Difesa internazionale del lavoro

Difesa internazionale del lavoro. L'International Labour Defense (ILD) è stata costituita nel 1925 dal Comitato Centrale del Partito Comunista degli Stati Uniti come braccio legale del partito. L'obiettivo del gruppo era fornire assistenza legale e morale alle persone che considerava vittime di una guerra di classe in corso. Sotto la guida di William L. Patterson e Vito Marcantonio, l'ILD è venuto in difesa di scioperanti e lavoratori che affrontano ingiustizie sul lavoro, individui nati all'estero che devono affrontare discriminazioni e deportazione e afroamericani nel profondo sud sfidati dall'oppressione e dal razzismo.

Nel 1927, Lucy Parsons, attivista sindacale per tutta la vita ed eventuale sostenitrice dei diritti degli afroamericani, divenne membro del Comitato Nazionale dell'ILD. Parsons credeva che gli scioperi militanti e l'azione diretta avrebbero portato all'uguaglianza e reso possibile un movimento della classe operaia in grado di impadronirsi dei metodi di produzione. Allo stesso modo, l'ILD credeva che l'azione diretta avrebbe portato all'uguaglianza in un'arena legale che era politicamente motivata. Con questo in mente, il gruppo ha lanciato proteste politiche e campagne che includevano la difesa legale, oltre a massicci livelli di pubblicità per raccogliere azioni. La portata e l'aggressività delle proteste dell'ILD, tuttavia, spesso erano in netto contrasto con i metodi meno combattivi di altri gruppi per i diritti civili.

Inclusa nella lista delle controverse azioni di protesta dell'ILD c'era una campagna per impedire agli immigrati italiani Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti di ricevere la pena di morte. Sacco e Vanzetti, che erano anarchici, furono condannati per aver rapinato e ucciso due uomini che stavano consegnando il libro paga di una fabbrica di scarpe. L'ILD ha sostenuto che gli uomini sono stati condannati, e alla fine giustiziati, a causa della loro scarsa conoscenza della lingua inglese e dello status di immigrati. Altri sforzi intrapresi dall'ILD includevano una campagna per forzare il rilascio dei sindacalisti condannati Tom Mooney e Warren K. Billings e la difesa penale degli Scottsboro Boys.

Durante la depressione e i primi anni della guerra, l'ILD introdusse molti afroamericani alla retorica e agli insegnamenti comunisti. Ma il suo coinvolgimento nel caso Scottsboro, più di ogni altra protesta, ha raccolto un grande sostegno afroamericano per l'ILD e le sue tendenze del Partito Comunista. Il caso Scottsboro iniziò nel 1931 dopo che due donne bianche su un treno merci vicino a Paint Rock, in Alabama, accusarono nove afroamericani di stupro. L'ILD ha protestato dicendo che gli uomini sono stati arrestati e processati senza un adeguato accesso a un consulente legale: otto dei nove sono stati condannati a morte. L'ILD ha avviato una campagna per ottenere la libertà degli uomini e ha coinvolto l'Associazione nazionale per l'avanzamento delle persone di colore (NAACP) in un'intensa battaglia per il controllo del caso. Dopo una lunga battaglia tra le due organizzazioni e un tentativo di corruzione di testimoni da parte di avvocati associati all'ILD, un'alleanza tra ILD, NAACP, Civil Liberties Union (ACLU) e American Scottsboro Committee (ASC) è stata in grado di ottenere il rilascio per quattro dei nove imputati.

Fino alla fine della seconda guerra mondiale, l'ILD pubblicò anche una rivista mensile chiamata Difensore del lavoro nel tentativo di estendere la sua sfida all'oppressione razziale, di classe e politica. Nel 1946, il gruppo si è fuso con altre due organizzazioni per formare il Congresso dei diritti civili.

Bibliografia

Martin, Charles H. "La difesa internazionale del lavoro e l'America nera". Storia del lavoro 26 (primavera 1985).

James T.Scott