Disprezzo del congresso

Disprezzo del congresso. Il potere investigativo del Congresso e il suo ruolo di decisore politico verrebbero ostacolati senza la capacità di obbligare i testimoni a testimoniare e documenti. Proprio come il mancato rispetto di un ordine del tribunale può sottoporre i singoli a un'accusa di oltraggio alla corte, il mancato rispetto di un ordine del Congresso può portare ad un'accusa di oltraggio al Congresso. Nel 1982, l'amministratore dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente Anne M. Gorsuch ha rifiutato di fornire documenti citati in giudizio dalla Commissione per l'energia e il commercio in merito all'applicazione del Superfund. La commissione ha approvato una risoluzione citando Gorsuch per disprezzo, e la risoluzione ha approvato la Camera al completo. Se Gorsuch avesse continuato a trattenere i documenti, il deferimento al procuratore degli Stati Uniti per il processo avrebbe potuto comportare una condanna a un anno di prigione e una multa di $ 1,000.

Le procedure e le sanzioni per oltraggio al Congresso sono stabilite dallo statuto, 2 USC 192. Sebbene la Costituzione non preveda esplicitamente il potere di disprezzo del Congresso, la Corte Suprema Anderson v. Dunn (1821) che tale potere è implicito nella funzione del Congresso come legislatore. Il Congresso può citare individui per disprezzo per non essersi presentati davanti al Congresso, rifiutarsi di fornire testimonianze o documenti al Congresso, o per corrompere o diffamare un membro del Congresso. Ci sono, tuttavia, alcune limitazioni al potere del Congresso. La Corte Suprema ha stabilito in una serie di casi riguardanti il ​​maccartismo che un comitato del Congresso può indagare solo su aree in cui è autorizzato a legiferare e può emettere citazioni di disprezzo solo nelle aree in cui il comitato esercita la giurisdizione.

Il Congresso ha utilizzato a lungo le citazioni di disprezzo come strumento politico. La primissima citazione di disprezzo da parte del Senato riguardava il tentativo di mettere a tacere William Duane, editore del quotidiano Democratico-Repubblicano Aurora. Duane aveva pubblicato un articolo nell'ultimo mandato del presidente federalista John Adams, fornendo il testo completo di un disegno di legge per istituire un comitato dominato dai federalisti per rivedere le votazioni del Collegio elettorale nelle elezioni del 1800 e affermando erroneamente che il disegno di legge era stato approvato dal Senato completo. Dopo essersi inizialmente sottomesso all'autorità del Congresso, Duane si è nascosto dopo essere stato citato per disprezzo. Dopo l'elezione di un nuovo Congresso dominato dagli antifederalisti e il trasferimento del governo a Washington, DC, Duane riemerse a Filadelfia e tornò a pubblicare il suo giornale. Nella storia recente, i comitati del Congresso hanno spesso presentato accuse di oltraggio contro funzionari esecutivi di alto livello, solo per far sì che la Camera o il Senato al completo respingessero le accuse. Tra queste citazioni di disprezzo c'era un'accusa nel 1998 da parte del Comitato per la riforma e il controllo del governo della Camera, dominato dai repubblicani, contro il procuratore generale Janet Reno per non aver nominato un consulente indipendente per indagare sulle presunte irregolarità del finanziamento della campagna elettorale della campagna Clinton-Gore del 1996.

Bibliografia

Goldfarb, Ronald L. Il potere del disprezzo. New York: Columbia University Press, 1963.

Donald A.Downs

Martin J.Dolce