Divinità locali e uomini degni di canto

Dei popolari. I mercati in espansione ai tempi di Song (960-1279) hanno avuto un grande impatto sull'adorazione degli dei popolari. Oltre a sostenere i monasteri buddisti e taoisti, ogni distretto di Song China aveva un gruppo di templi dedicati alle divinità locali. Molte di queste divinità erano esseri umani che finirono per essere adorati nei loro distretti nativi dopo la loro morte. Anche le divinità della natura, inclusi gli dei degli alberi, delle montagne e dei fiumi, erano adorate. Questi dei hanno realizzato miracoli adatti alla società agricola da cui provenivano. La popolazione locale li ha pregati per portare o fermare la pioggia, per tenere a bada la siccità e le locuste e per difenderle dalle malattie, dalla carenza di cibo e dai pericoli del parto.

In cerca di aiuto. I laici potrebbero conferire con una serie di specialisti religiosi, che in alcuni casi potrebbero essere affiliati al buddismo e al taoismo. Potevano pregare direttamente le divinità per chiedere aiuto mentre erano alla ricerca di una persona, o dio con il potere di compiere miracoli, che chiamavano Ling (efficienza). Ad esempio, se qualcuno, umano o divino, potesse curare una persona malata o far piovere, allora le persone chiederebbero il loro aiuto indipendentemente dalla loro appartenenza religiosa.

Portafortuna. Mercanti e commercianti che viaggiavano per acquistare e vendere merci spesso portavano con sé i loro dei. Adorando un eroe della Sei Dinastia, ad esempio, alcuni commercianti coltivavano baccelli di loto e radici che vendevano al mercato, e attribuivano al loro dio l'invio di pioggia che spazzò via le locuste dai loro preziosi fiori di loto. I commercianti attribuivano anche ai loro dei di tenerli al sicuro, anche quando si viaggiava lontano da casa per affari.

Santuari al degno locale. Durante la dinastia Song i templi alle divinità popolari non erano le uniche istituzioni religiose situate nelle campagne, sebbene il loro numero fosse in espansione. Accanto a questi templi c'erano santuari, spesso situati in scuole o accademie confuciane, dedicati a uomini degni. A differenza degli dei, questi uomini erano onorati per aver compiuto buone azioni nella vita e non avevano poteri divini. La maggior parte erano stati noti statisti, burocrati, generali o scrittori. Erano residenti nativi, i cui ricordi la comunità ha cercato di mantenere in vita allestendo una tavoletta in un santuario per loro. Molti erano stati funzionari locali altamente morali. I santuari, i luoghi di culto e le sale commemorative furono istituiti per incoraggiare le persone a imitare i risultati di questi notabili morti. Di tanto in tanto studenti e insegnanti venivano a questi santuari per offrire incenso e generi alimentari come espressione di rispetto per i morti privilegiati.

Santuari al Degno Nazionale. Mentre i templi delle divinità popolari e i santuari agli uomini degni erano di carattere locale, alcuni furono costruiti in comunità senza relazioni dirette con gli uomini deificati. Le persone onorate non erano nate in, non avevano servito come funzionari e non avevano mai nemmeno visitato queste comunità. Templi di questo tipo, ad esempio, furono costruiti in tutto il sud della Cina per onorare tre famosi filosofi: Zhou Dunyi, Cheng Yi e Cheng Hao.