Diggs, charles, jr.

2 Dicembre ,1922
24 Agosto 1998

Nato a Detroit, il membro del Congresso Charles Coles Diggs Jr. era l'unico figlio di Mayne Jones e Charles Coles Diggs. L'anziano Diggs era un legislatore del Michigan e il proprietario della più grande agenzia di pompe funebri dello stato. Diggs Jr. ha studiato all'Università del Michigan e alla Fisk University. Durante la seconda guerra mondiale prestò servizio come aviatore di Tuskegee, raggiungendo il grado di tenente. Dopo la sua dimissione nel 1945, ha frequentato la Wayne State University di Detroit, dove si è laureato in scienze mortuarie. Poi è andato a lavorare nell'impresa di pompe funebri di suo padre.

Nel 1950 il padre di Diggs, che era stato imprigionato per aver preso tangenti, vinse la rielezione al suo posto nel senato dello stato del Michigan in un'elezione speciale, ma il legislatore si rifiutò di farlo sedere. Diggs Jr. corse per il seggio in un'elezione speciale, difendendo il record di suo padre. Ha vinto sia le primarie che le elezioni generali con ampi margini. Nella legislatura Diggs si alleò con le politiche del governatore G. Mennen Williams, un amico del movimento operaio. Nel 1951 e nel 1952 Diggs frequentò corsi notturni di legge alla Detroit School of Law.

Nel 1954 Diggs si candidò alla Camera dei Rappresentanti del 13 ° distretto del Michigan. Ha sconfitto l'incumbent George O'Brien alle primarie democratiche e ha sconfitto uno sfidante repubblicano alle elezioni generali, diventando il primo membro del Congresso afroamericano del Michigan. Una volta alla Camera dei Rappresentanti, Diggs ha insistito per la legislazione e l'applicazione dei diritti civili. Nel 1956 ha introdotto il provvedimento per istituire una Commissione per i diritti civili. Più tardi, nel 1971, è diventato un fondatore del Congressional Black Caucus. Negli anni '1960 Diggs ha sostenuto misure efficaci per abbassare l'età di voto a diciotto anni e per aiutare le imprese delle minoranze. Nel 1972 è stato uno degli organizzatori della National Black Political Convention a Gary, Indiana, un tentativo fallito di unificare politicamente gli afroamericani e di formare un partito politico alternativo. Diggs si è affermato nel Comitato House District of Columbia, aiutando a vincere il governo del distretto interno. Nel 1973 è stato nominato presidente del comitato distrettuale.

Diggs si è specializzato anche in affari esteri, in particolare in Africa. Un paladino degli aiuti esteri, nel 1959 divenne il primo membro afroamericano della commissione per gli affari esteri della Camera, e in seguito servì come presidente della sottocommissione per l'Africa della commissione. Nominato dal presidente Richard Nixon alla delegazione degli Stati Uniti alle Nazioni Unite, si è dimesso nel dicembre 1971 per protestare contro il sostegno degli Stati Uniti al Sudafrica e al coinvolgimento dei portoghesi in Africa.

Nel 1978 Diggs, a quel tempo il rappresentante nero senior, fu condannato per frode postale e tangenti sui salari che coinvolgevano i suoi impiegati d'ufficio. I suoi elettori lo hanno eletto per un tredicesimo mandato e ha fatto appello alla sua condanna. Sotto pressione, si dimise dalla presidenza della sua commissione e il 31 luglio 1979 la Camera censurò formalmente Diggs, 414-0, per la sua condotta. Il 3 giugno 1980, la Corte Suprema rifiutò di ascoltare l'appello di Diggs. Ha rassegnato le dimissioni ed è andato in prigione in Alabama, dove ha scontato sette mesi. Dopo il suo rilascio ha prestato servizio come aiutante del Congressional Black Caucus e ha esercitato il suo mestiere di becchino nel Maryland. Nel 1987 ha corso senza successo per la Commissione della contea di Wayne nel Michigan, ma nello stesso anno ha riguadagnato la licenza mortuaria statale che aveva perso con la sua condanna.

Charles Diggs è morto nel 1998. Più di seicento persone hanno partecipato a una cerimonia nel Maryland per celebrare il suo record di diritti civili.

Guarda anche Congresso Caucus nero

Bibliografia

Christopher, Maurine. I neri americani al Congresso. New York: Crowell, 1976.

"Diggs rilasciato dalla prigione." New York Times, 7 marzo 1981, pag. 38.

"Centinaia rendono omaggio al defunto rappresentante dei diritti civili del rappresentante Charles Diggs alla cerimonia del Maryland". Getto, 21 settembre 1998, pag. 18.

steven j. leslie (1996)
Aggiornato dall'editore 2005