Distribuzione di beni e servizi

Distribuzione di beni e servizi. Non è irragionevole chiedersi perché tutti i prodotti non siano venduti direttamente dal produttore al consumatore finale. La risposta semplice è che i distributori riducono i costi delle transazioni di mercato in un'economia specializzata. In primo luogo, i distributori riducono i costi delle transazioni di mercato sfruttando le economie di scala e di scopo. Ad esempio, i negozi al dettaglio in genere offrono molte varietà di prodotti. Sarebbe molto costoso per i consumatori acquistare ogni articolo direttamente dai produttori. In secondo luogo, i distributori riducono i costi di informazione delle transazioni di mercato. I commercianti all'ingrosso tradizionalmente, e più recentemente i commercianti al dettaglio, abbassano i costi di commercio abbassando i costi per scoprire le condizioni di domanda e offerta. In terzo luogo, i distributori riducono anche il costo del commercio risolvendo il problema delle informazioni asimmetriche. Questo problema si verifica in genere quando i consumatori non sono in grado di distinguere facilmente la qualità di un prodotto venduto sul mercato. Storicamente, i commercianti all'ingrosso hanno risolto questo problema organizzando scambi che ispezionavano qualità e qualità standardizzate. I tradizionali commercianti locali al dettaglio spesso risolvono questo problema sviluppando una reputazione di onestà. Nel corso del tempo, poiché le transazioni di mercato sono diventate sempre più anonime, le catene di negozi al dettaglio multiunità e le aziende manifatturiere multiunità hanno utilizzato la pubblicità e il marchio come soluzione al problema delle informazioni asimmetriche.

Cambiare i modelli di distribuzione

La natura della produzione e della distribuzione di beni e servizi è cambiata notevolmente nel corso della storia americana. Quando la base dell'economia statunitense si è spostata dall'agricoltura alla produzione e poi, più recentemente, alle industrie di servizi, il ruolo della distribuzione nell'economia è cambiato insieme alla natura dei beni prodotti e venduti sul mercato.

L'economia di mercato dell'America coloniale nel diciassettesimo e diciottesimo secolo era dominata dall'agricoltura, dalla pesca e dalle altre industrie estrattive. Per quei beni prodotti per il mercato, il commerciante generale era il distributore chiave. Il commerciante acquistava merci di tutti i tipi ed era armatore, esportatore, importatore, banchiere, assicuratore, grossista e dettagliante. Il ruolo del commerciante, tuttavia, era spesso limitato alla distribuzione di beni e servizi destinati ai più ricchi. La maggior parte delle famiglie produceva i propri indumenti, attrezzi agricoli, candele e così via e svolgeva personalmente molti servizi domestici.

All'inizio del diciannovesimo secolo, le rivoluzioni nei trasporti e nelle comunicazioni aumentarono le dimensioni dei mercati interni, il che portò a sua volta a significativi cambiamenti organizzativi nella produzione e distribuzione di beni e servizi. Sebbene le famiglie continuassero a produrre molti dei propri servizi come cucinare, lavare e pulire, la produzione e la distribuzione di beni che facevano parte dell'economia di mercato divenne più ampia e specializzata. Quando gli Stati Uniti diventarono una nazione industriale, iniziarono a proliferare aziende manifatturiere specializzate in un'unica linea di prodotti. In risposta, il commerciante generale lasciò il posto a distributori specializzati in una o due linee di prodotti, come cotone, provviste, grano, prodotti secchi, hardware o farmaci. Con l'introduzione di nuovi prodotti, sono emersi anche commercianti all'ingrosso specializzati in questi prodotti.

Il primo censimento della distribuzione, realizzato nel 1929, fornisce un quadro del flusso di merci (soprattutto manufatti) dal produttore al consumatore. I produttori alla fine vendono i loro prodotti a due mercati distinti: l'industria e il consumatore domestico. I dati del censimento mostrano che i produttori vendevano il 31% dei loro prodotti direttamente ai consumatori industriali finali e il 2.5% ai consumatori finali domestici. Il resto è stato venduto a distributori come grossisti, filiali di vendita dei produttori e rivenditori. Questi distributori poi rivendevano i loro prodotti ai consumatori industriali finali o ai rivenditori. I dettaglianti a loro volta rivendono i loro prodotti ai consumatori finali domestici. In totale, 169,702 stabilimenti all'ingrosso hanno distribuito beni per un valore di 69 miliardi di dollari. I beni manifatturieri costituivano l'81%, i prodotti agricoli il 13% e il resto, da altre industrie estrattive, il 6%. Questi prodotti sono stati distribuiti da diversi tipi di grossisti. I commercianti all'ingrosso, gli agenti e gli intermediari distribuivano il 79% delle merci, mentre le filiali di vendita del produttore rappresentavano il 21%. Circa 1,476,365 esercizi al dettaglio hanno distribuito beni per un valore di 48.3 milioni di dollari ai consumatori finali.

L'emergere di un mercato interno nazionale nel ventesimo secolo ha trasformato nuovamente l'organizzazione della produzione e della distribuzione. All'inizio del XX secolo, i distributori e le catene di vendita al dettaglio di massa hanno sostituito molti commercianti di negozi locali. Queste aziende di vendita al dettaglio multiunità spesso acquistavano i loro prodotti direttamente dai produttori. Inoltre, con il progredire del ventesimo secolo, i commercianti all'ingrosso furono spinti dall'altra parte. Molte grandi aziende manifatturiere multiunità iniziarono a commercializzare i loro prodotti direttamente a consumatori e rivenditori. Tuttavia, nonostante queste tendenze, i commercianti all'ingrosso tradizionali hanno continuato a svolgere un ruolo significativo nell'economia americana.

Bibliografia

Chandler, Alfred, Jr. The Visible Hand: The Managerial Revolution in American Business. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1977.

Kim, Sukkoo. "Mercati e imprese multiunità da una prospettiva storica americana". In Organizzazione Multiunità e Strategia Multimercato. A cura di Joel AC Baum e Heinrich R. Greve. Progressi nella gestione strategica 18 (giugno 2001), 305–326.

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