Dinastia Yuan (1279-1368): l’economia

Politiche agricole. In qualità di primi conquistatori nomadi a governare la Cina, i mongoli sono stati accusati dagli storici tradizionali del danno e della distruzione dell'economia cinese basata sull'agricoltura durante il periodo Yuan. Gli studi revisionisti più recenti, tuttavia, suggeriscono che i governanti mongoli incoraggiassero l'agricoltura. Nel 1261 Kublai Khan istituì un Ufficio per la stimolazione dell'agricoltura e nominò otto funzionari per avviare programmi per migliorare l'economia agricola. Kublai Khan ha anche avviato politiche per aiutare a recuperare la terra nel nord della Cina, che era stata danneggiata dalla guerra per mezzo secolo. Queste misure di sgravio includevano sgravi fiscali e provviste di grano di emergenza per gli agricoltori. Per proteggere l'agricoltura, Kublai Khan ha emesso un editto per vietare alle mandrie dei nomadi di vagare nelle campagne. Kublai Khan ei suoi consiglieri hanno anche fondato l'organizzazione rurale sponsorizzata dallo stato chiamata lei, che ha organizzato cinquanta famiglie sotto la direzione dei capi villaggio. L'obiettivo principale di lei era quello di stimolare la produzione agricola e incoraggiare la bonifica dei terreni. Inoltre, Kublai Khan ha istituito un sistema di tassazione fisso e regolare.

Politiche commerciali. I mercanti prosperarono durante la dinastia Yuan. Tradizionalmente, erano percepiti come parassiti della società e le precedenti dinastie cinesi imponevano restrizioni ai mercanti più grandi. All'interno della gerarchia sociale, i commercianti erano classificati in fondo, al di sotto non solo degli studiosi della nobiltà ma anche dei contadini e degli artigiani. I mongoli, al contrario, avevano considerato il commercio indispensabile per la loro economia pastorale. Dopo aver conquistato la Cina, i mongoli continuarono a dare valore al commercio ed elevarono lo status sociale dei mercanti. Ben presto si sviluppò il commercio interno. Per promuovere questo commercio, Kublai Khan impose l'uso della carta moneta in tutta la Cina e ideò tre tipi di questa valuta. Kublai Khan ha anche promosso la costruzione di strade e ampliato il sistema delle stazioni postali

assistere nello sviluppo del commercio. Le stazioni postali, che esistevano già dalla dinastia Tang (618-907) per la trasmissione e la consegna della posta ufficiale, ora servivano anche come ostelli per i mercanti itineranti.

Commercio estero. Il commercio estero fiorì sotto la dinastia Yuan. Il commercio via terra con l'Asia centrale, il Medio Oriente e la Persia era principalmente dominato dai mercanti musulmani. Importavano cavalli, cammelli, coperte, medicinali e spezie. Tessuti cinesi, porcellane, lacche e altri oggetti venivano esportati. Il commercio estero continuò anche a fornire merci alle città portuali sudorientali di Quanzhou e Fuzhou, dove le monete cinesi di seta, porcellana e rame venivano scambiate con gemme, corna di rinoceronte, medicine, tappeti e spezie. I governanti Yuan richiedevano ai commercianti stranieri di convertire le loro monete metalliche in valuta cartacea cinese. Questa politica ha aiutato la corte a condividere i profitti del commercio estero.

Marco Polo. Tra le migliaia di mercanti stranieri in visita in Cina, Marco Polo era il più rinomato. È stato il primo occidentale a lasciare un documento scritto sulla Cina. Nato in una famiglia di mercanti a Venezia, Marco Polo era affascinato dalle storie della Cina raccontate da suo padre, Niccolò, e dallo zio Maffeo, che si erano recati in Cina per commerciare. Nel 1271 partì di casa per la Cina con suo padre e suo zio; sono arrivati ​​in Cina quattro anni dopo. Servì alla corte di Kublai Khan per diciassette anni e tornò a casa nel 1295. Sua Descrizione del mondo era un vivido resoconto della geografia, dell'economia e del sistema di governo della Cina. Scrisse dell'uso del carbone, del commercio del sale e delle usanze locali di Yangzhou, dove affermò di aver servito come governatore per tre anni. Ha anche scritto delle sue numerose conversazioni con Kublai Khan, e ha descritto il sovrano cinese come "né troppo piccolo né troppo grande", con gli occhi neri e un naso prominente. Sebbene non creduto dai suoi contemporanei, il suo racconto della Cina fu molto letto e ispirò generazioni di avventurieri.