Diserzione e divorzio

Diserzione. Anche se la diserzione non si è verificata frequentemente durante il periodo 500-1590, è avvenuta. Sebbene una donna potesse lasciare il marito a causa di abusi fisici, ha causato vergogna alla sua famiglia a meno che non fosse in grado di dimostrare prove sufficienti per giustificare il divorzio. Una donna che aveva abbandonato il marito normalmente si rifugiava nel complesso o nel villaggio di suo padre fino a quando non fossero state stabilite le ragioni per cui aveva lasciato il marito. Se non c'erano prove sufficienti per giustificare la sua azione, i fratelli maggiori o gli zii della donna la restituivano immediatamente alla famiglia del marito. A questo punto il marito aveva la possibilità di scegliere se riaccompagnarla in casa o rifiutarla e chiedere indietro la sua dote. Era particolarmente probabile che facesse quest'ultimo se avesse motivo di credere che la sua diserzione fosse il risultato di un'infedeltà.

Infedeltà. Se una donna sposata fuggiva con un amante, la sua azione veniva gravemente stigmatizzata e veniva soggetta a gravi sanzioni che potevano includere la perdita del suo stato civile e qualsiasi pretesa nei confronti dei suoi figli. L'uomo con cui è fuggita è stato esiliato dal villaggio o è stato umiliato con la fustigazione pubblica. Gli uomini sposati abbandonavano raramente le loro famiglie a meno che non commettessero atti che recassero vergogna e disonore ai loro parenti. Anche se non era insolito per un uomo tenere altre donne fuori dalla sua famiglia, era improbabile che lasciasse la sua famiglia per nessuna di queste donne. Era più probabile che potesse portare un'amante in casa e conferirle lo status di moglie.

Divorzio. Il divorzio era raro ma in alcune situazioni era consentito. I motivi per il divorzio potrebbero includere abusi fisici e mentali e impotenza maschile. Dove la dote e la ricchezza della sposa erano coinvolte, la donna poteva divorziare dal marito per uno qualsiasi di questi motivi, restituendo la dote o la ricchezza della sposa. Se il marito si rifiutava di riprenderlo, poteva depositarlo presso il membro più anziano del clan (o un alto capo), che a sua volta annullò il matrimonio secondo le usanze stabilite. Nella maggior parte delle società africane l'infedeltà era raramente un motivo di divorzio perché la maggior parte dei maschi adulti era impegnata in relazioni poligame.