Dinastia Tang (618-907): sistema di “campo uguale” e tasse

Prima del Tang. Grandi possedimenti terrieri erano controllati dalle grandi famiglie nella successiva dinastia Han (206 aEV-220 dC). Questa concentrazione di terra ha contribuito al crollo del regime. Rendendosi conto che la distribuzione irregolare della terra era una delle cause principali del declino dinastico, i regimi che seguirono gli Han implementarono politiche per risolvere questo problema. Una soluzione era nazionalizzare la terra e poi distribuirla ai contadini che pagavano le tasse. Il governo del Wei settentrionale (386-535) affrontò per la prima volta questo problema nel 485, quando istituì un sistema di "campo uguale", che assegnava terre agricole in egual misura a tutti i contadini adulti. Alla morte di un contadino o al superamento del limite di età intorno ai sessant'anni, la terra doveva essere restituita al governo. Il sistema della parità di campo, sebbene fosse applicato solo ai contadini liberi, contribuì a rallentare il flusso di terra e di contadini a protezione delle grandi famiglie e stabilizzò la situazione finanziaria del governo centrale. La dinastia Sui (589-618) continuò a praticare questo sistema e lo applicò all'intero paese. Hanno costretto le grandi famiglie a diventare parte del sistema assegnando le loro proprietà come "terre di rango", lotti che non dovevano superare la quantità massima di 1,370 acri per il rango più alto.

Categorie. Durante la dinastia Tang fu ulteriormente implementato il sistema di campo uguale. La terra era generalmente divisa in quattro categorie. In primo luogo, le terre di rango, simili a quelle adottate dalla dinastia Sui, furono assegnate alle grandi famiglie. In secondo luogo, "terre ufficiali" furono concesse ai funzionari governativi; le dimensioni di questi pacchi variavano a seconda dell'ufficio governativo specifico ricoperto dal destinatario. La terza categoria, "campi ufficiali", è stata utilizzata per sostenere gli organi del governo locale. La maggior parte della terra, il quarto livello, era divisa equamente tra i contadini maschi di età compresa tra i diciotto ei cinquantanove anni, con ogni uomo che riceveva circa 13.7 acri. Solo un quinto circa del terreno poteva essere posseduto in modo permanente come terreno di "gelso", sul quale venivano coltivati ​​alberi di gelso per nutrire i bachi da seta, o altre colture arboree.

Tasse. Sostenuto dalla stessa terra dei campi, un contadino in cambio pagava le tasse governative di tre tipi: 2 picul di grano, 20 piedi di seta o canapa e venti giorni all'anno di lavoro corvée per il governo centrale, così come altri periodi di lavoro per il governo locale. (Un picul equivaleva a circa 133 sterline.) La corvée poteva essere pagata con tessuti o denaro. Inoltre, i contadini selezionati per prestare il servizio militare erano esentati da altre tasse e prelievi. Per garantire che il sistema funzionasse efficacemente, il governo Tang ha effettuato, in modo abbastanza sistematico, un censimento e un registro fondiario in tutto il paese. Le registrazioni rimanenti di queste indagini sui terreni indicano che specifiche categorie di terreni sono state assegnate a singoli contribuenti. Il sistema di campo uguale ha funzionato bene, in larga misura, per circa un secolo; le tasse raccolte attraverso questo sistema hanno sostenuto il governo Tang durante un periodo brillante della storia imperiale cinese.

Sistema in pratica. In teoria il sistema della parità di campo dipendeva dalla periodica ridistribuzione della terra tra gli agricoltori che pagavano le tasse. È, tuttavia, discutibile che la terra sia mai stata equamente ridistribuita. Un lungo periodo di pace ha portato a una crescita demografica che ha superato l'aumento delle risorse naturali, sconvolgendo così il rapporto popolazione-terra. Inoltre, la maggior parte della terra coltivata dai contadini è stata registrata come sessioni permanenti. Nel frattempo, le concessioni di proprietà imperiali ridussero ulteriormente la quantità totale di terra disponibile per la ridistribuzione. Dopo un secolo e mezzo di attività, il sistema iniziò a guastarsi.

Reddito. Il sistema di campo paritario ha portato a una produzione agricola significativa; grandi quantità di terra incolta furono coltivate. Durante il primo periodo Tang il governo centrale ricevette entrate stabili e ampie, proporzionalmente molto maggiori rispetto a qualsiasi dinastia precedente. Secondo un record del governo, le entrate fiscali del governo centrale ammontavano a oltre 52 milioni di unità d'argento. Inoltre, il governo utilizzava anche il lavoro gratuito e il servizio militare fornito dai contadini che pagavano le tasse.

Motivi. La prosperità economica di cui godeva la dinastia Tang era il risultato di diversi fattori. In primo luogo, i progressi nella tecnologia agricola hanno contribuito ad aumentare la produttività. I sistemi di irrigazione sono stati migliorati e sono stati utilizzati semi e fertilizzanti migliori. In secondo luogo, l'amministrazione, almeno durante il primo periodo della dinastia, era efficace. Il paese era centralizzato e diviso in un sistema uniforme di tao (province), zhou (prefetture) e xian (quartieri). La burocrazia era composta da funzionari selezionati attraverso il sistema di esame del servizio civile basato sul merito. Terzo, la grande crescita della popolazione nella Valle Yangzi ha contribuito alla prosperità. Il principale granaio del paese non rimase a lungo nelle terre secche produttrici di miglio e grano della pianura della Cina settentrionale, ma si spostò nelle risaie umide della regione di Yangzi inferiore. Quarto, il Grande Canale, costruito durante la dinastia Sui (589-618), forniva un efficiente sistema di trasporto che collegava il sud ricco di agricoltura con la capitale e le aree di frontiera a nord.