distillazione

Distillazione. Non ci volle molto perché i coloni iniziassero a produrre bevande alcoliche da frutta e cereali. I coloni dell'isola di Roanoke (Virginia) producevano birra grezza dal mais e gli abitanti del New England producevano vino da uva selvatica. Distillare un liquore più potente richiedeva poco più di un fuoco, un grande bollitore e una coperta tesa per assorbire i vapori del vino o della birra riscaldati.

Distillerie commerciali, con tecniche di distillazione più sofisticate, operavano a New Amsterdam già nel 1640 e poco dopo a Boston (1654) ea Charleston, nella Carolina del Sud (1682). Il rum distillato dallo zucchero dell'India occidentale era un'importante industria coloniale e, insieme all'importazione di schiavi dall'Africa, una componente significativa nel commercio dell'Impero britannico.

Tuttavia, quando la nazione iniziò ad espandersi e la distanza impedì l'accesso alle importazioni, gli americani svilupparono un gusto per il whisky distillato da mais, segale e orzo coltivati ​​localmente. Oltre ad essere una bevanda popolare, il whisky di frontiera fungeva da medicinale, merce e raccolto in contanti più facilmente trasportabile rispetto ai cereali integrali.

Nel 1791, i Kentuckiani avevano già abbastanza interesse per il whisky da giustificare una convenzione che si opponeva a un'imposta sui consumi imposta dal governo federale. Poiché solo gli alcolici distillati da prodotti coltivati ​​in America erano tassati, i distillatori di rum erano esenti. Ciò portò alla ribellione del whisky nel 1794.

Ma il governo federale alla fine si dimostrò un cliente almeno altrettanto buono quanto un agente fiscale: l'esercito, fino al 1832, e la marina, fino al 1862, fornirono al personale arruolato una razione di liquori, e gli acquisti governativi di whisky arrivarono fino a 120,000 galloni all'anno.

Anche lo stesso George Washington aveva sostenuto la fortificazione liquida dei suoi guerrieri rivoluzionari. Nel 1777 Washington scrisse: "È necessario che ci sia una quantità sufficiente di alcolici con l'esercito per fornire rifornimenti moderati alle truppe".

Washington ha fatto di più che rifornire le sue truppe di alcolici. Negli ultimi anni ha anche contribuito a fornire whisky alla nazione. Ha aperto una distilleria vicino al mulino del suo monte. Vernon, Virginia, piantagione nel 1798. L'anno successivo, la distilleria ha prodotto circa 11,000 galloni di mais e whisky di segale, guadagnando circa $ 7,500, rendendola uno dei maggiori produttori di whisky della nazione. Washington morì più tardi quell'anno, tuttavia, e la sua distilleria fu chiusa. Nel dicembre 2000, il Distilled Spirits Council degli Stati Uniti (DISCUS) ha annunciato una donazione di $ 1.2 milioni per aiutare a ricostruire il Monte. Distilleria Vernon come punto di riferimento storico.

Non avrebbe potuto far male che un americano così eminente abbia trascorso i suoi ultimi anni nel settore della distillazione. L'industria autoctona fu ulteriormente rafforzata dagli eventi all'inizio del diciannovesimo secolo che indebolirono la dipendenza americana dalle importazioni di liquori. L'Embargo Act del 1807 e la Guerra del 1812 significavano che le distillerie di rum erano bloccate dalle loro fonti di zucchero di canna e melassa; ei bevitori di rum, incapaci di ottenere il liquore tradizionalmente preferito del paese, furono costretti a sviluppare un gusto per il whisky, in particolare il whisky del Kentucky, noto anche come bourbon.

La più grande minaccia per l'industria della distillazione in America iniziò alla fine del XIX secolo con gli sforzi sempre più vigorosi di organizzazioni per la temperanza come la Women's Christian Temperance Foundation (fondata a Cleveland nel 1874) e l'Anti-Saloon League of America (formata anch'essa in Ohio , nel 1893). Tra i primi trionfi del movimento per la temperanza c'era un programma noto come Scientific Temperance Instruction, un programma di educazione anti-alcol di grande successo che insegnava agli scolari americani i pericoli del bere.

Il movimento della temperanza aveva la sua parte di sostenitori visibili, tra cui il romanziere d'avventura Jack London, il cui libro John Barleycorn (1913) predicava le virtù dell'astinenza dall'alcol. Nel frattempo, qualsiasi candidato in corsa per una carica nazionale ha tenuto a freno le manifestazioni dell'organizzazione della temperanza, per dimostrare la sua dignità morale per il servizio pubblico. Il Prohibition Party, fondato nel 1869 a Chicago, dedicò la sua intera piattaforma politica alla fine del traffico e del consumo di alcol in America.

Nel 1916, quasi la metà degli stati aveva approvato una legislazione "anti-saloon"; e nel 1919, gli stati ratificarono il diciottesimo emendamento alla costituzione degli Stati Uniti, mettendo ufficialmente un tappo nell'abitudine del bere americano con l'avvento del proibizionismo.

Il proibizionismo ha il merito di aver dato all'America molte cose, tra cui il primo solido fondamento su cui fiorì il crimine organizzato. AlCapone ha guadagnato milioni contrabbandando alcolici e le attività associate di speakeasies e prostituzione. La popolarità del cocktail è aumentata improvvisamente quando i bevitori hanno utilizzato miscelatori aromatizzati per mascherare il sapore sgradevole del gin da bagno. La cultura devil-may-care dei ruggenti anni Venti era in parte un sottoprodotto del proibizionismo, che trasformava persino i cittadini normalmente rispettosi della legge in criminali minori per godersi le bevande alcoliche.

L'abrogazione del proibizionismo nel 1933 con l'approvazione del ventunesimo emendamento concluse il "nobile esperimento americano", ma la maggior parte dei piccoli distillatori aveva chiuso durante il proibizionismo. Altri erano passati alla produzione di prodotti chimici; una manciata aveva continuato le operazioni distillando alcol medicinale (che non era stato bandito dal proibizionismo). Mentre l'economia sprofondava nella Grande Depressione, pochi distillatori possedevano il capitale necessario o le capacità di marketing per riprendere le operazioni.

Il resto del ventesimo secolo ha visto un costante ritorno agli affari per i distillatori, nonostante le battaglie per la pubblicità, l'età del bere e una maggiore consapevolezza del pubblico sui pericoli dell'alcolismo e della guida in stato di ebbrezza.

All'inizio del ventunesimo secolo, l'industria degli alcolici distillati generava circa 95 miliardi di dollari all'anno (secondo DISCUS). Con circa 1.3 milioni di persone in America impiegate nella produzione, distribuzione o vendita di alcolici distillati, la distillazione rimane un'importante industria americana.

Le principali fusioni e acquisizioni nel settore, inclusa l'acquisizione nel 2001 di Seagrams da parte di Pernod Ricard (produttori di Wild Turkey) e Diageo (proprietari di marchi come Johnny Walker, Baileys e Tanqueray), hanno lasciato marchi un tempo rivali che vivono sotto lo stesso tetto aziendale. Anche se questi giganti del settore hanno unito le forze, i produttori di piccoli lotti sono di nuovo in ascesa con una rinascita delle distillerie vecchio stile che una volta dominavano l'industria.

Bibliografia

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Laura A.Bergheim
David C.Rullo