Disponibile e careliani

I finlandesi, i careliani (nella Repubblica careliana e la Finlandia orientale), gli izhoriani (ingriani) e gli ingriani finlandesi (intorno a San Pietroburgo), i vepsi (a sud-est di San Pietroburgo), i votanti quasi estinti (a sud-ovest di San Pietroburgo) e gli estoni parlano lingue finniche reciprocamente semi-intelligibili. Novgorod ne assorbì molti durante il XIII secolo, senza trattati formali. Dopo aver sconfitto gli svedesi e aver preso il territorio che includeva l'attuale San Pietroburgo, la Russia zarista soggiogò tutti questi popoli. I finlandesi, i finlandesi ingriani e la maggior parte degli estoni erano luterani, mentre i careliani, i vepsi, gli izhoriani e i votanti erano greco-ortodossi. Il sostentamento si è esteso dalla tradizionale agricoltura forestale agli sforzi urbani.

La Finlandia e l'Estonia emersero come paesi indipendenti nel 1920, mentre la Carelia divenne un'oblast autonoma (1920) e presto una Repubblica socialista sovietica autonoma (1923). Deportazioni, immigrazione e altri mezzi di russificazione hanno quasi cancellato gli Izhoriani, riducendo al contempo i Careliani, i Finlandesi e i Vepsiani al 13% della popolazione della Carelia (103,000 su 791,000, nel 1989). Complessivamente, il censimento sovietico del 1989 ha registrato 131,000 careliani (23,000 nell'oblast di Tver), 18,000 finlandesi e 6,000 vepsiani (a cavallo tra la Carelia e gli oblast 'di Leningrado e Vologda).

La Carelia occupa una posizione strategica sulla ferrovia per il porto russo libero dai ghiacci di Murmansk sull'Oceano Artico. Gran parte del cruciale aiuto americano all'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale ha utilizzato questa rotta. L'istmo careliano, sequestrato da Mosca alla Finlandia durante quella guerra, non fa parte della repubblica careliana, che per breve tempo (dal 1940 al 1956) fu trasformata in repubblica sindacale karelò-finlandese per esercitare pressioni sulla Finlandia.

Il primo documento scritto sopravvissuto in qualsiasi lingua finnica è un incantesimo di tuono della Carelia scritto su corteccia di betulla con caratteri cirillici. La Carelia ha contribuito in modo decisivo all'epopea finlandese di fama mondiale Kalevala. I dialetti finlandesi mutano gradualmente in Carelia settentrionale e occidentale, in Aunus e Ludic nella Carelia meridionale e in Vepsian. Dato un tale continuum, una lingua letteraria careliana comune non ha messo radici e il giornale utilizza il finlandese standard in caratteri latini Karjalan Sanomat (Karelian News) e il mensile Karelia (Carelia). Un periodico vepsiano, Kodima (Patria), usa sia il vepsiano (con caratteri latini) che il russo. Solo 40,000 careliani in Carelia e 22,000 altrove nell'ex Unione Sovietica considerano careliano o finlandese la loro lingua principale. Tra i giovani prevale la russificazione.

La Carelia è una "repubblica forestale urbanizzata" in cui l'agricoltura è limitata e l'industria spazia dal legname e dalla carta al minerale di ferro e all'alluminio. La capitale, Petrozavodsk (Petroskoi in Carelia), comprende il 34% dell'intera popolazione della Carelia. I careliani etnici hanno poca voce in capitolo nella gestione politica ed economica. Quasi nessuno dei leader del governo della repubblica o dei membri del parlamento parla careliano o finlandese. Gli interessi culturali della minoranza indigena sono espressi da Unione popolare della Carelia (Union of the Karelian People), la Vepsian Cultural Society e l'Ingrian Union for Finns in Karelia.

Le interazioni economiche e culturali con la Finlandia, bloccate sotto il dominio sovietico, sono riprese. Il futuro successo della Carelia dipende in gran parte da quanto lontano può arrivare una simbiosi con questo paese vicino più sviluppato.