Dilemma americano, un

DILEMMA AMERICANO, AN. Gunnar Myrdal (1898-1987), un sociologo svedese, fu scelto dalla Carnegie Corporation nel 1938 per fare uno studio su larga scala delle relazioni razziali americane. Dopo uno sforzo di ricerca di cinque anni, che ha comportato l'assunzione di settantacinque assistenti, Myrdal ha pubblicato i due volumi carnosi e densamente documentati di Un dilemma americano nel 1944. Il "dilemma" del titolo era che gli americani bianchi dicevano di credere nella libertà e nell'uguaglianza umana - stavano effettivamente combattendo per questi principi all'epoca della seconda guerra mondiale - eppure negavano sistematicamente libertà e uguaglianza alla loro popolazione afroamericana.

Il libro divenne un classico come lo studio più approfondito sul razzismo americano intrapreso fino a quel momento; era una specie di bibbia per il primo movimento per i diritti civili negli anni '1950. Myrdal fu colpito dall'idealismo degli americani e si sentì sicuro che se avessero compreso appieno la loro situazione razziale si sarebbero ribellati contro la sua ingiustizia e l'avrebbero riformata. Ha sottolineato che quando i neri americani sono stati liberati dalla segregazione e hanno ricevuto maggiori opportunità, avrebbero dimostrato che la loro subordinazione era stata ambientale, non ereditaria o intrinseca.

Dopo il 1960, tuttavia, poiché il movimento per i diritti civili è diventato più militante e le questioni razziali sono state oggetto di uno studio più approfondito, la reputazione di Un dilemma americano declinò rapidamente per la sua relativa negligenza nei confronti del potere economico e delle questioni di classe sociale.

Bibliografia

Jackson, Walter A. Gunnar Myrdal e America's Conscience: ingegneria sociale e liberalismo razziale, 1937–1987. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1990.

Southern, David. Gunnar Myrdal e Black-White Relations: The Use and Abuse of "An American Dilemma", 1944-1969. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1987.

PatrickAllitt