Difensore di Chicago

Si può sostenere che la voce più influente e radicale per l'uguaglianza razziale nel primo quarto del ventesimo secolo fosse un giornale con sede a Chicago, il Chicago Difensore. Durante i primi dieci anni di pubblicazione del giornale, il suo proprietario, Robert S. Abbott, aveva trasformato l'ex giornale nero locale nel giornale nero più venduto negli Stati Uniti. Gli studiosi stimano che la tiratura settimanale dal 1915 al 1925 fosse fino a 250,000 a settimana, con la grande maggioranza delle copie distribuite a sud della linea Mason-Dixon.

Con la sua politica editoriale sensazionalistica e crociata, il giornale si guadagnò rapidamente la reputazione di essere il giornale nero più radicale e razzista d'America. Questa audace filosofia editoriale non fu mai più evidente che durante il periodo turbolento tra il 1916 e il 1919, l'epoca segnata dal coinvolgimento dell'America nella prima guerra mondiale, la Grande migrazione nera dal sud e le rivolte razziali del nord del 1919.

Il primo di questi eventi da afferrare Difensore l'attenzione era rivolta al maltrattamento dei soldati neri nei campi di addestramento militare durante i primi anni della prima guerra mondiale e all'esclusione di importanti "uomini di razza" dai ranghi degli ufficiali. Il giornale chiedeva risolutamente sicurezza, uguali diritti e riconoscimento per i soldati neri che hanno sacrificato le loro vite per la libertà in Europa. Abbott è stato anche diligente nel sottolineare l'ipocrisia del governo degli Stati Uniti, che ha chiesto agli uomini di colore di morire per la causa della libertà in Germania, mentre ha negato loro sistematicamente i loro diritti civili fondamentali a casa.

Pur mantenendo la sua preoccupazione per il soldato nero in Europa, il Difensore iniziò anche a descrivere dettagliatamente sia le atrocità inflitte ai neri nel sud americano sia le opportunità emergenti che li aspettavano nel nord industrializzato. Nel 1916, il riconoscimento di questa giustapposizione si era evoluto in una campagna migratoria su vasta scala. Abbott e il suo giornale iniziarono a incoraggiare un esodo meridionale lontano dall'opprimente Sud e verso la "Terra Promessa" del Nord. I neri del sud hanno letto delle migliaia di persone che avevano già detto "ADDIO AL SUD" (6 gennaio 1917) o dei "2 MILIONI NECESSARI" (4 ottobre 1916) per lavorare nella seconda città d'America. Memorizzarono la poesia del signor Ward, "Bound for the Promised Land", cantarono le parole ispiratrici di William Crosse a "The Land of Hope" e risero dei cartoni politici di Fon Holly, "DESERTION" e "THE AWAKENING" (2 settembre 1916, e 19 agosto 1916).

Nella primavera del 1919, tuttavia, il Difensore La “Terra Promessa” stava subendo una metamorfosi. Quando migliaia di soldati bianchi sono tornati a casa dopo la guerra, hanno scoperto che i lavori, le comunità e lo stile di vita che si erano lasciati alle spalle a Chicago erano stati appropriati da migliaia di migranti neri.

Questa tensione alla fine portò a una rivolta razziale di tre giorni (27-30 luglio 1919) a Chicago, un evento che cambiò per sempre il tenore del Difensore discorso sulla migrazione. I titoli in grassetto del numero del 2 agosto 1919 del giornale riassumevano la situazione: "LA RIOT SWEEPS CHICAGO" e "LE FANTASTICHE GESTIONI SULLA RACE RIOTERS TOLD". Quando la polvere si è calmata, 23 neri giacevano morti, con almeno altri 537 feriti. Il richiamo alla migrazione a sud cessò dopo la (sanguinaria) "estate rossa" del 1919. Abbott non poteva più promettere ai suoi lettori una vita migliore nella sua città un tempo amata, Chicago.

Nel 1940 John H. Sengstacke, nipote di Abbott, assunse il controllo editoriale del giornale. Sotto la sua guida, il Difensore protestò contro il trattamento riservato ai militari afroamericani che combattevano nella seconda guerra mondiale (1939-1945) e, ancora una volta, invocò l'integrazione delle forze armate statunitensi. Tuttavia, di fronte alla minaccia di accuse di sedizione del governo degli Stati Uniti, il Difensore ha attenuato la sua politica editoriale tradizionalmente radicale.

Il 6 febbraio 1956, il Difensore è diventato un quotidiano. Nove anni dopo, Sengstacke ampliò nuovamente la sua influenza come voce per l'uguaglianza dei neri acquistando altri tre giornali neri: il Corriere di Pittsburgh, i Michigan Chronicle a Detroit e il Difensore di tre stati a Memphis.

Negli anni '1970, tuttavia, il Difensore, come molti altri giornali neri della nazione, iniziò a perdere rapidamente lettori. Al momento della morte di Sengstacke nel 1997, il Difensore La tiratura è scesa a meno di 20,000. Nel 2003 gli eredi di Abbott furono costretti a vendere la leggendaria Chicago Difensore a Real Times, Inc. di proprietà nera