Dinastia Ming (1368-1644): la riforma della monofusta

Cause di riforma. Durante il XVI secolo il governo Ming dovette affrontare diversi problemi fiscali, uno dei quali era l'inadeguatezza del sistema monetario. Per integrare la carenza di monete di rame, il governo ha introdotto l'argento non coniato nelle transazioni fiscali. Durante la conversione

merci in argento, i supplementi erano spesso imposti ai contadini. Oltre a questo problema monetario, l'onere crescente delle spese militari si è rivelato oneroso. Gli eserciti Ming erano ampiamente sostenuti dalla tassa fondiaria e una parte sostanziale delle entrate del governo era destinata alle spese militari. Il terzo problema era l'inadeguatezza degli stipendi dei funzionari governativi, che venivano pagati in grano. Questi pagamenti venivano spesso convertiti in merci a un tasso di cambio basso quando i fondi governativi erano insufficienti. La contrazione dei salari ha influito sul morale e ha incoraggiato la corruzione. Il problema più grande, tuttavia, era la confusione e la complessità delle tasse sulla terra e sul lavoro. L'imposta è stata accertata secondo la classificazione del terreno, che è stata rivalutata ogni dieci anni circa. Questo sistema era mantenuto dai capi famigliari benestanti locali che quindi erano in grado di evitare le proprie responsabilità falsificando i registri catastali, un problema aggravato dalla complessità delle tasse e dei servizi di lavoro. Alla fine, questi problemi hanno influenzato negativamente i contadini.

Riforma a frusta singola. Per risolvere questi problemi fiscali, il governo Ming, dal 1522 al 1619, ha intrapreso una serie di riforme per semplificare la struttura fiscale e per garantire la riscossione delle imposte. Molte tasse sono state combinate e semplificate in pagamenti monetari, una riforma nota come yi tiao bian (combinando molti oggetti in uno) o Single Whip Reform. Il segretario capo per le sovvenzioni, Zhang Juzheng, è stato l'ingegnere di queste riforme. La sua prima misura importante ha semplificato le classificazioni dei terreni da un centinaio di aliquote diverse a due o tre aliquote. La seconda misura combinava le tasse fondiarie da trenta o quaranta tipi in due o tre. Terzo, sia le tasse sulla terra che quelle sul lavoro sono state calcolate in un'unica tassa da pagare in argento. Infine, il governo ha stabilito date uniformi per la riscossione delle imposte per ridurre la possibilità di frode ed evasione fiscale.

Importanza della riforma. Queste riforme erano un prototipo delle moderne pratiche fiscali. I suoi principi, come il calcolo delle tasse da parte dei funzionari governativi e l'uso dei pagamenti in contanti, sono impiegati nelle attuali strutture fiscali. La valutazione delle tasse si basava sulle esigenze di bilancio dello Stato e quindi assicurava un reddito affidabile per gestire il governo. L'argento potrebbe essere usato per pagare funzionari governativi e assumere lavoratori. I contadini furono anche liberati dal problema di trasportare il grano ai granai del governo, pagando invece le tasse direttamente alle agenzie di raccolta a livello locale.