Dinastia Yuan (1279-1368): Cina e popoli asiatici interni

La vita nella steppa. A differenza del popolo cinese Han (206 a.C.-220 d.C.), che viveva in un'economia agraria stabile, le vite dei popoli dell'Asia interna della steppa si sono evolute attorno a un'economia pastorale. I popoli tribali nomadi dipendevano

pecore e cavalli per il loro sostentamento. Queste persone mangiavano montone e bevevano latte di cavallo; erano vestiti di pelli di pecora e dormivano in tende di feltro; e usato sterco animale essiccato come combustibile. Andavano a cavallo quando si prendevano cura delle loro mandrie, spostando gli animali da pascolo a pascolo e combattendo i loro nemici. Avevano solo bisogno di contattare i contadini quando scambiavano sale, tè, grano, tessili e metalli. Migrarono su base stagionale, pascolando in aperta pianura in estate e in valli montane riparate in inverno. La natura migrante della vita rendeva difficile per questi nomadi accumulare ricchezza, e quindi avevano sempre bisogno del commercio e dell'espansione territoriale. Quando il governo cinese era forte ed efficace, affrontò questi "barbari" e li scacciò dalle zone di frontiera, mentre, quando la dinastia era debole, i nomadi a cavallo invasero, saccheggiarono i cinesi agricoli e presero le loro terre come pascoli .

Dinastia Liao. Le tribù Khitan (Qidan), un gruppo di mongoli della steppa, stabilirono la dinastia Liao (947-1125) nel nord della Cina. Il territorio del Liao comprendeva le aree agricole della Cina settentrionale e della Manciuria meridionale, le praterie della Manciuria occidentale e della Mongolia e le valli boscose della Manciuria orientale e settentrionale. Il popolo Khitan viveva una vita semiagricola e gestiva un'economia seminomade. Coltivavano raccolti, allevavano maiali e allevavano cavalli e cammelli. Nel 907 i Khitan formarono una confederazione tribale e il capo si dichiarò imperatore. Nel 947 l'impero Khitan si espanse fino a includere sedici prefetture nel nord della Cina e adottò il titolo dinastico cinese della dinastia Liao. Il Khitan Liao incorporò un governo e un sistema di esame in stile cinese.

Regno di Xi Xia. Mentre la dinastia Liao esisteva nel nord della Cina, i Tangut, un popolo tibetano, stabilirono un regno, chiamato Xi Xia (1038-1227), nella Cina nord-occidentale (approssimativamente nell'attuale provincia di Gansu). I Tangut avevano un'economia semi-oasi. Irrigavano terre aride per coltivare i loro raccolti, pascolavano pecore e commerciavano con i popoli cinese e dell'Asia centrale. Nel 1038 il capo Tangut si dichiarò imperatore di Xi Xia. Come la dinastia Liao, il regno di Xi Xia adottò la struttura del governo cinese e il sistema educativo, ma fece del buddismo la sua religione di stato.

Jin Dynasty. Le tribù Jurchen (Nuzhen), un popolo di lingua tungusica della Manciuria settentrionale, erano vassalli khitani. Nel 1115 un abile capo Jurchen unificò le tribù e si dichiarò imperatore. I Jurchen chiamarono la loro dinastia Jin (Golden, 1122-1234) come un fiume in Manciuria. I Jin invasero le terre dei Song, conquistarono la loro capitale nel 1126 e spinsero la corte reale a sud del fiume Hui, occupando così l'intera parte settentrionale della Cina. Come i Khitans e i Tanguts, anche le tribù Jurchen hanno sperimentato un livello significativo di sinificazione. Stabilirono la loro capitale principale a Yanjing, il sito della moderna Pechino, e modellarono il loro stato burocratico sulla Cina. I governanti Jurchen studiarono i classici confuciani e patrocinarono l'arte cinese. I matrimoni interrazziali tra i cinesi e gli Jurchen sono stati autorizzati dal governo. Con lo stile di vita stabile, gli uomini dei carri Jurchen divennero gradualmente fittavoli. Nel 1215, spinti dai mongoli, i Jin trasferirono la loro capitale da Yanjing a Kaifeng nella provincia di Henan. Nel 1234 i Mongoli eliminarono definitivamente la dinastia Jin.