Discorso al presidente lincoln degli operai di manchester, inghilterra (31 dicembre 1862)

In Gran Bretagna, gli sforzi di umanitari cristiani come William Wilberforce e Thomas Clarkson, così come un'economia che cambia da un sistema mercantile a uno di capitalismo industriale, alla fine portarono alla cessazione della tratta degli schiavi britannica nel 1807. L'Abolition Act of Il 1833 portò la totale eliminazione dell'istituzione in tutto l'Impero. Ansiosi di mostrare il loro sostegno al presidente Abraham Lincoln e alla proclamazione di emancipazione, che sarebbe diventata effettiva il 1 ° gennaio 1863, un gruppo di lavoratori inglesi elaborò la supplica vista qui. I loro sforzi non furono senza bisogno. Lincoln, che da tempo prediligeva un sistema di emancipazione graduale attuato volontariamente dagli stati, venne lentamente all'idea dell'emancipazione per ordine esecutivo. Considerando principalmente la guerra civile americana come necessaria per preservare l'Unione, Lincoln una volta disse all'editore del giornale e aspirante politico ricorrente Horace Greeley: "Se potessi salvare l'Unione senza liberare nessuno schiavo, lo farei; e se potessi salvarla con liberando tutti gli schiavi, lo farei; e se potessi farlo liberando alcuni e lasciando soli altri, lo farei anche io ". In una risposta di metà gennaio 1863, Lincoln un tempo riluttante ringraziò gli scrittori di Manchester per averlo incoraggiato nella sua difficile decisione di espandere gli obiettivi della guerra civile.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

Guarda anche ; Gran Bretagna, rapporti con.

Ad Abraham Lincoln, Presidente degli Stati Uniti:

Come cittadini di Manchester, riuniti alla Free-Trade Hall, chiediamo di esprimere i nostri sentimenti fraterni verso di voi e il vostro paese. Ci rallegriamo della tua grandezza come una conseguenza dell'Inghilterra, di cui condividi il sangue e la lingua, la cui libertà ordinata e legale hai applicato a nuove circostanze, su una regione incommensurabilmente più grande della nostra. Onoriamo i vostri Stati liberi, come una dimora straordinariamente felice per i milioni di lavoratori in cui l'industria è onorata. Una cosa sola ha, in passato, diminuito la nostra simpatia per il vostro paese e la nostra fiducia in esso: intendiamo l'ascesa di politici che non si sono limitati a mantenere la schiavitù dei negri, ma hanno desiderato estenderla e radicarla più saldamente. Tuttavia, poiché abbiamo capito che la vittoria del libero Nord, nella guerra che ci ha così dolorosamente angosciati e afflitti, spezzerà le catene dello schiavo, hai attirato la nostra calda e sincera simpatia. Ti onoriamo con gioia, come Presidente, e il Congresso con te, per molti passi decisivi verso l'esempio pratico della tua fede nelle parole dei tuoi grandi fondatori: "Tutti gli uomini sono creati liberi ed uguali". Hai ottenuto la liberazione degli schiavi nel distretto intorno a Washington, rendendo così visibilmente libero il centro della tua Federazione. Hai fatto rispettare le leggi contro la tratta degli schiavi e hai tenuto contro di essa la tua flotta, anche mentre ogni nave era richiesta per il servizio nella tua terribile guerra. Hai nobilmente deciso di ricevere ambasciatori delle repubbliche negre di Hayti e della Liberia, rinunciando così per sempre a quel pregiudizio indegno che nega i diritti dell'umanità a uomini e donne a causa del loro colore. Per fermare più efficacemente la tratta degli schiavi, avete fatto con la nostra Regina un trattato, che il vostro Senato ha ratificato, per il diritto di ricerca reciproca. Il vostro Congresso ha decretato la libertà come legge per sempre nei vasti Territori non occupati o semi instabili che sono direttamente soggetti al suo potere legislativo. Ha offerto aiuti pecuniari a tutti gli Stati che promuoveranno l'emancipazione a livello locale e ha vietato ai vostri generali di restaurare gli schiavi fuggitivi che cercano la loro protezione. Hai supplicato i padroni di schiavi di accettare queste offerte moderate; e dopo una lunga e paziente attesa, lei, come comandante in capo dell'esercito, ha designato domani, primo gennaio 1863, il giorno della libertà incondizionata per gli schiavi degli Stati ribelli. Ci congratuliamo vivamente con te e con il tuo paese per questo corso umano e retto. Partiamo dal presupposto che non si possa ora fermarsi prima di un completo sradicamento della schiavitù. Non diventeremmo noi a dettare dettagli, ma ci sono ampi principi di umanità che devono guidarti. Se l'emancipazione completa in alcuni Stati fosse rinviata, anche se solo a un giorno predeterminato, sempre nell'intervallo, gli esseri umani non dovrebbero essere considerati beni mobili. Le donne devono avere i diritti di castità e maternità, gli uomini i diritti dei mariti, padroni la libertà di manomissione. La giustizia esige per il nero, non meno che per il bianco, la protezione della legge, che la sua voce sia ascoltata nei vostri tribunali. Né deve essere tollerato un simile abominio come Stati allevatori di schiavi e mercato di schiavi - se vuoi guadagnare la grande ricompensa di tutti i tuoi sacrifici, con l'approvazione della fratellanza universale e del Padre Divino. Spetta al vostro paese libero decidere se qualcosa di diverso dall'emancipazione immediata e totale può garantire i diritti più indispensabili dell'umanità contro l'inveterata malvagità delle leggi locali e dei dirigenti locali. Ti supplichiamo, per il tuo onore e il tuo benessere, di non venir meno nella tua provvidenziale missione. Mentre il tuo entusiasmo è in fiamme e la marea degli eventi è alta, lascia che il lavoro sia finito in modo efficace. Non lasciare che germogli la radice dell'amarezza e rechi nuova sofferenza ai tuoi figli. È un compito arduo, infatti, riorganizzare l'industria non solo di quattro milioni di razza di colore, ma di cinque milioni di bianchi. Tuttavia, i grandi progressi che hai compiuto nel breve spazio di venti mesi ci riempiono di speranza che ogni macchia sulla tua libertà sarà presto rimossa e che la cancellazione di quella macchia sporca sulla civiltà e sul cristianesimo - schiavitù beni mobili - durante la tua Presidenza far sì che il nome di Abraham Lincoln sia onorato e venerato dai posteri. Siamo certi che una tale conclusione gloriosa cementerà la Gran Bretagna agli Stati Uniti in stretti e duraturi saluti. I nostri interessi, inoltre, si identificano con i tuoi. Siamo veramente un popolo, anche se a livello locale separati. E se hai dei malvagi qui, stai certo che sono principalmente quelli che si oppongono alla libertà in casa e che non saranno in grado di suscitare litigi tra di noi, dal giorno stesso in cui il tuo paese diventerà, innegabilmente e senza eccezioni, la casa della libertà.

FONTE: Moore, Frank, ed. The Rebellion Record: A Diary of American Events, with Documents, Narratives, Illustrative Incidents, Poetry, etc., etc. New York: Putnam, 1861–1868.