Dinastia Yuan (1279-1368): l’ascesa dei mongoli

Mongol Life. Come gli altri popoli dell'Asia interna, i mongoli seguirono un modello di migrazione stagionale. Vivevano in tende di feltro, mangiavano montone, praticavano la poligamia e adoravano il focolare. Le loro unità sociali e politiche di base erano i clan patriarcali, che formavano ulteriormente tribù legate da rapporti di sangue. I conflitti tra le tribù per le donne e il territorio spesso sfociavano in guerre, e di conseguenza i vinti divennero subordinati dei vincitori. I soldati mongoli erano noti per la loro mobilità e abilità militare. La cavalleria mongola era composta da ottimi cavalieri. È stato riferito che potevano rimanere costantemente in sella per circa dieci giorni e dieci notti. In battaglia i guerrieri mongoli circondarono e tormentarono i loro nemici, e poi usarono i loro pesanti archi per ucciderli. Hanno anche utilizzato tattiche di guerra psicologica, come terrorizzare i loro avversari. La loro superiorità militare ha dato loro un vantaggio nella lotta contro altre tribù dell'Asia interna e contro i cinesi.

Gengis Khan. Nel 1167 nacque un ragazzo mongolo a cui fu dato il nome Temujin. Sebbene di origine aristocratica, Temujin perse suo padre quando era giovane e successivamente condusse una vita difficile. Il giovane Temujin si ribellò prima al suo stesso signore, poi lentamente soggiogò una tribù dopo l'altra. Infine, nel 1206, le tribù mongole hanno tenuto una grande riunione sulla riva del fiume Kerulen, e Temujin è stato concesso il titolo di Gengis Khan, che significa "sovrano universale". Il potere di Gengis Khan era inizialmente basato sull'organizzazione sociale dei mongoli, a cominciare dalle famiglie, poi dai clan e infine dalle tribù. In secondo luogo, l'organizzazione militare di Gengis Khan si è dimostrata efficace. L'esercito mongolo era organizzato in unità di decine, centinaia e migliaia ed era guidato da capi aristocratici. Nel 1227 l'esercito mongolo contava circa 129,000 uomini, più del 10 per cento della popolazione totale. Inoltre, le tattiche militari mongole, inclusi accerchiamento, spionaggio e terrore, aumentarono ulteriormente il loro potere. Nel 1215 Gengis distrusse la capitale Jin. Prima della sua morte nel 1227, Gengis eliminò il regno di Xi Xia, stabilendo così le basi di un impero eurasiatico.

Kublai Khan. La conquista della Southern Song (1127-1279) fu completata sotto il nipote di Gengis, Kublai Khan. Divenne Gran Khan nel 1260 e fece di Pechino la sua capitale invernale nel 1264. Nel 1271 adottò il nome dinastico cinese di Yuan (Il primo inizio). Nel 1279 le forze mongole distrussero definitivamente la corte dei Song meridionali, portando l'intera area della Cina sotto il dominio mongolo. I leader mongoli, tuttavia, continuarono la guerra contro altri paesi. Nel 1274 e nel 1281 le forze di Kublai Khan attaccarono il Giappone. Entrambe le spedizioni

fallito; i mongoli pianificarono un terzo assalto, ma non lo portarono mai a termine. Le forze mongole hanno anche organizzato campagne militari contro Vietnam e Birmania. Nel 1281 e nel 1291 la flotta mongola attaccò Giava. Queste campagne militari ampliarono il territorio cinese e portarono i governanti locali a relazioni di tributo con la Cina.

Preservare l'identità. Kublai Khan era determinato a governare tutta la Cina. Dopo la conquista del Song meridionale, i mongoli affrontarono lo stesso problema dei precedenti conquistatori non cinesi: come governare una terra così vasta e tuttavia non essere inondati dalla cultura cinese. I khan precedenti avevano vissuto tra le loro mandrie e nelle loro tende. Kublai Khan ha trascorso la maggior parte del suo tempo a Pechino o nella capitale estiva di Shandu nella Mongolia interna. È stato registrato nelle storie come Shizu (Grand Ancestor) seguendo la tradizione cinese. Kublai Khan è stato anche attento a preservare l'identità mongola. Prese solo donne mongole nel suo palazzo e proibì ai mongoli di sposare cinesi. Kublai Khan è riuscito a trovare un equilibrio durante i suoi trentaquattro anni di governo come leader dello Yuan.