Difesa aerea

Difesa aerea. Sebbene le città americane non fossero in pericolo di attacco aereo durante la prima guerra mondiale (1914-1918), i pianificatori militari americani non trascurarono il calvario della Gran Bretagna sotto tali attacchi. Per quanto remota fosse la possibilità di bombardare gli Stati Uniti durante il periodo tra le due guerre, gli studi di guerra prevedevano di proteggerli attraverso l'uso di aerei da combattimento, artiglieria antiaerea (AAA) e osservatori di terra. Nel 1935, il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti istituì sistemi di difesa aerea regionale, incorporando il radar entro la fine del decennio. Entro il 7 dicembre 1941, i sistemi di difesa aerea, inclusi radar, caccia, AAA, osservatori a terra e centri di controllo, erano stati istituiti lungo entrambe le coste continentali, a Panama e alle Hawaii. Dopo l'attacco giapponese a Pearl Harbor e il fallimento del primitivo sistema radar della base, la difesa aerea a livello nazionale fu notevolmente ampliata. Tuttavia, nel 1943 era evidente che né la Germania né il Giappone erano in grado di infliggere gravi danni alle città americane, quindi le difese aeree furono smobilitate entro la fine della guerra.

Dopo la seconda guerra mondiale (1939-1945), le tensioni della Guerra Fredda stimolarono il rapido sviluppo delle difese aeree in tutti gli Stati Uniti continentali, a partire dall'istituzione nel 1946 dell'Air Defense Command (ribattezzato Aerospace Defense Command nel 1968). Nel 1950 era iniziata la costruzione di una rete radar migliorata e un decennio dopo diverse centinaia di moderne stazioni radar avrebbero ricoperto il paese. Fino a quando la rete elettronica non entrò in piena operatività, un Ground Observer Corps di circa 500,000 volontari civili fornì capacità di allarme di riserva. La sorveglianza radar si estendeva verso nord in Canada, così come verso il mare, tramite navi pattuglia e piattaforme radar. L'intensa attività di ricerca e sviluppo nell'applicazione dei computer elettronici alla difesa aerea è culminata nei primi anni '1960 con lo spiegamento di una ventina di centri operativi di combattimento computerizzati Semi-Automatic Ground Environment (SAGE) collegati in rete in tutto il paese. Nel 1958, gli Stati Uniti e il Canada unirono le loro risorse di difesa aerea per la difesa comune dei loro territori e istituirono il North American Air Defense Command (NORAD). Il quartier generale del NORAD è stato stabilito in una caverna sotto il monte Cheyenne vicino a Colorado Springs, Colorado.

Con l'avvento dell'era spaziale, le potenze mondiali si sono concentrate sullo sviluppo di missili balistici intercontinentali (ICBM). Per contrastare questa nuova minaccia, è stato istituito un sistema di allarme rapido per missili balistici, con speciali stazioni radar in Alaska, Groenlandia e Regno Unito. All'inizio degli anni '1960, l'ICBM aveva sostituito il bombardiere con equipaggio come strumento principale della guerra aerea intercontinentale. Di conseguenza, le priorità della difesa aerea sono state riadattate per far fronte alla nuova minaccia. Agli albori della difesa anti-missile balistico intercontinentale, il sistema faceva affidamento sul deterrente di una ritorsione travolgente dell'ICBM in caso di attacco, un concetto noto come "distruzione reciprocamente assicurata". Gli anni '1970 videro la costruzione di un sistema di difesa contro i missili balistici, nome in codice "Salvaguardia". Il sistema comprendeva radar, missili a corto e lungo raggio e apparecchiature di elaborazione automatica dei dati di supporto. I piani originali richiedevano un dispiegamento su larga scala in tutti gli Stati Uniti; ma gli Strategic Arms Limitation Talks (SALT I) tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica sfociarono in un trattato, ratificato dal Senato degli Stati Uniti nel luglio 1972, che limitava ogni paese a solo due difese contro i missili antibalistici (ABM). Gli Stati Uniti hanno costruito un solo sito missilistico Safeguard, nel North Dakota, nel 1974.

Nel marzo 1983, il presidente Ronald Reagan ha richiesto la Strategic Defense Initiative (SDI), un avanzato sistema missilistico anti-balistico basato su terra e spazio che avrebbe cambiato la natura della Guerra Fredda e accelerato la fine dell'Unione Sovietica. I critici occidentali hanno accusato che SDI fosse troppo complesso e costoso, ma per Reagan, l'idea era quella. Prevedeva che i sovietici non avrebbero potuto competere con gli Stati Uniti nella corsa allo SDI, non solo con le enormi somme di denaro necessarie per la ricerca e lo sviluppo, ma anche con la tecnologia all'avanguardia richiesta. Anche se i critici americani hanno deriso il potenziale dello SDI, tentando di banalizzarlo con il nome derisorio di "Star Wars", gli stessi sovietici hanno dato il massimo credito ad esso uscendo dal vertice dell'ottobre 1986 a Reykjavik, in Islanda, quando il presidente Reagan ha rifiutato le loro richieste di rinunciarvi. Rifiutando la dottrina della distruzione reciprocamente assicurata, il presidente Reagan si offrì persino di condividere lo SDI, una volta completato, con i sovietici. Mentre la ricerca sullo SDI è continuata nel ventunesimo secolo e il sistema è rimasto non dispiegato, è riconosciuto come un punto di svolta non solo nella tecnologia della difesa aerea, ma nella Guerra Fredda che ha contribuito a terminare con la vittoria occidentale.

La guerra del Golfo Persico (1991) ha visto l'uso del missile di difesa aerea Patriot. Posizionato intorno ai bivacchi delle truppe alleate, ai porti e alle basi aeree nella regione del Golfo Persico, il Patriot completamente automatizzato ha tracciato i missili SCUD iracheni in arrivo con un radar sofisticato, dando circa sei minuti di avvertimento e lanciando automaticamente quando la probabilità di intercettazione e uccisione era più alta.

Il sistema Patriot era originariamente inteso come difesa antiaerea, ma le esigenze della guerra portarono l'Esercito a improvvisare il suo nuovo ruolo antimissile. Mentre i militari e la Casa Bianca lo hanno salutato come un successo, i critici hanno affermato che l'efficacia del Patriot era sopravvalutata. In generale, il sistema è servito come una risorsa preziosa, non solo militarmente, ma anche politicamente, per rassicurare Israele sulla protezione americana dagli attacchi iracheni.

Gli attacchi terroristici contro gli Stati Uniti dell'11 settembre 2001 hanno portato nuovamente all'attenzione nazionale le difficoltà della difesa aerea. Mentre la natura non convenzionale degli attacchi li ha resi difficili da contrastare, le tragedie hanno sicuramente illuminato il desiderio in corso, così come le complessità di ciò che il generale Dwight D. Eisenhower ha descritto nel 1946 come un'arma in grado di "colpire un proiettile con un altro proiettile . "

Bibliografia

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