato sui corpi e sulle anime. Scheletri vengono fatti a pezzi da granate, corpi fusi nel terreno ribelle, suicidi; si possono sentire urla di angoscia e sussurri dei feriti morenti.

Come Max Beckmann (1884-1950), Dix utilizzò il trittico medievale, che suggeriva la Trinità e offriva la possibilità di raffigurare visioni sconvolgenti dell'orrore e del dolore fuse con il misticismo cattolico in termini di abbandono spirituale, sofferenze del martirio e imitazione di Cristo e della Vergine Maria. Forma e contenuto si fondono perfettamente. Il suo Trittico di guerra (1929-1932) rivela, come la Pala d'altare di Isenheim di Matthias Grünewald (1480–1528 circa), tre episodi della vita di un soldato: partenza per le trincee, battaglia e ritorno. La predella del trittico mostra soldati che sembrano dormire nei loro rifugi, ma lo spettatore vede che sono morti sotto i loro sudari. Per loro, non ci sarà una risurrezione - e questo è il messaggio che Dix, ora pacifista, voleva trasmettere.

Nel 1937 i nazisti organizzarono una mostra di quella che chiamavano "arte degenerata" per dimostrare la corruzione morale della Germania di Weimar. Le opere di Dix e George Grosz (1893–1959) furono tra le più importanti. L'arte di Dix si opponeva in tutti i modi ai valori estetici e sociali del nazismo. Non era né rispettabile né ordinato, non offriva alcun messaggio di conforto o sicurezza ma invece urlava con la disperazione di uomini presi nel tumulto del dramma personale e collettivo. Con la sua comprensione del significato della guerra, le sue opere erano sovversione su tela.

Dopo aver esposto i suoi dipinti, i nazisti misero alcune tele in deposito e ne distrussero altre, tra cui Storpi di guerra con La trincea, come "un insulto agli eroi della Grande Guerra". Dix ora è stato esiliato nel suo paese. Ha servito nella guerra 1939-1943 ed è stato prigioniero in Alsazia. Tornerà di nuovo sul tema della Grande Guerra degli anni Sessanta ma indirettamente, forse solo metaforicamente, nella sua pittura religiosa.