Discorso del corvo alla vigilia della grande rivolta dei sioux (18 agosto 1862)

Little Crow V, ultimo di una serie di grandi leader Sioux, nacque nel 1803 nel Minnesota sud-orientale. Nel 1851 firmò il Trattato di Mendota che cedette la maggior parte della terra del Mdewakanton Sioux agli Stati Uniti. Oratore persuasivo e popolare, Little Crow mise ampiamente in dubbio i termini di questo trattato e, citando il mancato pagamento delle rendite promesse dal governo degli Stati Uniti, incitò il suo popolo alla rivolta nel 1862. Credendo che avrebbero trovato poca resistenza militare da un paese impantanato in guerra civile, Little Crow guidò il suo popolo in un massiccio attacco a oltre duecento miglia di insediamenti di frontiera. La rivolta fu infine soffocata dopo un attacco fallito a Fort Ridgely vicino a quella che è oggi Fairfax, nel Minnesota, e Little Crow fu costretto a ritirarsi a ovest con i suoi seguaci. È stato colpito e ucciso l'anno successivo quando è tornato nel territorio devastato. Il discorso di Little Crow mostra che aveva poche illusioni sulla capacità del suo popolo di combattere l'uomo bianco, ma che era determinato a impegnarsi in battaglia.

Leah R.Shafer,
Cornell University

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Taoyateduta non è un codardo e non è uno sciocco! Quando è scappato dai suoi nemici? Quando ha lasciato i suoi coraggiosi dietro di sé sul sentiero di guerra e si è voltato verso il suo tepee? Quando è scappato dai tuoi nemici, ti ha seguito con la faccia rivolta agli Ojibway e ti ha coperto la schiena come un'orsa copre i suoi cuccioli! Taoyateduta è senza cuoio capelluto? Guarda le sue piume di guerra! Guarda le ciocche del cuoio capelluto dei tuoi nemici appese lì sui suoi lodgepoles! Lo chiamano un codardo? Taoyateduta non è un codardo e non è uno sciocco. Coraggiosi, siete come dei bambini piccoli: non sapete cosa state facendo.

Sei pieno dell'acqua del diavolo dell'uomo bianco. Sei come i cani nella Luna Calda quando impazziscono e scattano alle loro stesse ombre. Siamo solo piccoli branchi di bufali lasciati sparsi; le grandi mandrie che un tempo coprivano le praterie non ci sono più. Vedi! Gli uomini bianchi sono come le locuste quando volano così fitti che l'intero cielo è una tempesta di neve. Puoi ucciderne uno, due, dieci; sì, tante quante le foglie della foresta laggiù, e ai loro fratelli non mancheranno. Uccidi uno, due, dieci, e dieci volte dieci verranno ad ucciderti. Conta le dita tutto il giorno e gli uomini bianchi con le pistole in mano arriveranno più velocemente di quanto tu possa contare.

Sì; combattono tra di loro, lontano. Senti il ​​tuono dei loro grandi cannoni? No; ci vorrebbero due lune per correre giù dove stanno combattendo, e per tutto il tragitto il tuo cammino sarebbe tra soldati bianchi fitti come tamarack nelle paludi degli Ojibways. Sì; combattono tra di loro, ma se li colpisci tutti si rivoltano contro di te e divorano te, le tue donne e i bambini proprio come le cavallette a loro volta cadono sugli alberi e divorano tutte le foglie in un giorno.

Siete degli stupidi. Non puoi vedere la faccia del tuo capo; i tuoi occhi sono pieni di fumo. Non puoi sentire la sua voce; i tuoi orecchi sono pieni di acque fragorose. Coraggiosi, siete dei bambini piccoli, siete degli sciocchi. Morirai come i conigli quando i lupi affamati li cacciano nell'Hard Moon (gennaio). Taoyateduta non è un codardo: morirà con te.

FONTE: "Discorso di Little Crow alla vigilia della grande rivolta dei Sioux, 18 agosto 1862". Minnesota Historical Society. Storia del Minnesota. Vol. 28, n. 3 (settembre 1962).