Difesa di frontiera

La difesa di frontiera richiedeva un esercito permanente. L'esercito continentale si era sciolto dopo la rivoluzione, ma alla fine della guerra del 1812, il Congresso decise di mantenere il suo esercito e stabilire avamposti militari strategici per proteggere le frontiere.

La teoria e la pratica della difesa di frontiera si sono evolute lentamente e hanno coinvolto varie volte l'attenzione a diverse esigenze: protezione di commercianti di pellicce, trapper e cacciatori; fortificare la linea irregolare delle postazioni militari; detenere il limite esterno della terra ufficialmente acquisita dagli indiani; e proteggere i coloni su terreni pubblici che erano stati esaminati e aperti per la vendita e l'insediamento. Oltre a soddisfare queste esigenze, la difesa delle frontiere ha comportato una serie di attività. L'esercito ha esaminato fiumi, laghi e porti; tagliare strade; e costruito ponti. Proteggeva le rotte postali, i traghetti, i negozi del governo, i treni degli immigrati e le carovane commerciali. Ha espulso gli abusivi e ha stabilito pretendenti legali. Proteggeva ispettori e commissari e regolava cacciatori e cacciatori di pelli. Ha assistito gli ufficiali della legge, ha protetto i bianchi e gli indiani l'uno dall'altro e ha combattuto battaglie occasionali, come le campagne dei generali Josiah Harmar, Arthur St. Clair e Anthony Wayne nell'Ohio occidentale; le Guerre Seminole; la guerra del falco nero; le lotte di confine tra Louisiana e Texas; l'epidemia di Sioux nel Minnesota; e la famosa battaglia di George Armstrong Custer sul Little Bighorn.

Sebbene importante, l'estensione e il significato della guerra indiana possono essere facilmente sopravvalutati. Gli indiani raramente offrivano ostacoli più che isolati e sporadici all'espansione verso ovest. La difesa contro gli indiani fu importante perché portò alla scoperta dettagliata dell'America, alla formulazione della politica militare e alla rapida conquista e insediamento del vasto dominio.

Bibliografia

Van Alstyne, Richard. Il nascente impero americano. Oxford, Regno Unito: Blackwell; New York: Oxford University Press, 1960; New York: Norton, 1974.

Weeks, William E. Building the Continental Empire: espansione americana dalla rivoluzione alla guerra civile. Chicago: Ivan R. Dee, 1996.

Edgar B.Wesley/cw