Dinastia Tang (618-907): artigianato e sviluppo del commercio

Artigianato e commercio interno. Seta, carta e porcellana furono prodotte durante la dinastia Tang. I cinesi erano noti per l'alta qualità dei loro manufatti. Le corporazioni artigianali sono apparse in molte città dove l'artigianato

gli uomini erano concentrati. Come risultato di questo sviluppo industriale, il commercio interno è aumentato. Il miglioramento dei trasporti, così come un nuovo sistema postale che collegava la capitale con i distretti periferici, stimolò anche il commercio interno.

Sviluppo urbano. Insieme alla crescita del commercio interno, le città e i paesi sono cresciuti sia in dimensioni che in importanza. Chang'an, la capitale, era il punto focale del potere statale altamente centralizzato e della ricchezza economica. La città era organizzata a scacchiera con viali rettilinei e larghi nord-sud ed est-ovest che dividevano la città in 110 isolati. Chang'an aveva una popolazione stimata di oltre un milione di persone. Anche altre importanti città coinvolte nel commercio, come Loyang e Guangzhou (Canton), hanno registrato una crescita simile. Molti capoluoghi di provincia avevano una popolazione di oltre centomila persone.

Commercio internazionale. La Cina era una nazione cosmopolita. Il Tang ha accolto i commercianti da tutto il mondo. Il commercio e la diplomazia portarono migliaia di stranieri a Chang'an, Quanzhou e Guangzhou. In larga misura, il commercio internazionale durante il periodo Tang era dominato da stranieri, in particolare persiani, arabi e uiguri. I contatti esteri portarono in Cina molti nuovi prodotti agricoli e invenzioni. Il tè, ad esempio, è stato introdotto dal sud-est asiatico, prima come medicinale e stimolante per la meditazione. Durante la dinastia Tang era più ampiamente servito come bevanda. Il consumo di tè alla fine si diffuse in Europa e il tè divenne la bevanda più popolare al mondo. Le sedie furono introdotte anche dall'Occidente; hanno gradualmente sostituito i tradizionali materassini e materassini.

Insediamenti esteri. Un segno dello stretto contatto con il mondo esterno è stata la presenza di un gran numero di stranieri in Cina. In generale, c'erano tre tipi di stranieri nel paese durante il periodo Tang: inviati, chierici e mercanti. La maggior parte degli stranieri giunse in Cina via terra in carovana o all'estero con grandi navi mercantili che attraversavano l'Oceano Indiano e il Mar Cinese. Guangzhou, una ricca città portuale con una popolazione di duecentomila abitanti, attirò molti stranieri, che si stabilirono nel quartiere speciale, un'area riservata a sud del fiume Pearl. Erano monitorati da un anziano appositamente designato e godevano di alcuni privilegi extraterritoriali. Tuttavia, anche i commercianti stranieri hanno riscontrato alcune restrizioni. Ad esempio, era loro vietato indossare costumi cinesi, vivere in zone residenziali cinesi e sposarsi con i cinesi. Inoltre, non erano certo agenti liberi. Il commercio internazionale da parte cinese era monopolizzato dal governo. Il "Commissario per le argosie commerciali" a Guangzhou aveva controllato il monopolio del governo sin dalla dinastia Han (206 aC-220 dC) al fine di prevenire il contrabbando e la speculazione da parte dei grandi mercanti. Questa pratica, sebbene proteggesse gli interessi cinesi, frustrò molti commercianti stranieri.

Cultura straniera. Oltre ad ottenere prodotti stranieri, i contatti con il mondo esterno hanno anche introdotto in Cina nuove religioni. Lo zoroastrismo (o mazdaismo), la religione persiana adoratrice del fuoco, arrivò in Cina nel sesto secolo. Il manicheismo e il ramo nestoriano del cristianesimo raggiunsero anche Tang Cina nel settimo secolo. Queste religioni, tuttavia, furono eliminate durante le persecuzioni dell'841-845. Tuttavia, altre due religioni straniere sono sopravvissute a questa epurazione. Il giudaismo era praticato in alcune piccole comunità ed è ancora presente nei tempi moderni. L'osservanza dell'Islam crebbe costantemente, attirando milioni di seguaci e spesso divenne il terreno fertile per le rivolte popolari.

IL TRIMESTRE ESTERO A CANTON

Uno storico descrive alcune delle attività degli stranieri che vivevano a Canton:

Molti di questi visitatori si stabilirono nel quartiere straniero di Canton, che per approvazione imperiale fu accantonato a sud del fiume per la comodità delle molte persone di diversa razza e nazionalità che scelsero di rimanere a Canton per fare affari o per aspettare venti favorevoli . Erano governati da un anziano appositamente designato e godevano di alcuni privilegi extraterritoriali. Qui i cittadini delle nazioni civili, come gli arabi e i cingalesi, si sfregavano i gomiti con mercanti meno colti, come gli "uomini bianchi-barbari e i rossi Uomo -barbari." Qui gli ortodossi, come i buddisti indiani nei loro monasteri, le cui piscine erano adornate con fiori di loto blu profumati, si trovavano vicino agli eterodossi, come i musulmani sciiti, che erano fuggiti dalla persecuzione in Khurasan per erigere il proprio moschea in Estremo Oriente. Qui, in breve, stranieri di ogni carnagione e cinesi di ogni provincia, convocati dal tamburo di mezzogiorno, affollavano il grande mercato, tramavano nei magazzini e mercanteggiavano nei negozi, e ogni giorno venivano dispersi dal tamburo del tramonto per tornare a i loro rispettivi quartieri o, in alcune occasioni, a strillare rumorosamente nei loro accenti stravaganti nei mercati notturni.

Fonte: Edward H. Scbafer, The Gulden Peaches of Samarkand: A Study of Tang Exotics (Berkeley: University of California "Press, 1963), p. 15.