Diderot, deni (1713-1784)

Diderot, denis (1713–1784), filosofo ed enciclopedista. Denis Diderot nasce a Langres il 5 ottobre 1713, figlio di Didier Diderot, un maestro coltellinaio. Anche se il destino di Diderot sarà per sempre legato al suo ruolo di direttore generale con Jean Le Rond d'Alembert del Encyclopédie (1751–1772), fu forse il pensatore più profondo e lo scrittore più innovativo dell'Illuminismo francese, apportando notevoli contributi nei settori della filosofia, della critica d'arte, del teatro, della saggistica e della prosa. Alcune delle più grandi opere di Diderot, tuttavia, non furono pubblicate fino al 1830; è allo stesso tempo uno dei più brillanti e (ai suoi tempi) uno degli scrittori più trascurati del diciottesimo secolo.

Educato dai gesuiti prima a Langres, poi a Parigi al Collège d'Harcourt o al Collège Louis-le-Grand (o entrambi; i biografi sono incerti), Diderot ha mostrato un grande talento intellettuale fin dalla tenera età. Dopo gli studi, fu incoraggiato dal padre a intraprendere una carriera legale, ma Diderot, il cui cuore era dedito allo studio umanistico, non era disposto a impegnarsi per scopi mercenari. Suo padre si rifiutava di sostenerlo nell'intraprendere una vita senza sicurezza finanziaria, e il giovane Diderot non aveva altra scelta che sopravvivere con le sue luci, indipendente ma povero.

Diderot ha frequentato caffè come il leggendario Procope e il CafédelaRégence, facendo la conoscenza dei luminari parigini del giorno. Sposò di nascosto Antoinette Champion nel 1743; L'unico figlio sopravvissuto a quell'infelice matrimonio, Angélique, scriverà in seguito le memorie di Diderot. Nel 1746 pubblicò la sua prima opera importante, il Pensieri filosofici, in cui ha abbracciato lo scetticismo teologico; il dopo Aggiunta ai pensieri filosofici (1762) è una critica molto più veemente della chiesa e del dogma cristiano.

Fu anche nel 1746 che Diderot fu incaricato, con d'Alembert, di modificare una traduzione di Ephraim Chambers's Cyclopaedia (1728). Questo progetto iniziale si è sviluppato negli anni nel Encyclopédie, il tentativo più audace dell'Illuminismo non solo di mappare, ma anche di ristrutturare la conoscenza umana in uno schema secolare e spesso rabbiosamente anticlericale. Era in parte polemica e in parte una summa della conoscenza esistente, attingendo all'organizzazione baconiana. Forse a causa del background familiare artigianale e provinciale di Diderot, il Encyclopédie prestò particolare attenzione alle arti meccaniche e liberali, all'agricoltura tanto quanto alla filosofia, e all'economia borghese in rapida espansione tanto quanto alla teologia e alla matematica. I quattordici anni necessari per produrre i diciassette volumi di testo e gli ulteriori sette per produrre undici volumi di tavole (altri editori aggiunsero volumi aggiuntivi di testo, tavole e un indice, in modo che nel 1780 il Encyclopédie era di trentacinque volumi), vide l'abbandono del progetto da parte di d'Alembert nel 1758, le condanne e le revoche del privilegio reale dell'opera e innumerevoli ore di lavoro di Diderot. Alla fine sarebbe diventato l'unico più grande monumento dell'Illuminismo, nonostante la censura pesante, che è stata aggirata in parte da un elaborato sistema di riferimenti incrociati sovversivi.

Nel 1749 Diderot fu imprigionato per tre mesi a Vincennes, principalmente per il suo Lettera sui ciechi. Nel 1755 incontrò Sophie Volland, che divenne l'amore della sua vita e con la quale intrattenne una brillante corrispondenza; in effetti, alcune delle migliori frasi di Diderot si trovano nelle sue lettere a lei. Rimase la sua amante e interlocutore intellettuale fino alla sua morte nel febbraio 1784, cinque mesi prima di Diderot, il 21 luglio.

Gran parte del lavoro di Diderot è apparso solo postumo. I suoi scritti che erano noti ai suoi contemporanei furono generalmente sottovalutati e Jean-Jacques Rousseau, nonostante un'amara rottura con il suo amico nel 1757, scrisse in seguito che il genio di Diderot sarebbe stato compreso solo nei secoli a venire. I contributi di Diderot alla filosofia e alla letteratura sono molti. Nella teoria e nella pratica del teatro, ha rifiutato la rigidità delle forme classiche, proponendo invece il dramma borghese (dramma borghese), una forma di teatro che abbandona sia i valori aristocratici sia la formalità aristotelica del secolo precedente. Il suo gioco Il figlio naturale (1757) e i testi analitici Commentari sul figlio naturale (1757), la Discorso sulla poesia drammatica (1758) e il Paradosso sull'attore (pubblicato nel 1830), articolò la sua nuova visione del teatro, che avrebbe avuto un profondo impatto sui romantici della fine del XVIII e dell'inizio del XIX secolo.

Diderot è anche ampiamente salutato come il primo critico d'arte moderna, con il suo saloni (1759–1781), scritto per Friedrich Melchior von Grimm Corrispondenza letteraria (1753-1790), il suo 1766 Saggi sulla pittura, e il suo 1776–1781 Pensieri distaccati sulla pittura. Nella sua narrativa Diderot ha sperimentato forme dialogiche e conversazionali (soprattutto in Nipote di Rameau, pubblicato nel 1821, ritradotto dal tedesco) e con stile narrativo in Jacques il fatalista e il suo maestro (pubblicato nel 1796), fortemente influenzato da Laurence Sterne Tristram Shandy (1759–1767). La filosofia di Diderot trova la sua espressione più ricca e matura in Il sogno di D'Alembert (scritto 1769, pubblicato 1830), in cui proponeva un "continuismo" biologico, sostenendo la connessione tra tutte le forme di materia, prefigurando, ma anche più radicale, il darwinismo e la genetica moderna. Il suo sperimentalismo scientifico Lettera sui ciechi, considerato il primo trattato scientifico sulla cecità, e Lettera sui sordi e muti (1751), sostiene un materialismo molto più audace di quello suggerito nel Pensieri filosofici, risultando in una visione del mondo segnata non solo dalla profonda unità della materia, ma in cui sembra esserci poco posto per Dio o per la morale cristiana. Il materialismo quindi poneva naturalmente domande morali: in una società in cui il dogma cristiano potrebbe essere obsoleto, come si deve spiegare il comportamento etico? Diderot concluse che uno è semplicemente "nato bene o malato": anche la moralità è una funzione della materia. Nel Supplemento al viaggio di Bougainville (1796), mostrò l'arbitrarietà dei costumi sessuali occidentali, indicando la qualità fittizia di qualsiasi moralità non derivante dal sistema naturale, e adombrando il materialismo più radicale e il rifiuto della moralità convenzionale di Donatien-Alphonse-François de Sade (1740– 1814). Considerando l'audacia inventiva delle sue opere, è comprensibile che Diderot preferisse mantenere molte di esse relativamente private fino a dopo la sua morte.