Didrikson, piccola (1911-1956)

In un'epoca in cui le donne erano ancora considerate il "sesso debole", Babe Didrikson dimostrò che le donne potevano essere forti ed eccellere nell'atletica. Didrikson è stato un fenomeno sportivo negli anni '1930 e '1940 che ha aperto la strada a Jackie Joyner-Kersee (1962–), Mia Hamm (1972–) e ad altre importanti atlete degli anni '1980 e '1990. È stata la prima donna a sfidare le nozioni di ciò che le donne potrebbero e dovrebbero fare atleticamente.

Didrickson è nato a Port Arthur, in Texas, e ha mostrato risultati promettenti nell'atletica sin dalla tenera età. Il suo obiettivo personale era "essere il più grande atleta che sia mai vissuto", come citato da Susan E. Cayleff in Babe. Era una giocatrice di basket delle scuole superiori americane dell'AAU. Nel 1932, vinse da sola i campionati di atletica leggera a squadre AAU, arrivando prima in cinque degli otto eventi a cui partecipò. Ha poi gareggiato nel Olimpiadi (vedi voce sotto 1900 - Sport e giochi nel volume 1) del 1932, vincendo tre medaglie d'oro e una d'argento.

Nel 1934, Didrickson iniziò un nuovo sport, il golf. Vinse diciassette tornei consecutivi tra il 1946 e il 1947. Durante la sua lunga carriera vinse ottantadue tornei e fu determinante nella formazione della LPGA nel 1950. Nel 1938 sposò il wrestler professionista George Zaharias (1908? –1984). Didrikson morì di cancro nel 1956 e sei anni dopo fu nominato dall'Associated Press il miglior atleta femminile della prima metà del ventesimo secolo.

—Jill Gregg Clever

Per maggiori informazioni

Cayleff, Susan E. Babe Didrikson: il più grande atleta sportivo di tutti i tempi. Berkeley, CA: Try Press, 1995.

Freedman, Russell. Babe Didrikson Zaharias. New York: Clarion Books, 1999.

Sutcliffe, Jane. Babe Didrikson Zaharias: atleta a tutto tondo. Minneapolis: Carolrhoda Books, 2000.