Dinastia Yuan (1279-1368): società sotto il dominio mongolo

Gerarchia delle classi sociali. Sebbene i mongoli avessero stabilito il dominio della dinastia Yuan su tutta la Cina, la loro conquista non fu completata senza difficoltà. I cinesi sia nel nord che nel sud della Cina organizzarono movimenti di resistenza contro il controllo mongolo e impiegarono la guerriglia, o gli individui si rifiutarono di collaborare con i loro conquistatori. Di fronte all'ostilità dei cinesi, i leader mongoli impiegarono una politica di discriminazione etnica istituendo una gerarchia di classi sociali rigorosamente applicata, ordinata in base al livello discendente di importanza: dai mongoli, semu ren (Asiatici occidentali e centrali), ban ren (cinese settentrionale), al nan ren (cinese meridionale). Durante il periodo Yuan molti stranieri, specialmente musulmani dell'Asia centrale e occidentale, furono impiegati dalla corte mongola come consiglieri, funzionari civili, ufficiali militari, amministratori finanziari, tutor, traduttori, medici, astronomi e abili artigiani. Questi stranieri non cinesi, o semu ren, erano al secondo posto nella società. I cinesi della Cina settentrionale, poiché avevano capitolato in precedenza ed erano quindi più abituati al dominio mongolo, erano classificati al di sotto dei collaboratori non cinesi, ma al di sopra dei cittadini della Cina meridionale, che erano i più provocatori contro i loro nuovi governanti. Questa rigida politica discriminatoria fece dei mongoli e degli stranieri non cinesi le classi dominanti sui cinesi. Questa pratica serviva almeno a due scopi. In primo luogo, ha permesso ai mongoli e agli stranieri di estorcere risorse dalla Cina. In secondo luogo, doveva ferire psicologicamente l'orgoglio nazionale del popolo cinese. Inoltre, i mongoli utilizzavano l'antica tecnica di governo del "divide et impera" differenziando tra il nord e il sud della Cina. Questa deliberata discriminazione razziale ed etnica, combinata con il dispotismo cinese tradizionale, ha reso la dinastia Yuan l'età più oscura nella storia della Cina imperiale.

Studiosi confuciani .. Mentre la corte Yuan praticava la discriminazione razziale e l'oppressione di classe, cercava anche di ammorbidire l'ostilità dei cinesi, specialmente da parte degli studiosi confuciani. Kublai Khan ha emesso ordini per proteggere i templi confuciani e ha ripristinato il confucianesimo come filosofia ufficiale. Inoltre esentò gli studiosi confuciani dalla tassazione e li incoraggiò a prestare servizio nella sua corte. Nel complesso, tuttavia, gli studiosi cinesi furono largamente usati solo come impiegati burocratici e pochi raggiunsero posizioni di rilievo. I governanti mongoli abolirono il servizio civile

sistema di esame e non lo fece rivivere fino al 1315. Gli studiosi confuciani risentirono anche dei mongoli per il loro patrocinio delle religioni straniere. Le chiese nestoriane e le moschee islamiche, insieme a vari templi buddisti, taoisti e confuciani, erano esentate dalle tasse. Il fiorire di varie religioni fu chiaramente un contraccolpo contro la scuola di canto del neo-confucianesimo.