Distretto, congressuale

Distretto, congressuale. I membri della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti sono selezionati per rappresentare un distretto congressuale dai cittadini che vivono nella regione geografica che comprende il distretto.

Secondo la Costituzione, ogni Stato ha diritto ad almeno un rappresentante, che presta servizio per un mandato di due anni. Il Congresso determina la dimensione della Camera dei Rappresentanti, che nel 2001 contava 435 membri. La popolazione di uno stato determina il numero di seggi congressuali che gli vengono assegnati. Sebbene all'inizio della storia americana alcuni stati elessero frequentemente membri del Congresso, il distretto un membro ha generalmente prevalso dagli anni '1840 dell'Ottocento. I primi distretti variavano ampiamente in termini di popolazione, ma la Corte Suprema degli Stati Uniti decise in Baker contro Carr (1962) che i distretti disegualmente popolati violavano la clausola di uguale protezione della Costituzione. Da questa decisione i distretti all'interno di uno stato hanno ciascuno approssimativamente la stessa popolazione.

Dopo ogni censimento decennale, il governo federale riorganizza i distretti congressuali per tutti gli stati. Ogni governo statale ridisegna quindi i propri confini distrettuali per riflettere i cambiamenti nella popolazione. Ci si aspetta generalmente che i distretti siano compatti e contigui, ma quando gli stati ridisegnano le loro mappe distrettuali, "gerrymandering", il tracciamento delle linee distrettuali per massimizzare il vantaggio politico, è la norma.

Il gerrymandering partigiano è forse il più comune; questo viene fatto quando il partito che attualmente controlla il governo statale ridisegna le linee distrettuali a proprio vantaggio. Anche tracciare linee per proteggere gli operatori storici di tutte le parti è comune, con il risultato che alcuni distretti sono molto competitivi e molti in cui gli operatori storici vengono regolarmente rieletti con margini elevati.

Storicamente, si è verificato un maggiore conflitto politico sulla pratica del gerrymandering razziale; questo è quando i confini vengono tracciati a vantaggio di una razza rispetto a un'altra nella rappresentazione. Molti stati hanno sistematicamente contestato le loro mappe di riorganizzazione dei distretti per il gerrymandering razziale sulla base del fatto che tali mappe violano la clausola di uguale protezione della Costituzione. La Corte Suprema degli Stati Uniti, nel 1993 Shawv. Reno, decisione, ha segnalato che il gerrymandering razziale progettato esclusivamente per aumentare la rappresentanza delle minoranze al Congresso è incostituzionale, ma nel 2001 la Corte ha deciso in Easley contro Cromartie che la creazione di distretti a maggioranza minoritaria è accettabile fintanto che i criteri di delimitazione si basano sul comportamento di voto piuttosto che sulla mera razza.

Il rapporto tra i rappresentanti e i loro distretti è generalmente stretto. I progressi nei viaggi e nelle comunicazioni hanno consentito loro di visitare più frequentemente i componenti dei loro distretti e molti membri tornano a casa nei loro distretti una volta alla settimana. I rappresentanti generalmente cercano anche di votare nel modo approvato dalla maggioranza nei loro distretti al fine di aumentare le loro possibilità di rielezione. La Costituzione richiede che un membro del Congresso risieda nello stato, ma non necessariamente nel distretto da cui è eletto. Tuttavia, tranne che nelle grandi aree metropolitane o nei distretti con popolazioni in rapida espansione, la residenza locale per i rappresentanti è stata una regola non scritta della politica americana.

Bibliografia

Davidson, Chandler, ed. Diluizione del voto di minoranza. Washington, DC: Howard University Press, 1984.

Davidson, Roger H. e Walter J. Oleszek. Congresso e suoi membri. Washington, DC: Congressional Quarterly Press, 1996.

Brian D.Posler