Dinastia Song (960-1279): riforma wang anshi

Problemi finanziari. Pesanti oneri finanziari costrinsero il governo Song (960-1279) a ridurre gli stipendi dei suoi funzionari. Salari inadeguati possono aver contribuito alla corruzione tra i burocrati e alla faziosità nel governo. Le fazioni burocratiche erano profondamente divise su tutte le principali questioni politiche, che hanno gravemente compromesso l'efficienza della macchina di governo. Il giovane imperatore Shengzong (Inspired Ancestor), che regnò dal 1067 al 1085, salì al trono determinato ad affrontare questi problemi finanziari. Nel 1067 nominò Wang Anshi come suo consigliere capo, che avviò una serie di riforme economiche, militari ed educative.

Riforme. Sul fronte economico, Wang Anshi installò per la prima volta la politica di manipolazione economica centrale, che era stata conosciuta durante la dinastia Han (206 aC-220 dC) come il sistema di "livellamento". Con questa politica il governo acquistava prodotti specializzati da una regione e li vendeva in altre regioni per stabilizzare i prezzi e utilizzare i profitti. Questa misura ha contribuito ad aumentare le entrate del governo, ma è in conflitto con gli interessi dei più grandi commercianti interstatali. In secondo luogo, Wang ha fornito prestiti governativi ai contadini a tassi di interesse del 20 o 30 per cento, una cifra relativamente bassa. Alcuni prestatori privati ​​hanno applicato tariffe fino al 70%. Questa nuova politica ha aiutato i contadini poveri a mantenersi, ma ha danneggiato i profitti degli usurai privati. Ha anche ridotto la dipendenza degli agricoltori più poveri dai loro vicini proprietari più ricchi. In terzo luogo, Wang ha ordinato un'indagine per correggere le iniquità esistenti nella tassa fondiaria. Ha eliminato il vecchio sistema e al suo posto ha istituito una scala graduata di tasse basata sulla produttività della terra piuttosto che sulla dimensione della superficie.

Ha anche abolito il servizio corvée e lo ha convertito in una tassa monetaria.

Riforme militari. Wang Anshi ha rianimato il sistema di responsabilità collettiva chiamato bao-jia, che ha organizzato le famiglie contadine in gruppi di bao (decine) e jia(centinaia) per mantenere la pace e l'ordine locali. Il bao-jia Il sistema forniva inoltre al governo una milizia addestrata e armata, mantenuta a spese locali, per assistere l'esercito centrale. Wang creò inoltre un sistema che aumentò l'allevamento di cavalli per uso militare e assegnò il bestiame alle famiglie nel nord della Cina. I destinatari a loro volta hanno fornito milizia di cavalleria durante la guerra.

Riforme educative. Wang Anshi ha aumentato il numero di scuole governative per ridurre l'influenza del shuyuan (accademie private), che aveva dominato la formazione accademica. La riforma più importante riguardava i drastici cambiamenti nel sistema di esame della pubblica amministrazione. Wang ha sostenuto più test su problemi pratici e abilità amministrative che sulla conoscenza della letteratura classica di uno studente. Suggerì anche che gli uffici di supervisione prefettizia fossero trasformati in istituzioni didattiche formali e ridisegnò l'Accademia nazionale affinché funzionasse come una vera scuola.

Opposizione alla riforma. Le misure di riforma di Wang sono state molto controverse. Mentre molte delle sue riforme - come la tassa graduale, i prestiti governativi a basso interesse e la regolamentazione dei prezzi - proteggevano gli agricoltori medi e aumentavano le entrate fiscali, danneggiavano anche gli interessi di diversi gruppi sociali, in particolare i grandi proprietari terrieri, usurai e commercianti. Le sue riforme degli esami del servizio civile si opponevano alla maggior parte dei burocrati, i cui privilegi nell'istruzione e nel reclutamento ufficiale erano minacciati. Le forze dell'opposizione attaccarono con veemenza Wang, che perse il potere alla morte di Shanzong nel 1085. Quando i tradizionalisti tornarono al potere, ribaltarono le misure di Wang, annullando così tutti i benefici economici e militari che le riforme avevano portato.